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Movimientos en las posiciones, equipos, pilotos

octubre 04, 2012, , NASCAR.com

1. Es hora de ir al Talladega Superspeedway, donde Brad Keselowski y Clint Bowyer han ganado entre sí cuatro de las últimas siete carreras. ¿Deberíamos anticipar un gran cambio en las posiciones en la gran pista de Alabama?

Joe Menzer: Depende de cómo lo mires. ¿Habrá un gran cambio en la cima si Keselowski titubea rotundamente? Lo dudo. Pero en alguna parte dentro de ese grupo del top 6 al top 8 de la Caza, habrá algunos grandes ganadores y algunos grandes perdedores -- y por lo tanto grandes cambios de posiciones al menos para un par de muchachos, incluso si no recuperan terreno respecto al líder.

David Caraviello: Predecir algo como eso parece tan loco como tratar de predecir un ganador en este lugar. En Talladega, hemos visto carreras salvajes, carreras relativamente tranquilas, carreras donde varios de los chicos de la Caza tuvieron problemas y carreras donde la mayoría de ellos terminaron bien. Supongo que es seguro decir que el potencial sin dudas está allí, como en cualquier otro lado. Pero ni siquiera sé si el Big One es capaz derrocar completamente el status quo de la actual lucha por el campeonato.

Mark Aumann: Creo que todos ven a Talladega como uno de esos lugares donde puedes quedar atrapado en un accidente que para nada provocaste, y perder una tonelada de puntos. Pero si te fijas en las más recientes carreras de Caza allí, en realidad eso no se comprueba con las estadísticas: Jimmie Johnson finalizó sexto allí en 2009, y séptimo en 2010, y Tony Stewart salió séptimo la temporada pasada. Creo que todos recordamos cuando Carl Edwards golpeó a Greg Biffle en 2008 y le dio inicio a una gran apilada, pero eso ha sido más la excepción que la regla.

Joe Menzer: Y aun así Jimmie no ha finalizado ninguna carrera en pistas con bridas restrictoras en lo que va de la temporada... La cual es precisamente la razón por la que espero que lo haga esta vez. La ley de los promedios; y él tiene uno demasiado bueno como para seguir quedando afuera de carrera por choques.

David Caraviello: Sí Mark, y, en todo caso, este escenario parece caerle bastante bien a Brad Keselowski, quien sabe cómo viajar por Talladega. Y su lugar en la cima de las posiciones también le da un poco de ventaja -- debes pensar que no quedaría completamente eliminado en los puntos incluso en el peor de los escenarios. El verdadero peligro aquí lo viven los que están resistiendo -- como lo vimos con algunos de esos chicos en Dover, un poco de mala suerte, en cualquier forma, puede tener un precio alto.

Mark Aumann: Me sorprendería mucho que para el domingo a la tarde los tres contendientes principales -- Keselowski, Johnson o Hamlin -- terminen ilesos. Y aun así, no creo que una mala carrera en Talladega necesariamente elimine a alguno de ellos. Sin embargo, creo que Bowyer necesita mantener lo que ha hecho aquí en el pasado para seguir en contacto con esos chicos.

Joe Menzer: No estoy seguro de coincidir con Mark en esta. Creo que a Kes le irá bien este fin de semana, y que a Jimmie y Denny también. Quizás no ganen, pero son lo suficientemente inteligentes como para saber que esta carrea, para ellos, tiene que ver con mantenerse lejos de problemas y estar en la lucha en el final, más que nunca. No pueden ganar la Caza este fin de semana, pero, y otra vez no coincide con Mark, podrían perderla.

Posiciones de la Caza

Pos.PilotoDifer.
2. J. Johnson -5
3. D. Hamlin -16
4. C. Bowyer -25
5. T. Stewart -32
6. K. Kahne -32
7. Earnhardt Jr. -39
8. Truex Jr. -42
9. K. Harvick -46
10. J. Gordon -48
11. G. Biffle -51
12. M. Kenseth -72

David Caraviello: Tony Stewart, Kasey Kahne, Dale Earnhardt Jr. -- esos son pilotos que necesitan estar realmente preocupados aquí, mucho más que los líderes. Claro, si los problemas les ocurren a los de arriba, se les puede abrir una puerta. Pero a esos pilotos se les podría acabar completamente la Caza si alguno empieza a zigzaguear delante de ellos en medio del tráfico.

