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Smith regresa y gana, Stenhouse Jr. campeón

noviembre 17, 2012, NASCAR Wire Service, NASCAR.com

El ganador de la carrera Regan Smith y el campeón de la serie Nationwide Ricky Stenhouse Jr. compartieron el protagonismo en el cierre del torneo en Homestead. (Getty Images)

HOMESTEAD, Fla. -- Fue como si Regan Smith nunca se hubiera ido.

Realizando su primera carrera luego de cinco años en la Serie Nationwide, Smith condujo a la victoria en la Ford EcoBoost 300 en Homestead-Miami Speedway, venciendo a Kyle Busch, ganador de la pole, por 1s375 en la línea de llegada.

Ford EcoBoost 300

Resultados
Pos.PilotoMarca
2. Kyle Busch Toyota
3. Brendan Gaughan Chevrolet
4. Sam Hornish Jr. Dodge
5. Austin Dillon Chevrolet

Campeonato

Posiciones tras Homestead
Pos.+/-PilotoDif.
2. -- E. Sadler -23
3. -- A. Dillon -24
4. -- S. Hornish Jr. -105
5. -- M. Annett -169

Mientras Smith lograba su primera victoria en la serie para JR Motorsports, el equipo que lo contrató a tiempo completo para el año próximo, Ricky Stenhouse Jr. ejecutó un trabajo sin errores para finalizar sexto y alcanzar su segundo campeonato consecutivo.

Brendan Gaughan fue tercero, seguido por Sam Hornish Jr. y Austin Dillon. Elliott Sadler finalizó noveno y mantuvo el segundo puesto en las posiciones finales de los puntos.

Cuando Smith corrió por última vez en la serie en 2007, los coches eran bien diferentes. El sábado, Smith demostró lo bien que pudo adaptarse.

"Para mí, pienso que ha habido una gran cantidad de cambios desde 2007", dijo Smith. "La restricción en la potencia, creo, es probablemente lo principal porque ahoga al motor. Me llevó un tiempo acostumbrarme a eso en la primera práctica, e incluso en el inicio de la segunda aún me estaba adaptando a lo que podía hacer con el acelerador.

"Sin duda no hizo daño el hecho de tener un auto veloz desde el inicio, por lo que no debí preocuparme por muchas cosas. Realizamos muchos cambios y probamos mucho, pero, al mismo tiempo, el balance siempre estuvo allí... Es un buen inicio definitivamente".

Stenhouse es el sexto piloto en ganar títulos de manera consecutiva en Nationwide, uniéndose a Sam Ard, Larry Pearson, Randy LaJoie, Dale Earnhardt Jr. y Martin Truex Jr. Es también el primer piloto de Roush Fenway Racing en lograr esta marca.

"Es genial poder repetir el título cuando solamente seis de nosotros lo logramos", dijo Stenhouse, quien correrá a tiempo completo en la Copa Sprint para Roush Fenway Racing el año que viene. "Es muy especial. Realmente me hace ver lo duro que trabaja ese equipo 48 (de Jimmie Johnson) en la Copa habiendo ganado cinco consecutivos.

"Fueron dos años grandiosos, y nos hemos divertido mucho. Ahora esperamos por nuestra oportunidad el año próximo".

Tratando de extender una racha de ocho años ganando al menos una carrera por temporada en la Serie Nationwide, Busch lideró 65 de las primeras 66 vueltas, logrando una ventaja de más de nueve segundos sobre su escolta, Regan Smith. La dinámica de la carrera cambió dramáticamente luego de dos neutralizaciones rápidas, siendo la primera en la vuelta 66 por el choque de Ryan Truex en la curva 4.

El Toyota de Busch pasó a estar extremadamente suelto, y Smith y Dillon se turnaron en el liderazgo. A medida que la carrera progresaba, Dillon se volvió tan dominante como Busch en el comienzo, construyendo una ventaja de más de ocho segundos sobre Smith antes de un periodo de paradas en pits bajo bandera verde que tuvo lugar de la vuelta 145 a la 152.

El liderazgo de Dillon se achicó a 3s093 luego del paso por los pits, y Smith subsecuentemente se acercó a 1s7 antes de que NASCAR sacara la cuarta bandera amarilla, por suciedad en la pista, en la vuelta 174.

