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Johnson firmemente al mando a falta de dos

noviembre 08, 2012, , NASCAR.com



Johnson firmemente al mando a falta de dos
Además: ¿Se recuperará Kyle Busch en 2013? ¿Vickers hizo el movimiento correcto?

1. A falta de dos carreras, la Caza por la Copa Sprint se reduce a Jimmie Johnson vs. Brad Keselowski. ¿Quién tiene ventaja en la carrera de este fin de semana en Phoenix?

Jarrod Breeze: ¿De verdad? ¿Tienen que preguntar eso? En sus cinco temporadas de campeón, Johnson ha finalizado segundo, primero, primero, primero y quinto en las carreras de la Caza en Phoenix. El tipo tiene cuatro triunfos y 12 top 5 en 18 largadas allí. Si es que aún no lo ha hecho, se asegurará el título esta semana.

Mark Aumann: Bueno, si se fijan en sus performances pasadas -- como las que tenemos cada semana -- Johnson sin lugar a dudas es el mejor piloto en Phoenix. Sin embargo, dos grandes advertencias aquí: 1. Phoenix ha sido reconfigurada, así que básicamente puedes lanzar muchas de esas estadísticas por la ventana. 2. El Brad Keselowski de la Caza 2012 no se parece al BK que tiene un resultado de top 5 en seis salidas en Phoenix.

Joe Menzer: Bueno, no es por lanzar nombres, pero hablaba con Brad el otro día en el Hall of Fame de NASCAR -- y se lo notaba muy confiado. Pero admitió que está más confiado con pelear por la victoria en Homestead que en Phoenix. Así que tomando eso en consideración, creo que la ventaja va para Jimmie este fin de semana y BK debe asegurarse de no perder muchos puntos ante él para que Homestead siga siendo relevante.

Mark Aumann: Aun así, ahora Johnson la tiene para ganar, quizás en su pista dominante. Pienso que Bad Brad necesita un Ave María, o quizás un Bloody Mary.

Joe Menzer: ¡Todos podríamos usar un Bloody Mary o tres en este momento de la larga temporada!

Mark Aumann: Y mimosas en Homestead.

Jarrod Breeze: Ya saben, todos dan esa charla de "podemos hacerlo". Es el RRPP que florece en ellos. Pero profundamente, Keselowski sabe que necesitará que Johnson cometa algún error para tener alguna chance. Y quizás sea un atarantado, pero eso no va a pasar.

Mark Aumann: ¿Con una oración en los labios?

Jarrod Breeze: Bueno, sabemos que Keselowski abanicará todo. No sabemos si es un hombre religioso.

Joe Menzer: Ah, no seas tan duro contigo mismo, JB. No eres un atarantado. Si fuera apostador, apostaría a que Johnson se mantendrá con su actual liderazgo y ganará su sexto campeonato. No puedes contar con que esa gente del 48 cometa varios errores (p.e., poner ese huevo). Pero sí estoy en desacuerdo con JB en un punto: hay una diferencia entre la forma en que Keselowski está actuando de cara a estas dos últimas carreras y, digamos, la forma en que Denny Hamlin actuó en las últimas dos de 2010.

Mark Aumann: Digámoslo. Brad ha corrido en un nivel increíblemente alto toda la Caza y aún tiene una buena chance de llevársela. Pero Jimmie viene de victorias consecutivas y se prepara para Phoenix. Está en una posición perfecta.

Joe Menzer: BK parece pensar, más que nada, que las estadísticas son más factibles de girar a su favor en las dos últimas carreras, después de descubrir que los dioses de las carreras le sonrieron a los chicos del 48 en las anteriores. Dijo el domingo pasado que sentía que era un jugador de cartas que recibía una mano de 20 sólo para que el repartidor tire 21 y hagan Blackjack con la carta final.

Jarrod Breeze: Joe, ¿Brad no ha estado prestando atención? Estoy seguro de que Jimmie todavía tiene una o dos herraduras de oro dando vueltas. No hay balance allí. Jimmie hace las cosas tendenciosamente. Cuando está en esta posición, hay poco que cualquiera pueda hacer para lograr una diferencia.

Mark Aumann: La semana pasada, estaba seguro de que Keselowski iba a destronar a Johnson. Pero no conté con una serie de tardías relargadas, porque tarde o temprano, Jimmie iba a hallar la forma de pasar. Pero fue una gran batalla puerta a puerta antes de eso.