Mark Aumann: Exactamente, DC. Si estás cerca de la cima de las posiciones, podrías sufrir un golpe en los puntos si te accidentas el domingo. Pero si estás al borde de perder contacto con el puntero, tu temporada podría finalizar realmente rápido.

David Caraviello: Sí Mark, esta quizás sea una carrera oscilante para Clint. Él está al alcance del triunvirato de arriba compuesto por Brad, Jimmie y Hamlin. También es capaz de retroceder en el pelotón. Yo realmente creo que la carrera por el campeonato comienza en serio una vez que lleguemos a todas esas pistas de 1,5 millas, del otro lado de Talladega, y será interesante ver en qué grupo se mete Clint cuando lleguemos allí.

Mark Aumann: Sí, este es un gran lomo de burro en el camino. Pero no creo que sea del tipo que puede mandar al césped a alguno de los tres primeros. La Caza arranca en serio después de esta.

Joe Menzer: ¿Hola? ¿Terminaron ustedes dos con su festival de amor? Puedo ver que están de acuerdo en todo, pero lo importante es que los puntos de esta carrera sí cuentan en la Caza. Así que sí importan, y si alguno de los chicos que está cerca de la cima tiene un desliz, le podría costar muchísimo. A mí me parece obvio. Habiendo dicho eso, creo que el top 3 sobrevivirá. Sin embargo, no sé si apostaría a que alguno de ellos ganará. Creo que alguien como Jeff Gordon podría estar más inclinado a hacer un movimiento arriesgado al final y llevarse la carrera. Repito, no veo a Keselowski retrocediendo si está en posición.

David Caraviello: Si te fijas en los chicos que más impactos recibieron por los problemas en Talladega en años recientes -- Kurt Busch la temporada pasada, Stewart en 2009, Hamlin y algunos más en 2008 -- en verdad no eran los líderes. Eran los que trataban de llevarles el ritmo a los líderes. El proceso de filtro está en todo su efecto aquí, y sin importar lo que esté farfullando Menzer, tus verdaderos candidatos al título serán los que queden de pie.

Joe Menzer: Finalmente... Vuelves a mi estilo de farfullo, error. Gracias.

Mark Aumann: Johnson finalizó 24° aquí en 2006 y ganó el campeonato. También llegó 26° aquí en 2011 y nunca volvió a dar pelea, pero eso respalda el punto de Menzer.

Joe Menzer: Gracias nuevamente.

David Caraviello: Lo interesante es: no se necesita algo como el Big One para que se reordenen las cosas por completo. O sea, esa neutralización en Dover tras la rotura del neumático de J.J. Yeley fue tan costosa para muchos contendientes al título como cualquier choque. El año pasado, las esperanzas al título de Dale Jr. y JJ efectivamente terminaron en Talladega debido a su estrategia de drafting. Hay muchas piezas en movimiento aquí, y muchas cosas que hay que manejar, y enderezar un trozo de metal abollado es sólo una de ellas.

Mark Aumann: Joe, ¡mira allí! ¡Es Frank Robinson! ¿Desvié tu atención?

Joe Menzer: Mmm. Ni siquiera soy lo suficientemente viejo para recordar a Frank con el uniforme de los Cincinnati Reds.

David Caraviello: Bueno, esa recuperación en el campeonato de 2006 que realizó Johnson es uno de esos logros que quizás nunca volvamos a ver. Como la campaña de Stewart en la Caza del año pasado. O las hazañas de este Frank Robinson que sigues mencionando. Repíteme, ¿qué número tenía el auto que manejaba? No puedo recordarlo.

2. Stewart-Haas Racing transferirá al jefe de mecánicos Tony Gibson y al resto del equipo actual de Ryan Newman al programa de Danica Patrick para la próxima temporada. ¿Es ésta la decisión correcta para Patrick y para Newman?

Mark Aumann: Saben que me estoy preguntando a que llevará todo esto. No he escuchado nada que me haría creer que Ryan esté en una mala situación en Stewart-Haas. Pero al mismo tiempo, me pregunto si él debiera estar comprando verdura fresca para la heladera de la compañía. La buena noticia fue el anuncio de patrocinio esta semana. ¿Pero perder a su jefe de mecánicos y a su equipo? Él y Tony tienen una muy buena relación de trabajo, así que no me puedo imaginar que haya nada más en esto que el hecho de tratar que Danica tenga un buen inicio cuando comienza con un 2013 en el cual hará todas las carreras. Pero, aún así...

