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Sexto sentido: El quíntuple está otra vez allí

noviembre 01, 2012, , NASCAR.com

Temas: Johnson vs. Keselowski; el estado de RPM; Sadler vs. Stenhouse

1. ¿El triunfo de Jimmie Johnson en Martinsville, que lo dejó en la cima de las posiciones de la Caza por la Copa Sprint, casi que definió el campeonato debido a su historia y el hecho de que generalmente corre bien en las tres pistas que quedan en el calendario?

Mark Aumann: El consenso dice que Jimmie está al mando por un sexto título, y no hay mucho, basándonos en la historia previa, para refutar eso. Brad Keselowski no ha hecho mucho en Texas en el pasado. Pero basándonos en lo bien que ha corrido el N° 2 en las intermedias en esta temporada, estoy dispuesto a tirar las performances pasadas por la ventanilla. Creo que Keselowski se mantendrá en la lucha por el resto del camino.

Joe Menzer: Es fácil decir que sí, pero ese Dodge N° 2 que maneja Keselowski ha demostrado poder de mantenimiento y consistencia por toda la temporada -- y está sólo dos puntos detrás de Johnson de cara a Texas este fin de semana. Mi amplio instinto dice que sí, ahora es Jimmie el que tiene todo a su favor, y no lo perderá. Pero BK quizás aún tenga algo que decir respecto a eso. Tiene una tenacidad que a otros pretendientes al trono les ha faltado en los años pasados.

Jarrod Breeze: Contestaré preguntando esto: ¿alguien tenía la sensación, incluso antes de Martinsville, de que Keselowski estaba persiguiendo a Johnson? Realmente pienso que Keselowski es uno de los mejores corredores de NASCAR, pero ese equipo 48 está tan cerca de la perfección como es posible. Así que para ponerlo de otra forma: está uno más cerca de Petty/Earnhardt.

Joe Menzer: Guau. Allí lo tienen. Y a pesar de lo que dije antes -- y todavía pienso que Keselowski lo pondrá interesante -- creo que tengo que coincidir con JB aquí y decir que esto terminará en el sexto título de Jimmie (y Chad Knaus).

Jarrod Breeze: Yo tampoco iría tan lejos diciendo que Homestead es una de las mejores pistas de Johnson. Le va bien en todos lados, pero nunca ha ganado allí. Por supuesto, en los tiempos recientes no ha tenido que ganar allí; todo lo que tuvo que hacer sólo fue girar hasta alcanzar el campeonato. Y este también será el caso este año. Esa ventaja de dos puntos se habrá hinchado para convertirse en un confortable margen para entonces.

Mark Aumann: Tuvimos casi esta misma conversación antes de Martinsville, particularmente después de lo mal que clasificó Brad. Pero rescató un top 10 allí -- y sí, está atrás por dos puntos -- pero aún tengo la sensación de que algo especial pasará en Penske. ¿Es el destino de Dodge irse ganador?

Joe Menzer: Entonces esperen un minuto. ¿A quién eliges, Mark? ¿JJ o BK?

Mark Aumann: Keslowski. Aún no estoy listo para grabar el nombre de Jimmie en el trofeo. Honestamente, si hay una pista en la que Jimmie podría tener un tropezón -- ¿no fue aquí donde se cruzó con Sam Hornish Jr.? -- creo que Texas es el lugar.

Jarrod Breeze: Jimmie se asegurará de saber dónde está Sam Hornish Jr. en la pista en todo momento este fin de semana. Esta semana tiene más chances de retirarse al garaje por una vibración, o por la dirección, o por la tracción trasera, que por un golpe de Sam.

Mark Aumann: Si consideras esto como una batalla de pesos pesados a 10 rounds, Jimmie ganó en Martinsville -- pero Keselowski recibió su mejor golpe y sigue de pie. Creo que eso dice muchísimo sobre dónde está el equipo N° 2.

Joe Menzer: Bueno, mientras hablamos sobre todo el equipo, démosle un lugarcito de Polémica en la Pista al jefe de equipo Paul Wolfe. Qué trabajo que ha hecho.

Jarrod Breeze: Creo que a ninguna batalla de NASCAR podrías calificarla de choque de pesos pesados -- la mayoría de estos chicos serían pesos ligeros y/o pesos pluma.

Joe Menzer: Creo que veremos algunos entretenidos juegos de piernas, quizás en la forma de un pequeño retroceso, al lado del Sr. Aumann cuando Jimmie dé su próxima ronda de golpes este fin de semana en Texas.

