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noviembre 15, 2012, , NASCAR.com

Jeff Gordon saca de carrera a Clint Bowyer en Phoenix. (Getty Images)

Temas: la penalización a Gordon; la mejor batalla por el campeonato en las Camionetas; Mid-Ohio en la NNS

1. Jeff Gordon fue multado con $100.000, perdió 25 puntos y fue puesto a prueba hasta el 31 de diciembre por sus acciones en pista en Phoenix. ¿Justo?

Joe Menzer: Seré honesto. Entiendo la razón por la que no fue parado para el cierre de temporada de esta semana en Homestead, pero creo que deberían haberlo parado. Fue algo realmente estúpido que hicieron, dado el momento de la carrera en que lo hizo y por el profundo impacto que podría haber tenido en el desenlace del campeonato -- porque Brad Keselowski casi queda atrapado en la carnicería. Así que creo que debería haber sido parado para Homestead, lo cual le hubiera costado 43 puntos. En realidad, la multa es cualquier cosa, y la prueba, irrelevante.

Mark Aumann: Es justo. ¿Pero qué provocó exactamente? Gordon no se ganará un viaje a Las Vegas por la penalización de puntos. ¿Pero dinero y a prueba? Como lo dijo Keselowski antes, "sólo es dinero". Si NASCAR quería mandar un mensaje sobre el uso deliberado de la alta velocidad y los choques fuertes, no lo logró.

Jarrod Breeze: JAJA. JAJA. JAJA. JAJA. JAJA. JAJA. JAJA. JAJA. Me rió fuertemente porque esa penalización es una broma -- en general. Primero que nada, ¿la pérdida de 25 puntos para un corredor matemáticamente eliminado del campeonato? ¿A prueba por seis semanas más? ¿Qué es esto? ¿1950-y algo, cuando el calendario de la temporada siguiente arrancaba en noviembre o diciembre del mismo año? Deberían haber parado a ese tipo.

Mark Aumann: No estoy seguro de cómo puedes señalar todas las iniciativas de seguridad por un lado, y luego dejar que pase algo tan claramente inseguro como eso (ver video) por el otro. Ese fue un movimiento que, bastante honestamente, debería haber generado una muy larga suspensión en casi cualquier pista corta del país.

Jarrod Breeze: Ahora escuchen, si Jeff Gordon pensó que Clint Bowyer lo merecía, no tengo problema con eso. Pero Kyle Busch probablemente penó que Ron Hornaday se lo merecía el año pasado. A mí me parece bastante inconsistente.

Joe Menzer: OK, esto es lo que tienen que entender los chicos -- porque muchos fans me siguen preguntando por el tema de Kyle Busch, comparando los dos. Recuerden que Kyle le pegó a Hornaday bajo neutralización. Incluso más tonto y más peligroso que lo que hizo Gordon.

Jarrod Breeze: Estoy listo para esa, Joe. No me lances la basura de estar bajo neutralización. Si alguien me va a golpear intencionalmente, asumiría que lo hará cuando voy lo más lento posible, y no a toda velocidad por la recta principal.

Mark Aumann: Todos quieren señalar cómo esto es producto de la competencia "de los viejos tiempos". Yo lo llamo estupidez. Esos muchachos entendían exactamente cuán peligroso era mandar descaradamente a alguien contra una pared a propósito. Tenían más respeto para hacer lo que hemos visto en los últimos años.

Jarrod Breeze: Y NASCAR no penalizó a Bowyer, así que obviamente, en su mirada, él no hizo nada malo para provocar el ataque de Gordon. NASCAR estuvo rápido para parar a otro Gordon. Y a cualquiera llamado Busch. No entendí cómo Carl Edwards no fue parado cuando sacó a Keselowski hace algunos años en Atlanta y no entiendo por qué Jeff Gordon no fue parado esta vez.

Mark Aumann: No sé cómo parar esto, y tampoco sé si NASCAR lo sabe -- o lo desea. En algún punto, alguien podría no salir caminando -- el piloto que es el objetivo, o el agresor. Quizás eso es lo que se necesite para detener el circo ambulante.

