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Jimmie Johnson y Matt Kenseth empatados en la cima

octubre 27, 2013, Kenny Bruce, NASCAR.com

Jimmie Johnson y Matt Kenseth empatados en la cima
Igualados en el Chase por la Sprint Cup a tres carreras del final

MARTINSVILLE, Va. -- Se supone que sería la carrera en la que Jimmie Johnson sentenciaría la temporada, evento en el que él y su equipo Hendrick Motorsports llegarían aumentar la diferencia de puntos sobre el No. 20 de Matt Kenseth y Joe Gibbs Racing.

Sin embargo, Kenseth tenía otras ideas.

Gracias a un segundo lugar y a un punto de bonificación por haber liderado la mayor cantidad de vueltas, Kenseth eliminó la ventaja de cuatro puntos que le llevaba Johnson y ahora ambos pilotos se encuentran empatados con 2,294 puntos cada uno.

“Lo vimos aquí en la carrera de primavera (a Matt) y lo hemos visto que en general en ese auto de Gibbs, es fuerte”, dijo Johnson luego de haber terminado 5to. en la Goody’s Headache Relief Shot 500 Powered by Kroger.

“Esos autos son grandiosos, está haciendo un trabajo fenomenal y se ha vinculado bien con su jefe de equipo. En definitiva, está haciendo lo que esperaba. Ojalá que no hubiera tenido un día tan bueno aquí, nos habría encantado haber conseguido más puntos sobre él”, agregó Johnson.

“Cuando se llega al final del campeonato al final del año, esperas lo mejor de la gente y ellos sin duda están haciendo un trabajo impresionante”, dijo Johnson. 

Dado el éxito de Johnson y el de su jefe de equipo Chad Knaus, ocho victorias en el Martinsville, el No. 48 era considerado como el favorito para llevarse la bandera a cuadros. Johnson lideró la carrera en tres ocasiones para un total de 123 vueltas, sin embargo, no lo hizo una sola vez en la segunda mitad de la carrera pactada en 500 giros.

Estar en el carril exterior en varios reinicios hicieron que mantener la primera posición fuera “difícil”, dijo Johnson.

Kenseth, campeón de la Sprint Cup Series en el 2003, tuvo en las manos su 8va. victoria con la hubiese superado a Johnson en puntos, pero dejó escaparla cuando a 20 vueltas del final Jeff Gordon lo superó sin que hubiera más cambios a la cabeza.

“No tengo nada de que quejarme, sólo que siempre te sientes mal cuando te encuentras liderando al final y no puedes mantenerte para ganar”, dijo Kenseth. “Así que estoy decepcionado por eso”.

El jefe de equipo Jason Ratcliff dijo que el equipo No. 20 era el más preocupado por las carreras en Talladega y Martinsville. “Así que venir a aquí con un buen rendimiento y terminar de segundo… eso es como una victoria para mí”, dijo Ratcliff.

Con tres carreras por delante, Kenseth no está listo para llamarlo un final entre él y Johnson.

“Creo que si estás en una carrera, cualquier cosa podría pasar…. Si estás más de 48 puntos atrás de más de un piloto, más de dos pilotos, creo que eso sería difícil de superar con sólo tres carreras”, dijo Kenseth.

“Pero a como hemos visto con los años, cualquier cosa puede pasar. Simplemente nunca sabes lo que pasará”, agregó.

La siguiente carrera de la NASCAR Sprint Cup Series será la AAA Texas 500 que se llevará a cabo el domingo 3 de noviembre en el Texas Motor Speedway.