Mark Aumann: Verdad, JB. Creo que el casco y el traje antiflamas pesan tanto como algunas de las personas que se colocan detrás del volante.

Joe Menzer: ¡Lástima que no podamos decir lo mismo de nosotros!

Jarrod Breeze: Supongo que Joe nos está llamando pesos pesados. Yo sin dudas califico, desafortunadamente, así déjenme meter este jab: ¿por qué ahora solamente hablamos de dos corredores? ¿Qué hay de Denny Hamlin? Oh, es verdad; está afuera. Creo que alguien también dijo eso la semana pasada.

Mark Aumann: Oye, eso debió dolerle a Denny tanto -- si no más -- que Phoenix dos años atrás. En 2010, seguía puntero de las posiciones entrando a la última carrera de la temporada. En Martinsville, atravesó el pelotón dos veces para quedar primero, sólo para que se le rompa una parte de $40.

Joe Menzer: Le daré esto a Hamlin. Este año fue totalmente diferente. Él y su equipo no se adueñaron del campeonato esta vez. Verdaderamente creo que si hubiera podido llegar a las dos últimas en el mismo lugar que en 2010, esta vez lo hubiera ganado. Pero es el Catch-22. Esas chances no aparecen con mucha frecuencia, y mejor que estés listo para capitalizarlas. ¿Escuchaste eso, Brad Keselowski? Si no pregúntenle a Carl Edwards.

Mark Aumann: Sí, Joe. Edwards es una prueba clara de que quizás sólo tengas una chance en esto. Carpe diem. O algo en latín.

Joe Menzer: Aunque admitiré que este no es como el que perdió Carl el año pasado. Tony Stewart salió y ganó eso de forma dramática. Pero si voy a analizar las posibilidades de este año, nuevamente tengo a Jimmie en la punta de la mesa en el banquete de entrega de premios de post-temporada en Las Vegas. Ese es el resultado final.

Jarrod Breeze: Al menos no están lanzando los nombres de Clint Bowyer y Kasey Kahne en esto esta semana.

Mark Aumann: Treinta puntos ahora -- a falta de tres carreras -- son irremontables. Estás hablando de llegar 10 posiciones delante de otros dos chicos en tres carreras seguidas. Sí, el día de Hamlin en Martinsville te dice que también les podía pasar a Johnson o Keselowski. Pero las chances son muy largas como para que les pase a ambos.

2. Ahora que Richard Petty Motorsports se ha oficialmente alineado con Ford y ha introducido cambios en cuanto a sus jefes de mecánicos, ¿Cuál será el siguiente paso para RPM en 2013?

Jarrod Breeze: Lo mismo que en 2012, y en 2011, y en 2010, y en ... ¿Cuánto más tengo que volver en el tiempo en cuanto a esto? RPM es uno del montón en la categoría hoy en día, y para Petty es realmente triste observar esto.

Mark Aumann: Jarrod, no puedo estar en desacuerdo con esta afirmación. Es difícil creer que toda persona de menos de 40 años de edad seriamente considera al No. 43 ser otra cosa que un auto de mitad del pelotón, a lo sumo. La leyenda de Richard Petty se está esfumando con cada año que transcurre.

Jarrod Breeze: Mark, eso es cierto. Aunque él no esté detrás del volante, es como ver a alguien que está en el Salón de la Fama seguir compitiendo una o dos temporadas de más. No me malinterpreten, NASCAR necesita a Richard Petty, pero no como dueño de equipo.

La leyenda cuenta que...


Richard Petty es un icóno en NASCAR, pero desde la última de sus tres victorias como piloto para el anterior equipo Petty Enterprises en 1983, sus equipos han estado lejos de ser legendarios.

AñoPilotoVictorias
1997 Bobby Hamilton 1
1999 John Andretti 1
2009 Kasey Kahne 2
2011 Marcos Ambrose 1
2012 Marcos Ambrose 1

Joe Menzer: Esperen un minuto. Marcos Ambrose ha ganado carreras de la Copa consecutivas en Watkins Glen. Creo que él estará nuevamente a bordo del auto y que el No. 9 estará cerca de aumentar las posibilidades al finalmente ganar en un óvalo la próxima temporada. Ambrose es un extraordinario piloto, sin importar quien sea el jefe de mecánicos.