Jarrod Breeze: Mark, traes un buen punto al hablar de la reconfiguración en Phoenix y de que quizás las últimas performances de Jimmie no sean un factor tan importante como alguna vez lo fueron. ... ¿Recuerdan cómo Johnson dominaba en Charlotte antes de los cambios en el auto? Quizás pase algo así aquí, pero sí llegó cuarto en la primavera en Phoenix.

Mark Aumann: Un puesto delante de BK, JB. Yo creo que ese es el factor a observar, definitivamente.

Joe Menzer: Bueno, hay un par de factores a considerar aquí. Y eso sólo demuestra cómo las pequeñas cosas entran en juego en una ajustada batalla de campeonato como esta. Jimmie no sólo ganó las dos últimas carreas, si no que las ganó tras largar desde la pole. BK clasificó mucho mejor en Texas, pero largó 32° en Martinsville. Al ganar la pole, JJ evitó los problemas de pit-road que posiblemente le costaron a Keselowski en Texas. Él tenía ese primer lugar en el pit y no debió preocuparse por alguien que lo bloquee si está en saliendo de los pits, como BK lo hizo cuando Danica Patrick lo tenía atrapado.

Mark Aumann: Pero aquí está el tema. El campeonato está totalmente fuera del control de Keselowski, que es el mismo lugar en que estuvo Carl Edwards en este momento del año pasado. Si Johnson sigue ganando, Brad no puede recuperar nada de terreno. Matemáticas simples.

Jarrod Breeze: Y si Brad gana en Phoenix pero Jimmie finaliza segundo, ¿Keselowski qué gana? Tendrá que ser el piloto con más vueltas lideradas para que realmente haga una diferencia. Siete puntos no parecen mucho, pero a falta de dos carreras, sí parecen.

Mark Aumann: Y sí, si Brad hubiese ganado en Texas, la complexión del campeonato -- aunque sólo eran cuatro puntos -- probablemente fuera completamente diferente. Porque ahora Keselowski tendría una ventaja de dos puntos de cara a Phoenix, y quizás tendría más espacio para respirar.

Joe Menzer: Y si BK tuviera otro mal día clasificatorio en cualquiera de estos dos últimos lugares, una de esas veces tranquilamente podría quedar involucrado en el error de alguien más en el fondo del pelotón mientras trata de avanzar. Y eso totalmente sería una cosa de "mala suerte".

Mark Aumann: Sí, esta no es una situación en la que a Keselowski le frenan o lo esperan. El tipo tenía la carrera ganada hasta la última detención y relargada. Y corrió una carrera metódica y analítica la semana previa para lograr un sólido resultado. No se queda afuera debido a algún error de su parte.

Jarrod Breeze: Keselowski admitió ante Joe, y otros, que cometió algunos errores en el curso de la Caza. Y Johnson ha sacado ventaja.

Mark Aumann: Sé que muchos chicos quieren culpar la pérdida de la parada de dos neumáticos. Pero honestamente, para cuando se dio esa última reanudación, nadie tenía gomas con un grip significativamente mejor. Jimmie sólo estuvo mejor que Brad y lo superó en el fondo de la curva 1, algo que aprendió al no hacer la relargada antes.

Jarrod Breeze: De acuerdo. Jimmie ganó esa carrera más de lo que Brad podría perderla en el pit. Hay que decir algo sobre eso. No creo que Jimmie Johnson sea el mejor corredor de NASCAR, pero es el mejor piloto en emergencias. Y tiene al mejor equipo.

Mark Aumann: No es un niñito, eso seguro.

Jarrod Breeze: Tampoco un atarantado. Johnson también es el piloto más inteligente NASCAR, y también tiene al jefe de equipo más inteligente.

Joe Menzer: Como lo ha dicho Brad, puedes ganar dos de cada tres reanudaciones, y eso es bastante bueno. Pero eventualmente, perderás alguna. Y ni siquiera comiencen con los teoristas conspiradores que dicen que Johnson saltó en esa última relargada. No lo hizo -- al menos no por lo suficiente como para que lo penalicen. Esas cosas pasan todo el tiempo y raramente se penalizan, si es que alguna vez las penalizan.

Jarrod Breeze: Tanto Johnson como Kyle Busch se quejaron de que BK se había adelantado en la reanudación justo antes de la última.

Joe Menzer: Al igual que dos reanudaciones antes, cuando Johnson se quejó por radio con su equipo, diciendo que BK lo hizo, cuando el auto N° 2 tampoco era culpable.

