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Calificando a los pilotos de la Caza: Phoenix

noviembre 10, 2012, Nick Margiasso, NASCAR.com

Johnson largará desde bien atrás, pero casi siempre termina en la punta o cerca de la misma

1. Jimmie Johnson (Clasificó 24º) -- El fin de semana pasado nuevamente fue un buen momento para que el cinco veces campeón hiciera su movida en pos de una sexta corona. Johnson reforzó su liderazgo sobre el Joven Brad con una victoria en Texas, y parece encaminarse a mantener dicha posición. En ésta, la penúltima carrera, en Phoenix, Jimmie tiene a Mr. Miler Lite donde él quiere. JJ cuenta con cuatro victorias, un promedio de resultados de 5,3 y ha finalizado fuera de los primeros cinco solamente una vez en las últimas 12 carreras. Lo diré nuevamente: JIMMIE JOHNSON HA FINALIZADO ENTRE LOS PRIMEROS CINCO EN PHOENIX EN 11 DE LAS ÚLTIMAS 12 CARRERAS.

2. Brad Keselowski (Clasificó 14º) -- Ciertamente es el momento de la verdad para quien fuera el líder de la Caza. Su segundo puesto en Texas fue un puesto por debajo de lo que él necesitaba para tener una chance de retomar su extendido primer lugar de la postemporada. Ahora, Keselowski será puesto a prueba en otro de los "circuitos malos" para él, ya que históricamente no ha andado bien en Phoenix. Al igual que muchos otros, Kes tuvo una buena carrera en 2012 (quinto en marzo), pero tiene un promedio de 22,2 total. Tiene más resultados fuera de los primeros 30 que dentro de los primeros 10 allá. Esos siete puntos que lo separan de Johnson son de lo más inquietante.

3. Clint Bowyer (Clasificó 16º) -- Ya no en medio de la lucha, y probablemente necesitaría que B&J se accidentaran o no largaran, y además ganar él mismo las dos próximas, como para tener una luz de esperanza en cuanto a la corona de la Caza. Así que, sí, Clint ... detrás de ti está el resto del pelotón. Aún así, qué buena temporada para el piloto de Michael Waltrip Racing. Algo sobre lo cual construir, seguro.

4. Kasey Kahne (Clasificó 14º) -- ¿Recuerdan cuando KK estaba muy cerca de los líderes, haciéndole falta una victoria para "estar en la conversación"? Sí, nadie más se acuerda de eso. Luego de Phoenix, donde de alguna manera logró una victoria en la carrera de la Caza del año pasado y donde tiene un promedio de resultados de 20,0, él tampoco se acuerda.

5. Matt Kenseth (Clasificó 22º) -- Luego de parecer como uno más en el pelotón durante casi toda la temporada y de alguna manera consiguiendo entrar en la Caza, Matty Ice aprovechó los vientos a su favor y sumó dos victorias en tres semanas. Ahora, él está MUY arriba en el quinto lugar luego de estar último durante la mayor parte de la postemporada. Llega a un circuito de Phoenix donde no ha andado muy bien (promedio de resultados de 17,8), pero eso no lo ha frenado aún en la Caza de 2012.

6. Jeff Gordon (Clasificó 11º) -- El anterior fin de semana de carreras le aconteció casi la cosa más descabellada a The Rainbow Warrior en lo que va de la temporada, que es que no le ocurrió nada descabellado. ¿Quieren más? Se mantuvo en el mismo lugar del campeonato con respecto a la semana anterior luego de su performance en Texas. Vaya. Descabellado ... en una manera que caracteriza a la temporada 2012 al estilo Jeff Gordon. Sus últimas cuatro presentaciones en Phoenix han alternado dentro y fuera de los primeros 10, así que esto simplemente podría ser una fase.

7. Denny Hamlin (Clasificó 3º) -- ¿Creen que a Denny le importa este séptimo lugar ahora luego de haber contado con una clara oportunidad de estar primero hace unas semanas? No, yo tampoco lo creo.

8. Tony Stewart (Clasificó 9º) -- ¿Creen que Smoke está sujetando ese título 2011 de la Copa Sprint muy firmemente y haciendo como que está 12 meses atrás en el tiempo? Sí, yo también lo creo.

9. Martin Truex Jr. (Clasificó 2º) -- En una época, él era El Hombre en MWR, pero ya no. Aún así, todavía representa una mitad de lo que puede considerarse la mejor historia en las carreras de la Copa esta temporada. Qué te parece, Petty. La gran pregunta, a esta altura, sin embargo es, ¿podrá él finalmente obtener una victoria para el equipo? Ha pasado un tiempo ya y, además su resultado en Phoenix esta temporada, séptimo, no ha finalizado mejor que 14º desde 2009. ¿Quizás la semana próxima?

10. Greg Biffle (Clasificó 20º) -- El piloto que durante un rato fue un bastión en cuanto a liderar la Copa ha sido la persona que ha ido despareciendo en la Caza. Las cosas probablemente no mejoren para The Biff en Texas, donde en esta categoría cuenta con un promedio de resultados de 14,1 a pesar de un tercer puesto en marzo pasado. Pueden esperar otro resultado nada espectacular.

11. Kevin Harvick (Clasificó 19º) -- Uno de los dos pilotos en la Caza que esta temporada no han sumado victorias, es realmente extraño que Harvick incluso haya clasificado para esta etapa. Únicamente la desafortunada situación respecto de una conmoción cerebral de Dale Jr. y el revés de Kyle Busch en Richmond podrían ubicarlo al viejo Kev en el 11º lugar. En realidad cuenta con tres resultados entre los primeros 10 en sus últimas cuatro largadas en Phoenix ... Es posible que empeore ese promedio este fin de semana.

12.Dale Earnhardt Jr. (Clasificó 23º) -- ¿Te sentís mejor? Bien, pues todos esos fans van a estar igual de enloquecidos/as en cuanto a tus chances por la Copa de 2013. Junebug, ellos ya están todos acelerados.

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