Jarrod Breeze: Desafortunadamente, generalmente se necesita algo de lo que está en esas líneas para que cambie algo -- y no sólo en NASCAR. De repente, las concusiones tienen importancia en el fútbol y los bases de baseball usan cascos.

Joe Menzer: JB, tienes que retroceder y ver el video de la pelea Busch-Hornaday (watch). Busch en verdad aceleró para chocarlo con fuerza cuando él no lo esperaba. Por supuesto, en esta ocasión, Gordon en realidad desaceleró y dejó que Bowyer se le venga antes de alcanzarlo. Ninguno tenía razón, y ya dije que también creo que Gordon debería ser parado. Pero fueron un poquito diferentes, eso es todo.

Mark Aumann: ¿Venganzas? Lo entiendo. ¿Quieres tocar un paragolpes o doblar algunas hojas de metal después de la carrera? Bien. ¿Pero ir deliberadamente tras alguien con la intención de sacarlo de la carrera? Eso no tiene sentido. Y este es el tema: ¿qué si las acciones de Gordon también hubieran sacado de pista a Keselowski y afectado el campeonato?

Acción y reacción


La maniobra para sacar de pista fue completada con éxito ¿Las penalidades fueron las suficientes?

Jarrod Breeze: Keselowski tuvo suerte de escapar de ese lío de cara a la última recta después de que Danica se accidentara.

Joe Menzer: Bueno, esa es una historia diferente allí. La razón por la que la neutralización nunca salió antes y se llegó al final de banderas verde-blanca-a cuadros, aún no la descubrí.

Mark Aumann: Sí, Joe, veo el incidente Gordon-Bowyer mucho más parecido al de Edwards-Keselowski en Atlanta (watch) y no tanto al lío de Kyle en las Camionetas.

Joe Menzer: Exactamente. Y Carl tampoco fue parado por eso. Y por supuesto, el incidente de Busch -- nuevamente -- fue bajo neutralización. Eso hace una gran diferencia. Lo siento.

Jarrod Breeze: Nunca me convencerás de eso. Aunque no digo que Busch no debería haber sido parado. Quizás sean manzanas y naranjas, mi amigo, ¿pero ambas son frutas?

Mark Aumann: Bueno, nosotros los Polémicos de la Pista hemos sido considerados como un poco locos.

Joe Menzer: Aunque quiero decir que escribí una columna diciendo que también creo que Edwards debería haber sido parado esa vez. Quiero decir, después del incidente Atlanta-Keselowski.

Mark Aumann: Entonces el "chicos vayan por ellos" sí tiene una línea que no puedes cruzar. Pero realmente me gustaría ver esa línea mucho más cerca de la decencia.

Jarrod Breeze: Sé que todo lo demás es un juego, pero si un jugador recibe una suspensión y la temporada termina antes del fin de la suspensión, se estira hasta la siguiente temporada. ¿Qué me dicen de una quita de 25 puntos para Gordon para arrancar, y una prueba por al menos las cinco primeras carreras?

Joe Menzer: Sí, el tema de la prueba es una broma absoluta. No hay dudas de eso.

Jarrod Breeze: Y como Mark dijo que dijo BK, ni siquiera discutiré el tema del dinero. Si todo va a caridad como se supone que pase, al menos saldrá algo positivo de esto.

2. ¿Cuál delos campeonatos tiene potencial para mayor dramatismo de cara al último fin de semana de la temporada?

Joe Menzer: Oh, ésta es una fácil. Son las Camionetas. Todo el drama desapareció de las batallas en la Copa y en Nationwide el fin de semana de Phoenix. Una lástima, porque parecía que iban a ser las tres categorías. Pero, esperen un minuto. ¿Tres? Eso me recuerda a Skyline Chili.

Mark Aumann: Tengo que creer que la de las Camionetas va a resultar la más entretenida. Tienen a Timothy Peters y Ty Dillon allí, listo para atacar, si es que James Buescher se encuentra con problemas este viernes a la noche.

Buescher (a la izquierda) lidera a Peters (a la derecha) por 11 puntos y a Dillon por 12. (Getty)

Lo que se necesita


Qué es lo que tiene que suceder para que haya un campeón en Homestead.