Jarrod Breeze: Ey, las grandes mentes piensan igual, ¿no, Joe? Dos pájaros atarantados volando son mejores que uno en mano.

2. Kyle Busch no clasificó para la Caza esta temporada, pero ha acumulado una buena seguidilla de resultados recientemente. ¿Esto representa algo prometedor para él y su Toyota No. 18, pensando en 2013?

Mark Aumann: Tengan en cuenta que hace un año, Kyle estaba disculpándose en vez de correr, y esperando ver qué querían hacer sus patrocinadores respecto a su futuro. Texas fue un gran éxito. Mostró algo interesante que quizás parezca obvio, pero él anda mejor cuando compite frecuentemente. Acumuló tres resultados entre los primeros cinco ese fin de semana. Y eso es algo de lo cual no ha hecho mucho esta temporada, en base a lo aconsejado por su equipo, al estar concentrándose más en la Copa.

Joe Menzer: A uno le gustaría decir que sí, que significa algo. Pero han habido otros años en que parecía que las cosas eran así, Joey Logano finalizando muy bien en 2010 y luego teniendo dificultades el año pasado, por ejemplo, y al final no significó nada. Agreguen a eso que estarán pasando a usar un nuevo auto en 2013 para la Copa y creo que tiene menor importancia que nunca. Disculpen, fans de Kyle, pero así lo veo yo.

Mark Aumann: Sí, Joe, pero estamos hablando de alguien que cuenta con experiencia en la Caza. Estoy pensando más en cuanto a como Kasey Kahne completó el 2011, si bien fue con un equipo distinto, y llevó ese impulso hacia esta temporada.

Joe Menzer: Claro que Kahne no anduvo bien al comienzo de esta temporada, así que no sé qué pensar en cuanto a esa teoría. El impulso con que él cuenta ahora se logró gradualmente desde luego de alrededor del primer tercio de la temporada y hasta ahora, a medida que se aclimató al nuevo equipo.

Mark Aumann: Oigan, dejen de sumarle hechos a esto.

Jarrod Breeze: Había una época en que yo consideraba a Kyle Busch como el mejor piloto en NASCAR. Pero ahora ya no sé, algo parece no estar del todo bien. No entró en la Caza por segunda vez en cuatro años y aún cuando ha competido en la misma no ha hecho nada. Además, solamente tiene una victoria este año, su menor cantidad desde su último año con Hendrick Motorsports. No es una buena tendencia en su trayectoria.

Kyle Busch

Resultados Caza 2012
PistaLargóLlegó
Loudon 2 28
Dover 5 7
Talladega 13 3
Charlotte 8 5
Kansas 4 31
Martinsville 3 2
Texas 3 3

Mark Aumann: JB, ése fue un comentario que le oí decir a alguien este fin de semana, que en una época la trayectoria de Kyle parecía ser paralela a la de Jeff Gordon. Y ahora parece que se ha estancado. La verdad es que no ha tenido una buena Caza las veces que ha logrado clasificar. Y las victorias desparecieron este año.

Joe Menzer: No creo que uno pueda considerar esta temporada por sí sola y sugerir que la trayectoria de Kyle Busch está de alguna manera descendiendo como un espiral. Ganó cuatro carreras de la Copa el año pasado, tres el año antes, cuatro el año anterior a ése. Y con mejor suerte, hubiera ganado dos al menos como para así darle tres en esta temporada.

Jarrod Breeze: Ya empezamos de nuevo con ese tema de la suerte. A veces quizás hasta sería mejor ser afortunado que bueno en algo, pero si uno está contando con la suerte, entonces uno va a perder.

Joe Menzer: Creo que Mark está bien encaminado con la teoría de que Kyle anda mejor cuando compite más frecuentemente. Se lo ve más feliz, quizás hasta más enfocado. Es simplemente la manera en que él parece ser. Creo que si uno se fija en Carl Edwards, uno se vería obligado a llegar a la misma conclusión. Ellos son dos pilotos que redujeron drásticamente sus programas en Nationwide para dedicarse más a la Copa este año, y ninguno clasificó para la Caza.

Jarrod Breeze: Me pregunto cuanto juega en todo esto que Kyle sea dueño de equipos en Camionetas y Nationwide. Eso tiene que traducirse en mayor presión. Quizás él necesite simplemente volver a solamente correr para Billy Ballew en Camionetas y divertirse. Claro que pilotear para Joe Gibbs en Nationwide ya no va, tal como hablaremos luego, pero estoy seguro que hay otro equipo que estaría dispuesto a sentarlo en su auto.