Datos y notas

• Regan Smith logró su primera victoria en su 103° participación; su anterior mejor resultado era quinto.
• Regan Smith es el cuarto piloto que logra su primera victoria en 2012 y el 12° ganador diferente de la temporada.
• Fue la primera victoria de Regan Smith en su primera carrera de 2012; su anterior participación había sido en julio de 2007 en Daytona.
• Regan Smith es el sexto piloto en lograr su primera victoria después de 100 ó más carreras.
• Regan Smith es el cuarto piloto en ganar en su primera carrera en la serie esta temporada.
• Fue la primera victoria de Regan Smith en su tercera visita a Homestead; su anterior mejor resultado era 28° en 2003.
• Regan Smith se convirtió en el tercer piloto en ganar su primera carrera de Nationwide en Homestead.
• Regan Smith es el 14° ganador diferente en Homestead en la 18° carrera allí.
• Regan Smith lideró dos veces para sumar 24 vueltas, incluyendo las 22 finales.
• JR Motorsports logró su décima victoria y la primera en Homestead. No ganaba desde que Jamie McMurray lo hiciera en septiembre de 2010 en Atlanta.
• Chevrolet logró su 13° victoria de 2012 y la octava en Homestead, más que ningún otro fabricante en ambos aspectos.
• Kyle Busch (segundo) logró su tercer segundo puesto de 2012; no pudo ganar una carrera en 2012, terminando ocho años consecutivos de vencer en al menos una oportunidad (2004-2011).
• Brendan Gaughan (tercero) logró su noveno top 5 y el tercero en diez carreras en 2012.
• Sam Hornish Jr. (cuarto) logró su mejor final en Homestead en su quinta visita; alcanzó diez top 5 y 22 top 10 en 2012 con un mejor resultado de segundo (tres veces) y terminó cuarto en los puntos.
• Austin Dillon (quinto) logró su 16° top 5 y un récord de temporada de 27 top 10, incluyendo las 12 últimas carreras, lo que lo deja tercero en los puntos y como Novato del Año. Ganó dos veces en 2012.
• Ricky Stenhouse Jr. (sexto) logró su segundo campeonato luego de obtener seis victorias, 20 top 5 y 26 top 10.
• Elliott Sadler (noveno) ganó cuatro veces en 2012; finalizó segundo en el campeonato por segundo año consecutivo luego de quedar a 23 puntos de Stenhouse Jr.

Notas y datos del campeón

• Ricky Stenhouse Jr. ganó su segundo campeonato de la Serie Nationwide en su tercera temporada a tiempo completo (20 ó más participaciones).
• Ricky Stenhouse Jr. venció a Sadler por 23 puntos.
• Ricky Stenhouse Jr. es uno de 23 pilotos diferentes en ganar el campeonato de Nationwide en la 31° temporada de la serie.
• Ricky Stenhouse Jr. es el octavo piloto en ganar dos títulos de Nationwide, uniéndose a Sam Ard, Jack Ingram, Larry Pearson, Randy LaJoie, Dale Earnhardt Jr., Kevin Harvick y Martin Truex Jr. Ningún piloto ganó más de dos.
• Ricky Stenhouse Jr. es el sexto piloto que gana campeonatos consecutivos en Nationwide (Sam Ard, Larry Pearson, Randy LaJoie, Dale Earnhardt Jr., Martin Truex Jr.).
• Ricky Stenhouse Jr. lideró las posiciones luego de ocho carreras, incluyendo las tres últimas. Tomó el liderazgo por última vez luego de la competencia del 3 de noviembre en Texas.
• Ricky Stenhouse Jr. ganó seis veces en 2012: Las Vegas, Texas, Iowa, Atlanta, Chicagoland y Kansas.
• Cinco de las seis victorias de Ricky Stenhouse Jr. fueron en pistas de una milla y media, igualando el récord de Kyle Busch en 2008 de mayor cantidad de triunfos en una temporada en pistas de este tipo.
• Es la cuarta vez que un piloto de Roush Fenway Racing logra el campeonato de Nationwide: Greg Biffle (2002), Carl Edwards (2007), Ricky Stenhouse Jr. (2011 y 2012).
• Es la cuarta vez que un piloto de Ford logra el campeonato de Nationwide.
• Es el segundo campeonato de Nationwide para el jefe de equipo Mike Kelley.

Busch sacó ventaja de las neutralizaciones en el final para recuperar su forma, pero no pudo igualar a Smith durante un periodo de bandera verde de 15 vueltas hasta la meta.