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Kahne prueba para el '13, pero piensa en el '12

octubre 03, 2012, Joe Menzer, NASCAR.com

El piloto de Hendrick prueba el auto de la Copa 2013 para NASCAR antes del fin de semana de competencia

CHARLOTTE, N.C. -- Como el piloto más nuevo del establo de Hendrick Motorsports, a Kasey Kahne le preguntaron debió "pagar derecho de piso" al ser enviado al Talladega Superspeedway el miércoles para un día de pruebas que no tiene nada que ver con esta Caza 2012 por la Copa Sprint.

"Ni siquiera tuve opción", dijo Kahne, sonriendo.

"No creo que [probar en Talladega] tenga ningún tipo de ventaja, porque creo que seguirán cambiando cosas hasta que lleguemos a Daytona [para las Speedweeks 2013]."

--KASEY KAHNE

Kahne fue designado como el representante de Hendrick en la prueba del miércoles de los nuevos autos 2013 para la Copa Sprint, donde un limitado número de equipos que usarán Chevrolets, Fords y Toyotas la temporada próxima pudieron entrar a la pista. Aunque correrá otra vez en la pista de 2,66 millas este domingo, lo hará en un auto totalmente diferente.

Kahne no sólo dijo que no vio ventajas competitivas que pudiera sacar para la carrera del domingo, sino que además agregó que no vio ninguna cuando pensando en la temporada que viene en la versión del nuevo auto que será probado el miércoles.

"No creo que tenga ningún tipo de ventaja, porque creo que seguirán cambiando cosas hasta que lleguemos a Daytona [para las Speedweeks 2013]", dijo Kahne sobre NASCAR. "Entonces, para mí, sólo hay que ver dónde está -- para lograr intercambios y algunas opiniones. Y NASCAR tomará decisiones y seguirá haciendo cambios hasta que tengan lo que quieran para Daytona, el año que viene. Pero el auto [del miércoles] definitivamente no será el que usaremos el año que viene".

Hablando el martes después de su presencia en el Hall of Fame de NASCAR, Kahne quiso charlar principalmente sobre cómo ha sido su primera temporada en Hendrick -- y sobre dónde espera que vaya desde aquí hasta las últimas siete carreras de la temporada.

Kahne finalizó en un decepcionante 15° lugar el pasado domingo en Dover, donde un miembro del equipo dejó un tornillo flojo en la goma delantera derecha, y Kahne tuvo que regresar a los pits a falta de 50 vueltas, lo cual le costó un posible resultado de top 5. Peor aún, eso hizo que su desventaja respecto a la cima de la Caza pase de ser de 15 a 32 puntos al final del día.

Ahora se prepara para la peligrosa y picante Talladega, tratando de recuperar ese terreno perdido. Pero no durante la prueba del miércoles. Lo importante será la carrera del domingo, cuando él continúe colocándole un tope positivo a su primera temporada como piloto de Hendrick.

"Nos llevó un poco de tiempo resolverlo", dijo Kahne, quien ganó las Coca-Cola 600 en el Charlotte Motor Speedway en mayo y luego sumó otra victoria en New Hampshire. "Pero hemos ganado un par de carreras y entramos a la Caza -- y todavía tenemos tiempo en este año para mejorar nuestro puesto actual. Así que me gusta dónde estamos ahora. Desearía que un par de cosas hubieran sido diferentes, pero sólo es parte de las carreras, y no puedes volver el tiempo atrás.

"Creo que si terminamos atrás en las posiciones de la Caza, no estaré feliz. Quedan algunas pistas en las que definitivamente podemos ganar, o al menos estar cerca de hacerlo y estar en la lucha hasta el final. Así que hasta que terminemos en Homestead, no sentiré que hemos hecho una buena temporada. Pienso que aún hay mucho que podemos hacer. Realmente quiero terminar en el top 5 de las posiciones y recuperar algunos de esos puntos que perdimos en Dover".

Kahne dijo que unirse al poderoso equipo Hendrick, el cual también cuenta con las súper estrellas Jimmie Johnson, Jeff Gordon y Dale Earnhardt Jr., ha sido una experiencia tan agradable como se imaginaba de antemano -- e incluso más.

"Hay muchas cosas que no sabes. Había muchas cosas que pensé que sabía, y todos tienen sus opiniones sobre las diferentes cosas, pero hay muchas cosas que verdaderamente no conoces hasta que eres parte de ello. La forma en la que el Sr. H [el propietario Rick Hendrick] trata a la gente; la forma en la que todos aman estar allí y el esfuerzo que ponen para mejorar siempre, mejorando los autos y todo eso. La manera en la que los pilotos y jefes de equipo se comunican como un equipo de cuatro autos. Muchas cosas que no puedes saber hasta que no eres parte de eso, y ha sido increíble la forma en que desarrollaron eso".

Admitió que quedó plasmado por los recursos con que cuentan diariamente los equipos de Hendrick.

"Te impresiona, pero la parte buena de estar ahí es que depende de ti sacarle el mayor provecho a lo que te dan. Y me encanta tener esa oportunidad", dijo Kahne.

En cuanto a la prueba del miércoles, Kahne admitió que no estaba seguro sobre qué esperar del auto que le tocó manejar.

"Ni siquiera lo he visto. Espero que tenga mi asiento adentro", dijo, sonriendo otra vez.