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Montoya espera continuar la buena racha

junio 06, 2013, Holly Cain, NASCAR.com

Montoya espera continuar la buena racha
El piloto del No. 42 espera que su esfuerzo empiece a dar resultados

La emoción y la confianza se le podía ver en la cara a Juan Pablo Montoya el fin de semana pasado en el Dover International Speedway, donde se le vió relajado y sonriente mientras publicaba actualizaciones a su legion de más de 700,000 seguidores en Twitter.

Después de no poder terminar carreras dentro del Top 20 durante los primeros tres meses de la temporada, Montoya llegó a Dover después de dos finales en el Top 10 en las cuatro carreras anteriores y le veía confiado en seguir mejorando.

Todo eso dio resultado el domingo cuando estuvo a punto de ganar por primera vez en tres años dentro de la NASCAR Sprint Cup Series, al quedar 2do. detrás de Tony Stewart en la carrera en el llamado Monster Mile, lo que representó su mejor final desde un tercer puesto en Las Vegas en 2011 y su mejor posición final en un óvalo.

Pero el experimentado piloto colombiano es el primero que sus buenos resultados no tienen que ver solo con la suerte, sino con mejores paradas a pits, mejores autos.

“Hoy nos dimos la oportunidad de ganar’’, dijo Montoya minutos después de bajarse del Chevrolet SS No. 42 de Energizer/Target Chevy y tras cruzar la meta a menos de siete décimas de segundo atrás de Stewart.

Sonó como una explicación muy simple, pero en realidad refleja la esencia de la situación por la que está pasando Montoya, quien a sus 37 años, viene de una temporada en que simplemente no fue competitivo en 2012 con solo dos finales dentro del Top 10, que terminó con la posición 22 en la clasificación de pilotos, algo inaceptable para un piloto de su caliber y un equipo con tantos recursos.

Y las cosas no empezaron bien esta temporada.

“Tuvimos fallas de la transmisión, la bomba de agua, el control electrónico, llantas sueltas, llantas pinchadas, chocamos en Talladega’’, recordó. “Llegó a un punto en que nos preguntábamos qué seguía’.

“El auto iba rápido, pero estábamos teniendo todo tipo de problemas y el equipo cometió muchos errores (en los pits), especialmente bajo bandera verde. En algunas carreras estábamos en 12do. o 14to. puesto, cometíamos errores y terminábamos vueltas atrás y en el puesto 30.

“Tratamos de cambiar personal y no funcionó, así que volvimos con el mismo equipo en Richmond y todo resultó espectacular’’.

El fin de semana pasado en Dover, no hubo nada de eso y Monotya demostró lo que puede hacer con el auto NASCAR Gen-6, que debutó esta temporada y mejoró la competitividad de todos los equipos.

El equipo de Montoya con Earnhardt Ganassi Racing y Felix Sabates tuvo la 4ta. mejor actuación en los pits, solo los equipos de Greg Biffle, el campeón defensor de la NASCAR Sprint Cup, Brad Keselowski, y Kurt Busch registraron mejores tiempos en los pits.

“Hemos cometido muchos errores en los pits y digo hemos, porque yo soy parte de eso. Somos un equipo, hacemos errores juntos y salimos del hueco juntos. Tenemos velocidad suficiente en el auto y habíamos tenido mala suerte.

Ahora, las cosas parecen estar cambiando y con los resultados recientes, Montoya está en el puesto 22, a 16 de Ryan Newman, quien ocupa el puesto 20.

Por lo tanto, la ruta más práctica de Montoya para calificar como uno de los 12 pilotos para el Chase por el título de la Sprint Cup es buscar uno de los dos comodines, por lo que necesita terminar la temporada dentro del Top 20 y lograr más victorias que cualquier otro piloto que no termine dentro del Top 10.

Tras la carrera del pasado domingo en Dover, Stewart  no escatimó elogios para Montoya y recordó sus victorias en la Indy 500 y Fórmula 1 antes de llegar a la NASCAR hace siete años.

“Montoya no se olvidó de cómo manejar un auto de carreras cuando llegó’’, dijo Stewart. 

Montoya, por su puesto, sabe de su capacidad y está animado por el calendario para el resto de la temporada, especialmente con pistas como el Pocono Raceway, donde ganó la Pole Position la temporada pasada.

“Pocono es muy buena para nosotros, lo mismo que Michigan e Indy, y por puesto las pistas mixtas, también”, dijo Montoya. “Solo nos tenemos que asegurar que las carreras en las que no podamos ganar, estemos en la mejor posición final.

“Se trata de poner todo en orden. Todos se han dado cuenta de que estoy comprometido y que no importa que cometamos errores, siempre voy a dar el 100%.

“Siempre lo hago”.