Joe Menzer: Buen punto JB. Uno vio antes el estrés que las exigencias referidas a ser dueño de equipo en Kevin Harvick. Tanto es así que se deshizo de su equipo. Pero eso no necesariamente se ha traducido en una mejor temporada en la Copa para Harvick. Quizás a veces analizamos demasiado todas estas cosas. O los autos de uno son veloces y no se rompen, o no lo son y se rompen demasiado frecuentemente. Kyle ha tenido más que su cuota de roturas esta temporada.

Jarrod Breeze: Así es, esto podría tratarse de un tema de equipo. No he descartado eso. Pero Hamlin estaba bien posicionado en la Caza hasta hace un par de semanas y a pesar de lo que piensa Mark Martin, nunca he estado totalmente convencido en cuanto a Logano en la Serie de la Copa. Y Kyle está allí en el medio. Pero les diré esto, parece que Kyle tiene más problemas mecánicos que sus compañeros de equipo.

Mark Aumann: Sí, Harvick definitivamente sería el piloto más conocedor en cuanto a eso. Aunque no estoy seguro que Kyle quiera oír su opinión. Sé que Kyle decidió que quería hacer más carreras con el auto de Nationwide a medida que iba transcurriendo la temporada. Y ayuda que uno sea el dueño en dicha situación. Ha andado mejor en la Copa desde entonces.

Joe Menzer: Bueno, Kyle no decidió que iba hacer más carreras de Nationwide hasta que llegó a Chicagoland para la primera carrera de la Caza y supo que no estaba en la Caza. Pero de todas formas, reducir la cantidad de esas carreras no fue idea suya. Creo que partió de sus jefes en Joe Gibbs Racing, quienes dijeron que no tenían problemas en que él fuera un dueño de equipo, pero que en cierto punto ellos necesitaban tenerlo a él más enfocado hacia sus esfuerzos respecto a la Caza. Quizás ahora vuelvan a pensar las cosas, teniendo en cuenta como anduvieron las cosas este año.

Jarrod Breeze: Que es la razón, Joe, por la que 2013 es tan importante. Veremos si este año es el comienzo de una tendencia o solamente una aberración.

Joe Menzer: Creo que Kyle Busch andará perfectamente bien el año próximo, aunque no creo que el impulso que ha logrado al final de este año tendrá tanto que ver con ello excepto en lo referido a restablecer la fe que el piloto pueda haber perdido en Dave Rogers, su jefe de mecánicos.

Jarrod Breeze: Puede que uno cuente con impulso, puede que uno no tenga suerte, pero "hay que tener fe".

3. Hablando de Joe Gibbs Racing, se anunció que Brian Vickers estará conduciendo un auto de JGR a tiempo completo para ir por el campeonato de la Serie Nationwide la próxima temporada. ¿Es esta una movida correcta para Vickers, quien también estará en nueve carreras de la Copa Sprint para Michael Waltrip Racing?

Jarrod Breeze: Pienso que es una gran movida para Vickers, quien no estará sin hacer nada cuando no corra en la Copa. Creo que debería ser uno de los favoritos en la pretemporada para ganar el título 2013.

Mark Aumann: Le da una oportunidad en un campeonato y lo mantiene en el escenario, en caso de que Mark Martin decida quedarse hasta la próxima elección presidencial. Vickers dio indicios de que desea ir por más en el auto N°55 en algún momento, pero Mark no ha dado señales de querer menos.

Joe Menzer: Pienso que es una movida brillante. ¿Qué más haría? ¿Tratar de saltar a un auto de nivel medio de la Copa Sprint porque sí? Ir por un campeonato en una serie donde una vez fue campeón es una gran movida y lo ayudará a continuar reviviendo su carrera mientras aguarda que Mark Martin eventualmente se retire para poder subir a un auto competitivo de la Copa como lo es el Toyota N°55 de MWR.

Jarrod Breeze: Espero que Vickers tenga un Plan B. Si yo fuera él no aguantaría la respiración esperando que 1. Mark Martin tome una decisión; 2. Que se quede allí. Hemos visto eso antes.

Joe Menzer: Bueno, entiendo que el actual contrato de Mark Martin con MWR termina a fines de 2013. En algún momento, él tendrá que dejarle el lugar a un piloto más joven.

Jarrod Breeze: Exactooooooooo.