Jarrod Breeze: Lléguense temprano este fin de semana si desean ver una verdadera batalla por el campeonato. Tres pilotos en 12 puntos. Es casi ya de Buescher, pero uno de los otros dos pilotos estarán allí si él se la pierde.

Mark Aumann: Sí, Joe, de las tres categorías, creo que NASCAR estaba esperando al menos dos títulos que se iban a definir en la última fecha. Y Elliott Sadler y Jimmie Johnson de alguna manera dejaron salir el aire del globo en Phoenix.

Jarrod Breeze: Phoenix le quitó mucho drama a este fin de semana de campeonato, pero no así en la serie de Camionetas, donde ahora está más peleado. Las Camionetas estaban muy parejas en un momento...por exactamente un punto, hace unas carreras. Luego la brecha se incrementó. Pero ahora, es la más pareja de todas.

Mark Aumann: Es interesante que Buescher se haya decidido a no competir en recientes carreras de Nationwide, para así concentrar sus esfuerzos en las Camionetas. Eso le rindió bastante bien durante cuatro carreras consecutivas, incluyendo la victoria en Kentucky. Pero él ha finalizado 11º y 17º en las dos últimas semanas. Cualquier resultado que se le parezca a eso en Homestead podría permitir que Peters o Dillon le arrebaten el título.

Joe Menzer: Muchachos, aquí no hay mucho para pensar, es como encargar un coney de queso en Skyline. Las Camionetas estarán emocionantes este fin de semana. En las otras dos, ustedes estarán solamente observando para asegurarse que Ricky Stenhouse Jr. no rompa su motor temprano en la de Nationwide o que Keselowski no rompa el auto o haga algo estúpido en la Copa. No veo que ninguno de ellos se encuentre con problemas.

Mark Aumann: Hemos visto algunas cosas realmente asombrosas en Homestead en las carreras finales de Camionetas en el pasado. ¿No es éste el lugar donde Brendan Gaughan lo criticó a Jim Smith luego que hicieran que se accidentara una de las camionetas del equipo de Smith? Creo también que el título de Johnny Benson Jr. se produjo debido a alguna magia en el final de la carrera.

Joe Menzer: Recuerdo también un año en que Hornaday y Mike Skinner llegaron aquí para un duelo por el título en la última carrera.

Jarrod Breeze: En la Serie Nationwide podría valer la pena verlos a Elliott Sadler y Austin Dillon preparándose por si Stenhouse se cae. Y ellos se convertirán en ex-compañeros de equipo tras la carrera, si es que eso tiene alguna importancia. Pero la verdad es que ellos están compitiendo por el segundo lugar.

Joe Menzer: Me sentí mal por Sadler en Phoenix. Pero de alguna manera eso lo provocó él mismo.

Mark Aumann: Joe, con éste, ya son dos años seguidos en los que Phoenix ha eliminado a Sadler. Me pregunto si él cree que existe un maleficio contra él allí.

Joe Menzer: ¡Bueno, pero él ganó allí en la primavera!

Mark Aumann: ¡Quizás sea el cambio de la Hora Oficial!

Jarrod Breeze: En cuanto a la Serie de la Copa, ¿hay más posibilidades de represalias? ¿Podría eso ser lo único que haga desaparecer la Vuelta de la Victoria de 400 millas que dará Keselowski, si él se ve envuelto en una vendetta?

Joe Menzer: ¿Qué? ¿Y que esos muchachos se arriesguen a un tiempo más prolongado de probation? En serio, no veo que eso vaya a suceder. Pero cuando uno menos lo espera, en algún momento de la mitad de la próxima temporada, esperen que Bowyer lo elimine a Gordon y que diga que fue un accidente. ¿Así es como se supone que uno debiera hacerlo!

Mark Aumann: Eso sí que me hace recordar a la primera Caza, JB. Kurt Busch, ¿te acuerdas de él? Contaba con una buena ventaja en el campeonato. Y luego rompió un neumático y tuvo que luchar para mantenerse en contención durante el resto de la carrera.