¿Qué sucede Danica?


Los resultados de Danica Patrick durante 2012 han generado muchos cambios en la gente que la rodea.

Joe Menzer: Sin embargo Newman ya tiene contrato para toda la próxima temporada, así que él no estará cambiando de equipo, al menos durante el próximo año.

David Caraviello: Escuchen, Greg Zipadelli, director de competición para SHR, tiene dos campeonatos en su haber, y su jefe tres, así que no me corresponde cuestionar los cambios de personal que efectúan. Pero tenemos un programa del auto No. 39 que clasificó para la Caza el año pasado, y que por muy poco no pudo acceder a la de este año ... ¿y han decidido que ya es hora para tirar todo eso abajo y comenzar de nuevo? Quizás piensan que ese grupo ha logrado todo lo que podía lograr como equipo, y que Newman necesita algunas caras nuevas alrededor de él. No lo sé. No parecía todo tan mal desde afuera. Pero claro, es el caso de alguien que despidió a su jefe de mecánicos en medio de la Caza y aún así ganó el título, de manera que ¿yo qué sé?

Mark Aumann: Así es, se trata de alguien que está a un año de terminar 10º en el campeonato. Y él básicamente estará empezando de cero en febrero próximo.

Joe Menzer: ¿Newman tiene una muy buena relación de trabajo con Tony Stewart o con Tony Gibson? ¿O con ambos? Creo que con ambos... pero también los resultados no han sido del todo buenos este año teniendo a Gibson como su jefe de mecánicos, así que quizás esto sea parte de un plan para introducir cambios en el equipo de Newman también. No han logrado lo que se esperaba esta temporada, y ellos serían los primeros en admitirlo.

David Caraviello: Ryan Newman no tiene mucho de qué preocuparse en cuanto a su trabajo. Este piloto ha mejorado, han dado los primeros pasos en pos de armar un paquete de patrocinio, y tengo la sensación que todo está bien en ese frente. Todo se reduce a la performance, y supongo que Zippy y Tony sienten que Ryan y Gibson han alcanzado su máximo potencial juntos. Y Joe, por Dios, si sabotearas un programa cada vez que hay un año con rendimiento insuficiente... tendrías un nuevo grupo comenzando cada temporada.

Joe Menzer: Oye, Dr. Caraviello, hazte valer. Eres un experto en Polémica. Valoramos tu opinión, si es que puedes decir algo y puedes respaldarlo.

David Caraviello: De acuerdo a los estándares elevados de Joe, supongo que Chad Knaus y Jimmie Johnson deberían haber dejado de trabajar juntos luego de la temporada pasada. Fueron un conjunto que rindió insuficientemente. Supongo que también ya es hora de separar a Dave Rogers de Kyle Busch. Y Jeff Gordon de Alan Gustafson. ¡Vean, Menzer va corriendo desenfrenadamente por los garajes! ¡Escondan a las mujeres, los niños y a los jefes de mecánicos!

Joe Menzer: Así es, nunca se ve a los equipos saboteando un programa cuando tienen un año de rendimiento insuficiente. ¿No nos pasamos la última Polémica la semana pasada hablando de cómo Furniture Row reemplazó a Regan Smith con Kurt Busch después de menos de un año mediocre tras un año que resultó promisorio?

Mark Aumann: Newman había clasificado para la Caza en dos las últimas cuatro temporadas. Quizás ellos ven 2010 y 2012 como años en los que se perdieron oportunidades, y suponen que allí hay más potencial del que ha demostrado Newman. Y oigan, nada de decidirse por movidas laterales en el medio de una jugada.

David Caraviello: Menzer... vamos, hombre. ¿Comparar a Furniture Row con Stewart-Haas? Eso supera a tus habituales intentos de presentar un argumento. Esperen, olvidé que Greg Biffle y Matt Puccia habían caído al 11º lugar del campeonato. ¡Más casos de gente con rendimiento insuficiente!

