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Keselowski continúa con buena fortuna

noviembre 17, 2012, Joe Menzer, NASCAR.com

Keselowski fue el gran beneficiario de un choque durante la primera práctica del sábado que involucró a Joey Logano, ganador de la pole. (Getty Images)

Un accidente de Logano manda al N°2 a la primera fila para la carrera del domingo

HOMESTEAD, Fla- - Brad Keselowski continuó con su vida encantada el sábado durante las dos últimas prácticas para la Ford EcoBoost 400 del domingo en Homestead-Miami Speedway.

Keselowski fue el gran beneficiario de un choque durante la primera práctica que involucró a Joey Logano, ganador de la pole, junto a Greg Biffle y a Denny Hamlin. El daño en los autos de cada uno de los tres pilotos los llevó a recurrir a sus autos de reserva, por lo que deberán largar atrás la carrera, dejándole libre el camino a Keselowski, quien había clasificado tercero detrás de Logano y de Marcos Ambrose, por lo que ahora el domingo partirá en la primera fila.

"Ciertamente no esperaba estar en la primera fila para esta carrera. Es un poco diferente, sin dudas, de lo que hemos estado acostumbrados, pero es diferente en un buen sentido", dijo Keselowski. "Es desafortunado lo que le sucedió a Joey y a esos muchachos... No lo entiendo realmente, pero la primera fila es un buen lugar y voy a hacer lo que pueda para liderar esa primera vuelta".

Homestead

Formación
Pos.PilotoVeloc.Tiempo
2. M. Ambrose 175.342 30.797
3. Keselowski 175.092 30.841
4. C. Edwards 175.001 30.857
5. A. Almirola 174.887 30.877
Pos.PilotoVeloc.Tiempo
2. G. Biffle 168.660 32.017
3. M. Martin 168.287 32.088
4. Ky. Busch 168.203 32.104
5. J. Gordon 168.125 32.119
Pos.PilotoVeloc.Tiempo
2. M. Truex 168.182 32.108
3. M. Kenseth 168.167 32.111
4. Keselowski 168.161 32.112
5. G. Biffle 167.879 32.166

Kyle Busch completó la vuelta más veloz del Happy Hour con 168.474 millas por hora, pero también rozó el muro y le causó daño a su Toyota N°18 cuando iban 25 de los 50 minutos previstos en la sesión. Martin Truex Jr. (168.182 mph) y Matt Kenseth (168.167 mph) lo escoltaron, aunque en realidad todos los ojos estuvieron en Keselowski y Johnson.

No solo Keselowski sacó provecho del incidente que involucró a Hamlin, Biffle y Logano, sino que fue mucho más veloz que Johnson. Su vuelta de 168.161 mph lo dejó cuarto, justo por delante de Clint Bowyer (167.879 mph) y bien por delante de Johnson (166.384 mph), cuya vuelta veloz lo ubicó 17°.

"Pienso que nuestro auto está bastante bien", dijo Keselowski, cuyo mejor resultado en sus cuatro visitas previas a Homestead es 13°. "Posiblemente tengamos velocidad suficiente para controlar parte de nuestro destino, al menos lo que se puede controlar. Estoy realmente orgulloso de eso y de lo que hemos hecho, y estoy listo para terminar esto".

El verdadero perdedor en la escaramuza de la primera práctica fue Logano, quien trató de salirse de la situación en fila de tres, pero terminó involucrándose de tal forma en el accidente que debió ir por su auto de reserva, dejando así su lugar de partida ganado en la clasificación. Eso le permitió a Keselowski, quien será compañero de Logano a partir de la próxima temporada en Penske Racing, avanzar a la primera fila junto a Ambrose.

Ambrose había clasificado segundo el viernes y Keselowski tercero. El cambio en la grilla también le permitió a Johnson, quien llega a la definición 20 puntos atrás de Keselowski, avanzar en el orden de largada de décimo a noveno para la carrera final de temporada de la Caza por la Copa Sprint 2012.

Hamlin dijo que no estaba seguro de qué había sucedido.

"Estoy intentando comprenderlo y, vaya, estoy empezando a pensar que es como 2010", dijo Hamlin, en referencia a cuando llegó a Homestead batallando con Johnson por el campeonato y vivió una situación similar temprano en la carrera el domingo con Biffle y otro auto. "Pienso que fue simplemente un malentendido con el observador".

Ese pareció ser el caso. Biffle dijo que no cree que Hamlin supiera que Logano estaba por fuera del Ford N°16 de Biffle, poniendo innecesariamente los autos de los pilotos en una arriesgada línea de tres durante un período sin propósito de práctica.

"No creo que Hamlin supiera que éramos tres", dijo Biffle. "Él pensó que éramos dos. En última instancia, puede que no haya sido prudente estar de a tres en ese momento particular, pero mi observador me dijo que le dejara lugar al 20 y lo hice. No iba a salir por delante de él".

Logano agregó: "Yo estaba por detrás del 16 (Biffle). Denny fue por abajo. Yo fui por arriba y el 16 estaba en el medio. No iba a quedarme de a tres porque era la práctica, ¿por qué íbamos a hacer eso?"

Así que mientras Logano, Hamlin y Biffle fueron los perdedores con el incidente, Keselowski emergió como el ganador, avanzando de la segunda a la primera fila, donde debería serle más sencillo para él llegar al frente y ganar un punto extra por liderar al menos una vuelta el domingo. Aunque también podría aumentar el factor de riesgo para Keselowski de cometer un error, según Johnson.

"Espero que intente realmente con fuerza liderar esa primera vuelta, porque sé que Ambrose estará a su lado y va a darle pelea también. Así que eso podría ser bueno para mi", dijo Johnson.

Keselowski, sin embargo, dijo que no va a hacerse a un lado en la partida.

"Tengo un gran auto. Tengo un auto que puede correr al frente y liderar vueltas, estoy orgulloso de eso", dijo Keselowski. "Y si puedo tomar el liderazgo sin chocar, eso es lo que voy a hacer".

Incluso si Johnson lidera la mayor cantidad de vueltas y gana la carrera, todo lo que Keselowski tiene que hacer es terminar 15° ó mejor sin liderar una vuelta, 16° ó mejor si lidera al menos una vuelta o 17° ó mejor si lidera la mayor cantidad de vueltas para ganar el campeonato. Avanzar a la primera fila y ser mucho más veloz que Johnson en la práctica final fueron dos bonus para Keselowski.

"El está sonriendo. Está sonriendo, sin dudas", dijo Hamlin sobre Keselowski. "Esos muchachos lo están ejecutando realmente bien y por lo que he visto hasta aquí en el fin de semana, no creo que el 48 (Johnson) tenga la velocidad para correrlos de todas formas. Así que pienso que tendrán que confiar en que algo catastrófico le suceda al 2 (Keselowski)".

Johnson dijo estar relajado y listo para colocarle algo de presión a Keselowski cuando pueda hacerlo.

"Estoy listo para correr, sin dudas. Estoy feliz con la manera en que terminó nuestro auto", insistió Johnson. "No me será difícil dormir. Tuve mi entrenamiento por la mañana y voy a estar cansado y listo para la cama. Finalizamos bien en la práctica. Simplemente voy a ir a dormir y estaré listo para levantarme e ir a trabajar mañana".

"Así que es fácil desde mi punto de vista porque no tengo nada que perder. Veamos lo que hacen del otro lado".

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