Joe Menzer: Va a ser necesario algo catastrófico como eso para que Keselowski pierda este título. Pero les diré esto: Al menos en lo que respecta a la Copa, creo que el equipo del 48 andará bien y pondrá la mayor cantidad posible de presión sobre Keselowski y el equipo del No. 2.

Jarrod Breeze: Sí, me acuerdo de Kurt Busch. También recuerdo que lo habían suspendido antes.

Mark Aumann: ¡Oye tú, un comentario más de esos de parte tuya y te estaré colocando en probation secreto por partida doble!

Jarrod Breeze: Es bueno que ya estemos cerca del 31 de diciembre.

3. La Serie Nationwide reemplazará el circuito de Montreal con Mid-Ohio en 2013. ¿Opiniones?

Joe Menzer: ¡Esto me gusta! He estado diciendo que NASCAR debe correr en Mid-Ohio por un largo tiempo. Es una buena pista, un gran lugar. ¿Mencioné que no se encuentra en el estado de Ohio? ¿Y que hay unas franquicias de Skyline Chili cerca de allí?

Jarrod Breeze: Mid-Ohio. ¿Es donde Cleveland y Cincinnati se juntan?

Nueva fecha


El circuito de Mid-Ohio ha sido agregado al calendario 2013 de la serie Nationwide.

Mark Aumann: No sé si hay cafés en las aceras en Columbus, pero desde el punto de vista de un patrocinador, probablemente sea la mejor opción disponible. Montreal es aún mi lugar favorito de NASCAR, simplemente por la historia, tanto de la pista como de la ciudad.

Joe Menzer: Esto es un visto bueno para la pista y para el patrocinador principal de la categoría. El circuito no está lejos de Columbus, que es donde están los cuarteles generales de Nationwide.

Mark Aumann: Pero Mid-Ohio es un lugar bastante bueno y debería presentar muchos desafíos para los expertos en autódromos que irán allí. Si bien no habrá un sólido contingente canadiense, igualmente espero ver un pelotón internacional.

Joe Menzer: ¿A quién le importa eso? Hablemos de algo realmente importante... ¿creen que servirán Skyline en el centro de prensa?

Jarrod Breeze: Honestamente, yo prefiero Gold Star antes que Skyline, pero no estoy aquí para catalogar productos. Ese es el trabajo de un piloto.

Mark Aumann: Si les muestro una cuenta de Montgomery Inn BBQ Super Spender, ¿servirá?

Joe Menzer: Muchachos, tengo una pequeña historia para contarles respecto a Mid-Ohio, dejando las bromas de lado. Solía ir allí a ver a mi primo correr en carreras de autos sports. El corrió una vez contra Paul Newman. Y luego fui allí una vez para un evento de prensa cuando estaba comenzando en este negocio. Digamos que fue en los años '80. Allí tuve mi primera vuelta en un auto stock. Es realmente un circuito único.

Mark Aumann: Otra vez, perder Montreal --y el gusto internacional que allí había- es una decepción. Pero Ohio tiene muchos fanáticos de NASCAR, la pista está en el patio trasero de Nationwide y es un autódromo. Esas son tres buenas razones para marcarla en el calendario.

Jarrod Breeze: Esperemos que tenga un mayor tiempo en el calendario que el que tuvieron México y Montreal. ¿Ese es un problema de lugar o por ser una pista permanente?

Mark Aumann: JB, pienso que ambos sitios se vieron perjudicados por la logística y los costos. México más que Montreal.

Joe Menzer: Pienso que es más una cosa de ubicación y logística.

Mark Aumann: ¡Maldición!

Joe Menzer: Ninguno de los dos lugares tienen Skyline Chili, por ejemplo. Ohio sí.

Mark Aumann: Ojalá que Montreal --o alguna otra pista canadiense- tenga una nueva oportunidad en el futro. Hay grandes fanáticos allí. ¡Y Montreal tiene "poutine"!

Joe Menzer: ¿Qué cosa?

Jarrod Breeze: Parece una probatoria en noviembre hasta el 31 de diciembre.

Mark Aumann: Con eso, pido por una moratoria en las probatorias hasta el 31 de diciembre.

Las opiniones expresadas son exclusivas de los participantes.