Joe Menzer: Muchachos, Ryan Newman ha ganado tres carreras en cuatro años. Si ustedes piensan que el dueño de Stewart-Haas Racing está contento con eso, bueno, ¡ustedes están locos! Y esperen un momento, ustedes son unos fracasados. ¡Están afuera!

Mark Aumann: DC, luego que Rick Hendrick hiciera el cambio de jefes de mecánicos hace dos años, es difícil no pensar en que los dueños de equipos están empezando a perder la paciencia con el rendimiento en pista de los pilotos. Esto parece ser la primera cosa que uno hace para cambiar un equipo, es como contratar nuevos gerentes para un equipo de baseball. ¿A quienes hemos visto esta temporada? ¿Kevin Harvick?

Joe Menzer: Mark, gracias de nuevo. Finalmente, alguien que habla con sentido. Aparte de mí, claro.

David Caraviello: Perdón Joe, pero tú no cuentas con esa clase de autoridad aquí. Y sí, Mark, tienes razón que esto tiene un trasfondo Hendrickiano (¿es ésta una palabra?). Y el gran beneficiario en todo esto será Danica, dado que Gibson no solamente es un realmente sólido jefe de mecánicos sino también una gran persona con la cual trabajar. Esos dos deberían calzar como un guante.

Joe Menzer: ¿Lo ven? Ése es el tema. Yo no pido por las cabezas de esta gente. Solamente estoy señalando que algunos de los dueños de equipo no son tan pacientes ahora como quizás solían serlo. No pueden darse el lujo de serlo, ya que si uno no rinde en un nivel alto, se arriesga a perder sus patrocinadores, quienes no son tan fácilmente reemplazables hoy en día. Ahí está el quid de la cuestión.

David Caraviello: De acuerdo, ¿así que de donde se busca un jefe de mecánicos para Ryan Newman? SHR no cuenta con un equipo de Nationwide de donde obtener personal. ¿Buscan afuera de su organización? ¿Buscan un ingeniero prometedor en Hendrick? ¿Convence uno a Matt Borland para que vuelva a ir a las carreras?

Mark Aumann: ¿Quién ha estado apoyando a Danica? ¿Tommy Baldwin se hace a un lado?

Joe Menzer: ¿Qué hay de Zippy? ¿Quizás él quiera regresar a un puesto de box? Lo dudo, pero cosas más extrañas que eso han sucedido. A juzgar por todas estas preguntas por respuestas, yo supongo que a esta altura realmente no lo sabemos. Y quizás ellos no están seguros aún, o de lo contrario ya lo hubieran anunciado.

David Caraviello: Menzer, no creo que Zippy vuelva ubicarse en el box. Hace un año, me hubiera preguntado acerca de alguien como Chris Heroy, pero él ahora está en el taller de Chip Ganassi. ¿Ubica uno a Tony Eury Jr.? ¿Combina las cosas para alguien cómo Mike Kelley? No tengo la menor idea. Lo único que sé, mejor que no sean un fracaso, ¡pues dentro de un año Menzer estará pidiendo que los cambien!

Mark Aumann: Creo que Frank Robinson está disponible. O Chris Sabo.

Joe Menzer: Puedo ver claramente a través de mis antiparras retrospectivas.

David Caraviello: Ah, sí. Debemos estar en octubre.

3. Después de la carrera del domingo, Kurt Busch se dirigirá a Furniture Racing para empezar a trabajar de cara a la temporada 2013. ¿Con quién debería reemplazarlo Phoenix Racing?

Joe Menzer: Regan Smith está disponible.

El Nro. 51 del Phoenix Racing

Posibles candidatos
PilotoCarr. CopaTop 10Top 5
Allmendinger 169 29 5
D. Blaney 424 28 4
M. McDowell 107 0 0
R. Smith* 160 7 2
R. Sorenson 179 15 5

David Caraviello: Quien quiera que sea, será mejor que no rindan menos de lo esperado, porque Menzer evidentemente los evalúa con los mismos estándares de Stewart-Haas. ¡Título o nada!

Joe Menzer: Eres increíble. Yo fui el que dijo la semana pasada --y lo sostengo- que no deberían haber hecho la movida con Kurt Busch, ¡que deberían haberle dado a Regan Smith más tiempo!