Mark Aumann: Necesitan pensar como mantener intacto su plantel de pilotos. Marcos Ambrose es el piloto No. 1 en cuanto a autódromos en esta categoría. Además, es muy bueno en óvalos de concreto. Y Aric Almirola me ha impresionado mucho en las dos últimas semanas. El equipo cuenta con el potencial como para mejorar respecto de lo que ha demostrado ser en temporadas recientes. Sin embargo, no sé lo que le hace falta para llegar a tal punto. ¿Dinero? ¿Personal? ¿Equipamiento? ¿Suerte? ¿Todo lo antedicho?

Joe Menzer: Creo que también se están aproximando a ser más competitivos con Almirola en el auto 43. Pero si uno se adentra más en esto, no estoy seguro si Drew Blickensderfer es una mejora sustancial como jefe de mecánicos respecto de Mike Ford para Ambrose en el No. 9. Quizás, pero voy a considerar eso como un cambio a lo sumo.

Jarrod Breeze: De vez en cuando uno ve un ganador sorpresa, o quizás un piloto que clasifica por primera vez para la Caza, pero casi siempre es el mismo círculo de pilotos, y de equipos, ganando carreras y compitiendo en la Caza. Y RPM está fuera de ese círculo. No tengo razones por las cuales creer que eso vaya a cambiar en un futuro cercano.

Joe Menzer: Yo también tengo que estar en desacuerdo con JB en cuanto a un tema que él señaló antes. Absolutamente creo que NASCAR está mucho mejor con Richard Petty como dueño de equipo. ¿De qué otra manera él se va a mantener tan involucrado?

Jarrod Breeze: Bueno, Joe, como respuesta, Petty sigue siendo un nombre icónico con una imagen icónica. A NASCAR le encanta lo que representa para la categoría. ¿Qué mejor rostro como encabezamiento?

Mark Aumann: Aquí está la justa. RPM cuenta con una victoria más que Earnhardt Ganassi Racing esta temporada. De manera que "una actuación por debajo de lo esperado" no es solamente una cosa de Petty.

Jarrod Breeze: No sé si uno puede considerarlo como una actuación por debajo de lo esperado, en el caso de Richard Petty Motorsports. Después de todo, ¿cuantas expectativas tenía la gente referidas a que ellos comenzarían esta temporada?

Mark Aumann: ¿Soy yo o pareciera que Petty Enterprises/RPM quedó atrapado en el modo de reconstrucción permanente? Pareciera que no hace tanto tiempo era Bobby Labonte quien iba a cambiar las cosas allí.

Joe Menzer: Sí, bueno, me gusta Bobby Labonte y todo... pero ¿cuando fue la última vez que él se mostró competitivo detrás del volante?

Mark Aumann: Por otro lado, el hecho de ver donde está este equipo respecto de donde estaba hace dos años, había serias preocupaciones referidas a que el equipo ni iba a poder cargar sus autos en los transportadores para llevarlos a las últimas carreras de la temporada -- existe una esperanza.

Jarrod Breeze: Quiero decir que es bueno que RPM esté en la categoría y que la gente tenga sus puestos de trabajo, pero pensar en que se vaya a producir algo drástico referido a mejoras en la pista es simplemente ser ingenuo.

Mark Aumann: Dos buenos y jóvenes pilotos. Algún interés de parte de los patrocinadores. Suficiente dinero. Estos son ingredientes sobre los cuales construir. ¿Volverán algún día a ser un equipo igual a Hendrick, Roush o Gibbs? Es difícil de imaginar. Pero cosas más extrañas han ocurrido.

Joe Menzer: La mejor pregunta, o al menos la más intrigante, podría ser ¿quien tiene mejor futuro en NASCAR, el taller de RPM con su alianza con Roush Fenway Racing, o Earnhardt Ganassi?

Jarrod Breeze: Earnhardt Ganassi se encontró con un gran problema con la velocidad de sus autos esta temporada, y mientras que muchos quizás no predijeron las profundidades a las cuales ellos han descendido, por otro lado nadie esperaba que ellos estuvieran entre los mejores equipos de la categoría.

Joe Menzer: Hace dos años parecía como si Earnhardt Ganassi estaba al borde quizás de estar desafiando a algunos de los grandes equipos. Ellos realmente se han caído. Claro que RPM se está preguntando si esto ahora les va a doler, al recibir menos recursos de Ford, quien le estará entregando la mayor parte a Penske Racing y a RFR (no necesariamente RPM, que es "RFR propiamente dicho").

