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Kahne sale adelante en Talladega

octubre 06, 2012, NASCAR Wire Service, NASCAR.com

Es la tercera pole para el Nº5 esta temporada

TALLADEGA, Ala. -- El paso al equipamiento de Hendrick Motorsports ha hecho toda la diferencia del mundo en lo que a Kasey Kahne y Talladega concierne.

En su segundo viaje al Talladega Superspeedway a bordo del Chevrolet N° 5, Kahne sumó su primera pole en la pista de 2,66 millas con bridas restrictoras. Eso llega tras su mejor puesto de salida previo, quinto, en el evento de Talladega de la pasada primavera.

En las pruebas de tiempo del sábado, Kahne giró por Talladega en 50,017 segundos (191,455 mph) para superar a Ryan Newman (191.145 mph) por la primera posición de largada en las Good Sam Roadside Assistance 500 del domingo por 0,081 segundos. El premio Coors Light Pole fue el tercero para Kahne en la temporada, y el 25° de su trayectoria.

Clint Bowyer (191,119 mph) clasificó tercero, seguido por el campeón defensor de la serie de la Copa Sprint Tony Stewart (190,993 mph) y por Greg Biffle (190.955 mph), con lo que pilotos de la Caza por la Copa Sprint se quedaron con cuatro de las primeras cinco posiciones de largada (la excepción fue Newman).

"Ellos [Hendrick] ponen un gran énfasis en este tipo de pistas y este tipo de carreras", dijo Kahne, quien está igualado en el quinto lugar de las posiciones de la Copa, 32 puntos atrás del líder Brad Keselowski. "Nunca había estado en un equipo en el que hicieran eso.

"En cuanto a los motores, el cuerpo, el auto -- cualquier cosa en la que puedan trabajar, trabajarán. Eso hace que todos nuestros autos se vean realmente bien en la clasificación. ... Con todo el énfasis que ponen en esta pista, se siente bien manejar ese auto".

Como Kahne bien lo sabe, un buen puesto de salida en Talladega no garantiza un resultado sólido.

"Significa que largaré primero -- nada más", dijo Kahne. "Intentaré liderar la primera vuelta y conseguir ese punto extra [por liderar una vuelta]. Si nos mantenemos arriba, también podríamos intentar seguir primeros y liderar la mayor cantidad de vueltas para lograr otro punto.

"Creo que realmente necesitamos correr, y correr duro. Estamos muy atrás. Si no podemos descontar puntos en una pista como esta, probablemente no los descontemos más adelante".

Keselowski largará 22° en el Dodge N° 2, y el cinco veces campeón Jimmie Johnson, actualmente segundo en las posiciones, verá la bandera verde desde el 17° lugar.

Keselowski no pareció particularmente preocupado por su puesto de salida en la mitad del pelotón.

"Creo que hemos demostrado que la única vuelta que importa en la última", dijo Keselowski, quien ganó la carrera del 6 de mayo en Talladega. "Tenemos un buen auto. Debes mantenerte lejos de los problemas, ser sólido y colocarte en posición de pelear al final. Veremos cómo se da eso".

Newman dijo que sólo dio cinco vueltas de práctica entre las dos sesiones del viernes y que no sabía qué esperar durante la clasificación. Bowyer, por otro lado, se asombró por su tercer lugar, una performance que cambiará su estrategia para la cuarta carrera de la Caza.

"Estoy muy impresionado por estar en el top 3", dijo Bowyer, quien está cuarto en las posiciones de la serie, 25 puntos detrás de Keselowski. "Muy, muy orgulloso de [el jefe de equipo Brian] Pattie y de todos en nuestro equipo.

"No hemos estado clasificando muy bien en estas pistas con bridas restrictoras, y hoy me tomó por sorpresa. Todo mi plan para el fin de semana. ... Supongo que pensé que íbamos a clasificar pobremente y que nos mantendríamos atrás. Estamos adelante. Intentaré mantenerme allí".

Otros pilotos de la Caza clasificaron así: Jeff Gordon, sexto; Martin Truex Jr., noveno; Dale Earnhardt Jr., 12°; Matt Kenseth, 15°; Kevin Harvick, 21°; and Denny Hamlin 23°.