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Harvick aparece para robarse la victoria

noviembre 11, 2012, NASCAR Wire Service, NASCAR.com

Kevin Harvick rompió una racha de 44 carreras sin ganar al tomar la bandera a cuadros en las AdvoCare 500 de Phoenix el domingo (Getty Images).

En Phoenix Keselowski queda primero en la Caza; los equipos de Gordon y Bowyer terminan a los golpes

AVONDALE, Ariz. -- Hace mucho tiempo que Brad Keselowski demostró que es un talento de elite detrás del volante y un simplista, aunque un analista algo irreverente frente al micrófono.

Ahora podemos agregar la profecía a su lista de logros.

También podemos agregar la palabra golpeadores a los repertorios de los equipos de Clint Bowyer y Jeff Gordon, quienes se pelearon en el garaje después de que Gordon golpeara a Bowyer y arruinara sus esperanzas por el campeonato en la vuelta posterior a la última.

No importa que Kevin Harvick se robara una carrera que Kyle Busch dominó absolutamente, ganando las AdvoCare 500 del domingo en un final de banderas verde-blanca-a cuadros en el Phoenix International Raceway.

No importa que Harvick cruzara la línea mientras se generaba un accidente detrás de él.

El drama real estuvo más atrás en el pelotón, y antes, cuando Keselowski se acercó tentadoramente a su primer campeonato en la Copa Sprint tras predecir el domingo pasado que la mala suerte podría estar en el horizonte del cinco-veces campeón Jimmie Johnson. La predicción se hizo realidad -- con creces -- en la forma de un choque en la vuelta 234.

Harvick tomó la bandera a cuadros delante de Denny Hamlin, quien pasó a Busch después de la última relargada. Busch se fue a casa tercero en una carrera que tuvo siete vueltas más de su distancia pactada de 312 vueltas. Kasey Kahne terminó cuarto, seguido por Ryan Newman y Keselowski, quien volvió a quedar puntero, pasando a Johnson, y lidera por 20 puntos a falta de una carrera en la Caza por la Copa Sprint.

Sin embargo, Keselowski fue apropiadamente cauteloso al evaluar sus chances por el título.

"Sin dudas que si puedes elegir, siempre quieres estar primero en la tabla, especialmente en las últimas carreras, así que agradezco por eso", dijo Keselowski, quien puede ganar el campeonato de la Copa indiscutiblemente con un resultado de 15° o mejor en el cierre de temporada del domingo en Homestead.

"Pero también sé que los problemas que tuvieron ellos son los mismo que podríamos tener nosotros la semana que viene, así que tratamos de no dar nada por sentado. Sólo tratas de focalizarte en lo que viene, y hay que hacer el mejor trabajo que podamos en Homestead. Ahí es donde está mi foco".

Todos los demás corredores quedaron matemáticamente eliminados de la lucha por el título, incluyendo a Bowyer, quien fue víctima de la represalia de Gordon por un incidente del final en el que un contacto entre sus autos reventó el neumático delantero izquierdo de Gordon y lo hizo golpear la pared de la curva 3.

La victoria de Harvick se dio dos días después de que los reportes confirmaron que abandonará Richard Childress Racing para pasar a Stewart-Haas Racing tras la temporada 2013, último año del actual contrato de Harvick. Claramente, el negocio de los arreglos no afectó los objetivos de Harvick.

"Puede haber distracciones", dijo Harvick, quien rompió una sequía de 44 carreras al ganar por 19° vez en la serie de la Copa. "Puede pasar de todo dentro de la pista, fuera de ella, pero cuando te metes en el garaje y todos hacen sus trabajos -- yo me meto en el auto, él [el propietario Richard Childress] está en el tráiler -- al final somos todos corredores. Queremos correr, y eso trae mucha prensa. Viene con muchas cosas afuera de la pista.

"Pero cuando realmente nos concentramos, todos hacemos nuestros trabajos pase lo que pase, y nadie quiere salir y avergonzarse y no correr bien. Queremos estar exactamente donde estamos, aquí, hablando con nuestros chicos después de la carrera y en el Círculo de la Victoria y haciendo las cosas que nos hacen felices. Ha sido un año frustrante, pero a falta de dos carreras, aquí estamos".