Vickers a JGR en 2013


Joe Gibbs Racing anunció este martes que Brian Vickers correrá en la serie Nationwide en 2013 patrocinado por Dollar General.

Mark Aumann: Brian Vickers vs. Regan Smith vs. Trevor Bayne es de repente una muy interesante batalla por el campeonato, junto a los otros componentes clave.

Joe Menzer: Y no olviden a Elliott Sadler, quien tiene todo listo para convertirse en el compañero de equipo de Vickers en JGR, y a Austin Dillon. Podría ser muy interesante realmente.

Mark Aumann: Así es, no los estaba omitiendo, sino que estaba destacando las caras nuevas, pero sí, la Serie Nationwide tiene lo que le estaba faltando. Hay que darle crédito a la regla de "elige un campeonato" por eso. Pienso que serán más interesantes los sábados que los domingos en la próxima temporada.

Jarrod Breeze: Ciertamente tendrá esa forma, especialmente si Jimmie Johnson gana otro campeonato de la Copa. Lo mismo de siempre... lo mismo de siempre... a menos que te interese quién "se destacará" para terminar segundo.

Mark Aumann: OK. ¿Cómo los clasificarías en este momento entre Sadler, Vickers, Dillon, Bayne y Smith? Yo iría con Bayne, solamente porque ese auto está por ganar su segundo campeonato consecutivo, pero Sadler se estará subiendo a un coche que ganó muchísimo esta temporada con Joey Logano. Y Vickers... veo que algunos quizás los tomen como "mercancía dañada", pero estamos hablando de muchachos con mucho talento que tuvieron situaciones difíciles. Vickers es un buen ejemplo de ello. Llega a la Caza, tiene la cirugía de corazón y Red Bull se va. Tiene el campeonato de Nationwide en su poder. No se ha olvidado de conducir de repente.

Joe Menzer: Oigan, ¿qué hay de Sam Hornish Jr.? Está bien, me agrada Sam y ha dado grandes pasos esta temporada, pero estoy bromeando. Pienso que voy a ir con... Sadler. Pero realmente deseo ir más allá y elegir a Regan Smith, solamente porque pienso que está subestimado y tuvo su paso por Furniture Row Racing. Pero ese auto no ha sido muy veloz así que debes preguntártelo.

Jarrod Breeze: Regan Smith pienso que es el factor X aquí. El resto, está bien, quizás excepto Trevor Bayne, tiene algo de recorrido. Smith no. Será interesante lo que puede hacer en un equipamiento de primera.

Joe Menzer: ¿Qué les parece si elijo a Sadler para el campeonato de 2013 y a Regan Smith para el campeonato de 2014?

Jarrod Breeze: JGR ciertamente tendrá dos fuertes candidatos para ganar el título el año próximo. ¿Pero qué hay de Darrell Wallace Jr. y de Michael McDowell? En pocas dosis, ambos se destacaron. Tres finales en el top 10 y una pole en cuatro carreras para Wallace este año. En los dos últimos años, McDowell tiene nueve top 10 en 11 carreras.

Joe Menzer: Pienso que JGR pretende tener a Darrell Wallace Jr. en algunos eventos de Nationwide la próxima temporada, con la mirada puesta en posiblemente estar a tiempo completo en 2014. En cuanto a Michael McDowell, es un buen muchacho y un jugador de equipo. En base a eso a uno le gustaría verlo tener una chance de tiempo completo. Pero este es un negocio de producción y su producción no se acerca a igualar la de Vickers o Sadler.

Jarrod Breeze: Porque no ha tenido la oportunidad. La mayor parte de los top 10 en NNS están repletos de pilotos que no están a ese nivel tampoco. Si no es en JGR; McDowell debería tener una chance en otro lado.

Mark Aumann: Darrell ha corrido bien cada vez que le han dado el auto esta temporada. Y McDowell es mucho mejor que la situación en que se ha encontrado ahora en la Copa.

Jarrod Breeze: Quiero decir, en este momento tenemos pilotos entre los diez primeros en los puntos de la Nationwide sin un final en el top 5 esta temporada, y con muy pocos en el top 10. Pienso que con los pilotos que se han mencionado previamente --y no olvidemos a Michael Annett, quien se ha destacado en la segunda parte de la temporada, las posiciones de la NNS podrían verse muy diferentes.

Mark Aumann: Pienso que los entrometidos de la Copa tendrán sus manos ocupadas en 2013.