Jarrod Breeze: ¿Quién es el dueño de equipo más ganador en monoplazas? ¿Penske o Ganassi? ¿O ambos? La razón por la cual pregunto es, ¿qué les parece un dúo Penske-Petty como para darle a Ford un segundo súper equipo con dos de los nombres más icónicos del automovilismo. Claro que eso no ha ayudado mucho a Earnhardt Ganassi. Pero claro, ese equipo es más Ganassi que Earnhardt.

Mark Aumann: Pesnke es quien ha tenido mayor éxito, en el largo plazo. Pero Ganassi ha andado igual de bien o mejor recientemente. Will Power no obstante. Y qué gran nombre en el automovilismo: ¡Will Power!

Jarrod Breeze: Pero vamos, muchachos, admitámoslo. Ésta es una categoría de cinco o seis equipos a lo sumo. Los demás son simplemente un relleno. Y ni mucha buena voluntad va a cambiar eso.

3. De las tres carreras que restan en el calendario de la Serie Nationwide --Texas, Phoenix y Homestead- ¿cuál jugará el rol más importante para determinar al campeón?

Mark Aumann: Si yo soy Elliott Sadler, Phoenix es la que más me preocupa. Allí fue donde vio desaparecer sus esperanzas de campeonato la temporada pasada. ¿Es el sitio dónde se preocupa por un caso de deja vu?

Jarrod Breeze: Debo decir Homestead, ya que pienso que la Serie Nationwide tendrá la definición de campeonato más cerrada de las tres categorías. Stenhouse y Sadler han estado muy parejos toda la temporada y no imagino que eso cambie ahora.

Mark Aumann: Stenhouse ganó en Texas previamente en la temporada, por lo que debes creer que va a recortarle puntos a Sadler este fin de semana. Pero Sadler venció en la semana anterior en Phoenix. Así que será parejo hasta Homestead.

Joe Menzer: OK, Supongo que eso me lleva a elegir Texas. Y voy a hacerlo solamente para ser diferente. Tengo la sensación de que no solamente Sadler y Ricky Stenhouse Jr. serán buenos allí, sino también Austin Dillon. Él está 26 puntos atrás con tres carreras por delante. ¿Está aún en la pelea?

Mark Aumann: Joe, pienso que la misma regla se aplica en Nationwide como en la pregunta de la Caza. No, porque puede que uno de los contendientes tenga problemas, pero no ambos.

Joe Menzer: Pienso que tienes razón con Austin, Mark. Pero sí creo que podrá mezclarse allí arriba con estos dos muchachos en Texas --y tendrá que ser muy agresivo. Es su última oportunidad de agitar las cosas y de mantenerse en la batalla por el campeonato.

Mark Aumann: A pesar de la victoria en Kentucky y un segundo lugar en Kansas, Austin ha estado atascado en la misma posición en los puntos por algún tiempo.

Joe Menzer: Esto realmente parecía que sería entre Sadler y Stenhouse y a pesar de mi políticamente correcto comentario sobre Texas siendo la carrera más importante, pienso que realmente se definirá por lo que estos dos hagan en Homestead.

Mark Aumann: ¿La gran diferencia en la temporada de Sadler, en comparación con Stenhouse? Sadler ha tenido más consistencia, mientras que Stenhouse ha sido una as en pistas intermedias pero tuvo una seguidilla terrible de carreras al comienzo del verano. Desde entonces, ha estado igual que Sadler.

Jarrod Breeze: Bueno, ¿qué son Texas y Homestead? Si Stenhouse puede ganar dos de las tres, el campeonato es suyo.

Mark Auman: Exacto, razón por la cual pienso que el campeonato depende del óvalo plano de una milla en el desierto. Aunque "plano" es un término relativo con la pequeña recta opuesta que construyeron durante la repavimentación.

Joe Menzer: ¿Qué significa más: la falla de Sadler el año pasado en la carrera de Phoenix o su victoria en la misma pista previamente esta temporada?

Mark Aumann: Pienso que la victoria reforzó su confianza. Recuerden, no pudo ganar una carrera en 2011, a pesar de ser un contendiente al campeonato. Ese triunfo fue realmente un salto esta temporada.

Jarrod Breeze: La pregunta es: ¿puede completar lo que inició con ese salto?

Las opiniones expresadas son exclusivas de los participantes.