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Stewart declina decir quien puede ser el campeón

noviembre 10, 2012, Joe Menzer, NASCAR.com

El actual campeón Tony Stewart dice que todavía es temprano para predecir quien ganará la Caza 2012. (Getty Images)

AVONDALE, Ariz. -- Hay veces en que los pilotos sienten que están en esa zona, cuando no importa lo que suceda, ellos creen que terminarán siendo igual de veloces o más veloces que cualquier otra cosa u otra persona alrededor suyo.

Tony Stewart bien sabe como es esa sensación.

La experimentó durante la Caza de 2011 por la Copa Sprint, la cual ganó de manera dramática al vencer en cinco de las últimas 10 carreras. Eso incluyó una victoria en Homestead en lo que fue el final de temporada, necesaria para sellar el tercer campeonato de la Copa de su trayectoria tras un desempate respecto al segundo clasificado, Carl Edwards.

"Es tremendo. Es lo que cada piloto desea, no importa en qué tipo de categoría del automovilismo está uno", dijo Stewart. "Cuando uno está en su mejor estado, y las cosas te salen bien, es simplemente la confianza con que uno cuenta cuando uno entra por el portón del circuito al comienzo del fin de semana".

Phoenix

Formación
Pos.PilotoVeloc.Tiempo
2. M. Truex Jr. 138.217 26.046
3. D. Hamlin 137.578 26.167
4. K. Kahne 137.478 26.186
5. A. Almirola 137.211 26.237
Pos.PilotoVeloc.Tiempo
2. D. Hamlin 134.983 26.670
3. M. Truex Jr. 134.907 26.685
4. Keselowski 134.892 26.688
5. J. Logano 134.887 26.689
Pos.PilotoVeloc.Tiempo
2. K. Kahne 135.166 26.634
3. J. Logano 135.003 26.666
4. A. Almirola 134.958 26.675
5. J. Gordon 134.912 26.684

"Es algo lindo... Eso es normalmente cuando uno probablemente está más a tono con el auto durante el año, cuando uno se siente de esa manera. Uno cambiaría chicos aún no nacidos por esa sensación muchas veces".

Es una sensación que el cinco veces campeón Jimmie Johnson y su desafiante más cercano en el campeonato de la Caza, Brad Keselowski, parecen que han estado intercambiando durante las últimas semanas, en momentos en que se preparan a librar batalla en las Advocare 500 de este domingo, en el Phoenix International Raceway.

Todos ellos completaron su práctica final este sábado en el PIR, con Kyle Busch obteniendo la pole con su mejor vuelta a 135,252 millas por hora, seguido por Kasey Kahne (135,186 mph), Joey Logano (135,003 mph), Aric Almirola (134,958 mph) y Jeff Gordon (134,912 mph).

Keselowski fue el más veloz en la práctica, pero cayó el noveno lugar en la Práctica Final con una vuelta a 134,549 mph al cabo de la sesión de 50 minutos. La mejor vuelta de Johnson (134,459 mph) lo tuvo cerca, en el 11º lugar.

Keselowski, quien largará 14º el domingo, prometió darle dura batalla a Johnson. Solamente dos pilotos más, Kyle Busch y Kahne, giraron en más oportunidades que las 50 vueltas que dio Keselowski en la práctica final.

"Siento muchísimo respeto por él, pero aún así quiero ganarle con todo mi ser", dijo Keselowski. "Voy a presionarlo todo lo que pueda. ¿Y saben qué? Si es que él lo gana, y no planifico permitir que eso ocurra, pero si él lo gana, él va a recordar este período y va a decir que nunca peleó más fuerte de lo que tuvo que pelear contra mí".

Johnson, quien largará 24º este domingo, dijo que está listo para enfrentar lo que sea que tengan para ofrecerle Keselowski y las circunstancias de la carrera. Luego de completar 43 vueltas en la práctica final del sábado. En la carrera de primavera disputada en el PIR este año, Johnson finalizó cuarto y Keselowski quinto.

"A esa altura, sin tener en cuenta nuestras situaciones en el campeonato, yo llegué aquí listo para competir", dijo Johnson. "Creo que Brad andará muy bien aquí, también. Él y yo luchamos mucho en las últimas vueltas de la carrera de primavera. Yo creería que estaremos con nuestros autos corriendo el uno pegado al otro una vez más cuando caiga la bandera a cuadros este domingo".

Stewart admitió que si bien el duelo de este año entre estos dos hombres puede tener reminiscencias de su propia batalla con Edwards hace un año, no le ha podido prestar demasiada atención.

"Aún sigo preocupado por ascender lo más que pueda en las posiciones. No estoy pensando en ellos dos", dijo Stewart, quien largará la carrera del domingo ubicado en el octavo lugar del campeonato y quien marcó su mejor vuelta a 134,328 mph que lo colocó 15º en los tiempos de la Práctica Final del sábado. "Ellos están en medio de su batalla, de la misma manera en que nosotros teníamos la nuestra el año pasado".

También dijo que es difícil saber de antemano quien va a triunfar, aún cuando Johnson cuente ya con cinco campeonatos, dos victorias consecutivas y una ventaja de siete puntos sobre Keselowski, quien a su vez va en busca de su primer título en la Caza.

"Creo que el año pasado demostramos que es difícil de saber de antemano. Están muy parejos como para poder elegir a alguien", dijo Stewart. "Quiero decir que aún tenemos una carrera de 300 millas aquí y una de 500 millas el fin de semana próximo (en el Homestead-Miami Speedway), y hay 41 otro pilotos en la pista que pueden o no afectar el fin de semana de ellos.

"Y ellos mismos pueden causar su propia derrota, o también sus equipos de boxes. Hay tantas cosas que pueden suceder. No es como tratar de elegir un equipo ganador en un partido de football, basketball o baseball. No es así de fácil".