Noticias


Integrantes del Salón de la Fama comparten recuerdos de Martinsville

noviembre 06, 2012, Joe Menzer, NASCAR.com

Cuatro integrantes del Salón de la Fama que recientemente se reunieron en el Martinsville Speedway para hablar de automovilismo, Junior Johnson, Ned Jarrett, Dale Inman y Leonard Wood, responden las seis preguntas de esta semana.

1. Junior, ¿cuál es uno de tus recuerdos favoritos en cuanto a la rica historia con que cuenta el circuito de Martinsville?

Junior Johnson: Soy casi tan viejo como Martinsville. ... Cuando yo corría para Hollywood Farms, vinimos aquí una vez, y fue como la primera vez que habíamos utilizado radio de dos vías. Yo le llevaba dos o tres vueltas al pelotón, y el dueño del auto, Fred Lovette, me habló por la radio y dijo, "¡Reduce la velocidad!" Pero cuando reduje la velocidad, el auto comenzó a andar muy mal, así que volví a acelerar como antes, sin peligro de embestir el muro. Y él seguía diciéndome que redujera la velocidad y finalmente llegó a maldecirme, así que apagué esa radio. Seguí girando y nuevamente le saqué otra vuelta al pelotón, y él me despidió cuando se terminó la carrera.

2. Ned, nunca ganaste aqií como piloto, pero tienes algunos muy buenos recuerdos en cuanto a transmitir carreras en este circuito, ¿no es cierto?

Ned Jarrett: Luego que comencé a transmitir, la anécdota más famosa que me gusta relatar y que la gente parece que le gusta es la de cuando yo trabajaba para Motor Racing Network y Richard Petty estaba liderando la carrera. La sala de descanso estaba donde está ahora, cerca de la calle de boxes. Yo le había dicho (al resto del equipo de transmisión) que durante la tanda (comercial) yo necesitaba ir a la sala de descanso. Faltaban unas 50 o 60 vueltas para las próximas detenciones previstas, así que ellos dijeron. "Ve". Bueno, entonces Richard Petty hizo una detención no prevista. Se le estaba desinflando un neumático o tenía algún problema, así que me pasaron la transmisión y ahí estaba yo, parado en el baño.

Bueno, lo oí entrar a los boxes. Lo oí detenerse y tenía conmigo mi cronómetro, así que lo puse en marcha cuando oí que se detenía. Y podía oír las llaves neumáticas y todo el resto del ruido, así que simplemente describí la detención. Y cuando él volvió a salir, detuve el cronómetro y le dije a todos cuanto había durado la detención. Nadie en realidad supo que yo no lo había visto.

3. Vaya. ¿Qué pensó o qué dijo la persona al lado tuyo en el baño?

Jarrett (riéndose): No miré a mis costados.

4. Leonard, qué te parece si compartes algunos de tus recuerdos favoritos de Martinsville?

Leonard Wood: Estaba en Martinsville como espectador para la primera carrera (de la Copa Sprint) en 1949. ... Creo que Red Byron ganó esa carrera, sobre superficie de tierra. (David) Pearson siempre andaba bien aquí para nosotros. (Mi hermano y también integrante del Salón de la Fama) Glen (Wood) ganó aquí una carrera de convertibles. Luego lo desclasificaron por alguna razón u otra, pero de todas maneras siempre la consideré como una victoria

5. Dale, ¿cómo lograron tú y tu primo y piloto Richard Petty, ganar 15 veces en el circuito corto, todo un récord?

Dale Inman: Una cosa que tiene Martinsville es que estábamos a solamente una hora de casa. Solíamos venir aquí con Lee Petty como nuestro piloto, Yo, Richard y Maurice (Petty) éramos el equipo de boxes. Supongo que en esa época éramos jóvenes, y la primera vez que puedo recordar venir aquí fue en 1953. Pero estábamos tan cerca de casa que veníamos para las prácticas y clasificábamos el auto el viernes, y luego llevábamos el auto de regreso a casa con nosotros el sábado. Ni hacíamos las prácticas del sábado. Lo traíamos de vuelta con nosotros el domingo y corríamos. Como todos ustedes saben, los tiempos han cambiado en esta categoría desde entonces.

Richard sí que sabía como cuidar los frenos en su auto en esos días. Supongo que él sabía la mejor manera de girar aquí. Yo sabía cuanto podía resistir el auto, cuanto podían resistir los neumáticos, y cuanto podían resistir los frenos. ... El juego de frenos que se coloca en un auto de carrera hoy en día probablemente cuesta más que algunos de los premios que nos daban por ganar una carrera. Es irreal lo buenos que son los frenos hoy en día. Pero Richard sabía como cuidarlos. Él sabía que con esos viejos frenos que si tenía que bombear el pedal de freno tres veces, entonces estaba cerca de quedarse sin frenos. Y además, fuimos bastante afortunados a veces.

6. Junior, con todo lo se dijo recientemente en cuanto a Dale Earnhardt Jr. teniendo que bajarse de su auto debido a una conmoción cerebral, ¿crees que eso te ocurrió a ti alguna vez cuando eras piloto?

Junior Johnson: Supongo que tuve más accidentes que cualquier otro, puesto que cuando Goodyear y los demás estaban tratando de averiguar como hacer un neumático que durase, la mayoría de los pilotos eran un poco cautos. Yo salía a pista, y cuando el neumático explotaba, embestía el muro, y de esa manera, todos sabían cuanto duraría ese neumático. Pero nunca tuve problema alguno con mi cuello o mi cabeza, y yo probablemente le he pegado al muro tan fuerte y más veces que cualquier otro.