David Caraviello: Dios mío. Pienso que Menzer se está tomando este cambio peor que el propio Regan.

Mark Aumann: He escuchado el nombre de AJ Allmendinger también. Sería una buena prueba de siete carreras para alguien camino a 2013. Pero el tema será si James Finch tiene dinero para regresar con nuevos autos la próxima temporada. Y no hay tantos lugares buscando, a menos que seas un jefe de equipo, según parece.

Joe Menzer: Todo lo que estoy diciendo hoy es que los equipos son impacientes y obviamente no van a esperar demasiado por resultados --y que SHR espera más que tres victorias y dos participaciones en la Caza en cuatro años de parte del equipo de Ryan Newman.

David Caraviello: Tú sabes, Phoenix Racing podría hacerlo peor que Regan Smith. El chico es un piloto cuidadoso que sabe correr limpiamente y tiene reputación de cuidar su equipamiento. En verdad, puede que sea una mejor decisión para la organización de lo que Kurt fue, porque probablemente no intentará más con el auto de lo que el auto le puede dar. Pero realmente me pregunto si esta no es una oportunidad perfecta para que alguien como AJ Allmendinger regrese, dado que parece que a James Finch le gusta dar segundas oportunidades.

Joe Menzer: Entonces David, estás de acuerdo conmigo. No, esperen, estás de acuerdo con Mark. No, esperen, ¡estás sentado en el medio otra vez! Ese no es un lugar cómodo, pero lo haces tan seguido que debe sentirse bien para ti.

Mark Aumann: Al colocar a chicos como Keselowski y Landon Cassill en ese asiento, James Finch ha demostrado que no está en contra de probar con talento en bruto. ¿Hay alguien en el garage de Nationwide que se lo pueda definir así?

David Caraviello: Oh, tiene que haber, ¿no? Quiero decir, siempre hay pilotos en las divisiones nacionales esperando su oportunidad. Pero me pregunto si esto encaja en los planes que tenga Phoenix más allá de esta temporada. Escuchamos todo tipo de rumores sobre el futuro de ese equipo. Y puede que no sepamos con seguridad lo que harán en 2013 hasta que se presenten (o no) en las Speedweeks. ¿Finch necesita un piloto por siete carreras o por lo que resta de esta temporada y el año próximo? Eso ciertamente podría cambiar la ecuación.

Joe Menzer: Mmm. ¿Qué les parece un muchacho como Justin Allgaier?

Mark Aumann: Tú sabes, hay muchos muchachos batallando con autos que no están bien financiados. Michael McDowell, Dave Blaney, Reed Sorenson. Una vez que pasas las opciones obvias --Smith y Allmendinger- estamos simplemente arrojando nombres.

David Caraviello: Y Joe, no estoy sentado en el medio. Estoy discutiendo opciones. Regan Smith encajaría bien en este equipo por muchas razones, pero creo que él querría más que solamente siete carreras. Allmendinger, pienso, saltaría a terminar esta temporada como una oportunidad de estar en carrera nuevamente.

Joe Menzer: Bueno, no quiero llamar recauchutados a esos muchachos que Mark mencionó... pero ellos ya tuvieron sus chances en la Copa, ¿verdad? Especialmente cuando hablamos de alguien como Reed Sorenson. Veo que soy el único que dijo algo sobre Allgaier, pero quizás ustedes tienen razón por una vez. Smith y/o Allmendinger parecen tener más sentido.

David Caraviello: Es realmente duro ponerse en los zapatos de James Finch, dada la falta de patrocinio y con el poco dinero que operan año a año. Es realmente difícil saber qué está buscando y lo que esté dispuesto de pagar a un muchacho. Todo esto sin dudas jugará su papel.

Mark Aumann: Y obviamente no saber cuál será el futuro del equipo es otra consideración que un potencial piloto debe pensar. Pero estoy empezando a perder mi paciencia. Puede que necesite dos nuevos compadres aquí la semana que viene. Ustedes no han estado a la altura.

David Caraviello: Voy a decir, Mark, que Menzer está actuando por debajo de lo esperado en esta temporada. Puede que sea momento de un cambio.

Mark Aumann: ¿Alguien tiene el número de Frank Robinson?

Joe Menzer: ¡Por favor! ¡Sáqueme del juego, entrenador!