El más grande y destructivo rayo de mala fortuna en la ya histórica trayectoria de Johnson ocurrió en la vuelta 234, cuando la goma delantera derecha del Chevrolet N° 48 de Johnson explotó -- como resultado de un abalorio (una parte de la goma que se apoya en la llanta) derretido debido a la temperatura del frenaje. Johnson le pegó a la pared de la curva 4.

A diferencia de Kansas, donde el equipo de Johnson pudo reparar el dañado auto sin perder vueltas, el 48 se dañó más de lo que podía arreglar un equipo de pit. Johnson se pasó 38 vueltas en el garaje antes de regresar a la competición, justo cuando David Ragan tocaba la pared en el giro 273 y causaba la quinta detención de la carrera.

Johnson finalizó 32°, y sus posibilidades de un sexto título en la Copa disminuyeron ampliamente.

Busch lideró cuatro veces por un total de 237 vueltas, pero le cedió el liderazgo a Harvick tras una reanudación en la vuelta 305 y nunca lo recuperó.

Datos y Notas

• Kevin Harvick logró la 19° victoria de su trayectoria en su 429° largada.
• La última victoria de Kevin Harvick fue en Richmond en septiembre de 2011, 44 carreras atrás.
• Kevin Harvick ganó por tercera vez en Phoenix en la 20° largada de su trayectoria allí.
• Los tres triunfos de Kevin Harvick en Phoenix lo igualan con la segunda mayor cantidad de todos los tiempos.
• Con la victoria de Kevin Harvick del domingo, seis de las últimas ocho carreras en Phoenix fueron ganadas por pilotos que rompieron rachas de 44 carreras o más sin ganar.
• Kevin Harvick se convierte en el 15° ganador diferente de 2012.
• Kevin Harvick capturó la tercera victoria de su trayectoria en la Caza.
• Kevin Harvick sumó apenas su segundo resultado de top 10 en la Caza, incluyendo su primer top 5.
• Kevin Harvick ahora tiene victorias en nueve de sus 12 temporadas en la NSCS.
• Kevin Harvick lideró una sola vez, en las últimas 15 vueltas.
• Richard Childress Racing logró la 101° victoria de su trayectoria, incluyendo su primera en este año.
• Richard Childress Racing ganó por cuarta vez en Phoenix.
• El último triunfo de Richard Childress Racing fue en Talladega in 2011, hace 38 carreras.
• Richard Childress Racing capturó su novena victoria en la Caza.
• Chevrolet ganó por 16° vez en Phoenix y sumó su 14° victoria de 2012.
• Denny Hamlin (segundo) obtuvo su séptimo resultado de top 15 en 15 carreras en Phoenix, y finalizó en el top 2 en las dos carreras de esta temporada realizadas allí.
• Kyle Busch (tercero) sumó su sexto top 5 de la Caza 2012, e igualó a Johnson con la mayor cantidad; lideró 237 de las 319 vueltas, más que cualquier otro piloto, pero ya lleva ocho carreras liderando la mayor cantidad de giros sin ganar.
• Kasey Kahne (cuarto) logró apenas su tercer top 5 en 17 carreras en Phoenix.
• Ryan Newman (quinto) obtuvo su primer top 5 desde que llegó quinto en Chicagoland en septiembre.
• Brad Keselowski (sexto) ha finalizado en el top 11 en todas las carreras de la Caza de esta temporada; encabeza las posiciones por 20 puntos sobre Johnson y ganará el campeonato de 2012 con un resultado de 15° o mejor en Homestead sin importar lo que pase con Johnson.
• Kurt Busch (séptimo) ahora ha sumado resultados de top 10 en carreras consecutivas por primera vez en esta temporada, ya que había llegado octavo la semana pasada en Texas.
• Jimmie Johnson (32°) sumó su peor resultado de la Caza 2012, perdió 27 puntos respecto a Keselowski y ahora está a 20 puntos del puntero.

"Los chicos me dieron un auto increíble, y desafortunadamente yo regalé la carrera", dijo Busch. "Odio esto por los chicos, ellos trabajaron muy duro en el fin de semana, y obviamente al tener un auto que es el mejor del pelotón, esperas ganar y se supone que ganes, pero supongo que no supe cómo ganar [el domingo]".

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