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Keselowski gana su primer campeonato

noviembre 18, 2012, NASCAR Wire Service, NASCAR.com



Keselowski gana su primer campeonato
Gordon gana la carrera, errores complicaron las chances de Johnson

HOMESTEAD, Fla. -- La estrategia de combustible se suponía llevaría a Jimmie Johnson a un sexto campeonato en lugar de hacer ganar a su compañero de equipo Jeff Gordon, quien ganó las Ford EcoBoost 400 de este domingo en Homestead-Miami Speedway al tiempo que Brad Keselowski se aseguró el título de la Copa Sprint

Gordon cruzó la línea de llegada 1.028 segundos por delante de Clint Bowyer, su pesadilla hace una semana en Phoenix, mientras que el Chevrolet Nro. 48 de Johnson estaba detenido en su garage, ya que sus esperanzas de llegar a un nuevo campeonato se desvanecieron por un error en una detención en boxes y a una extraña falla mecánica.

Ryan Newman terminó tercero, seguido por Kyle Busch y Greg Biffle.

Keselowski finalizó 15°, una vuelta atrás, pero las dificultades de Johnson acabaron con el suspenso de la batalla por el título en las vueltas finales de la carrera. Johnson comenzó la última carrera de la temporada 20 puntos atrás de Keselowski, pero su 36° lugar le costó el segundo puesto en las posiciones.

El campeonato de la Copa fue el primero para el propietario de equipo Roger Penske, y el primero desde 1975 para el fabricante de autos Dodge, que abandonará la Copa al final de este año.

"Significa todo -- realmente", dijo Keselowski. "Tengo el mejor equipo de las carreras, y estoy muy emocionado por ser parte de él. De arriba a abajo, Roger Penske, [el jefe de equipo] Paul Wolfe, todos los demás, los chicos del equipo y mi familia -- significa muchísimo".

Bowyer pasó a Johnson por la segunda posición de la tabla, quedando a 39 puntos del campeón debutante. Johnson terminó tercero, 40 atrás; en 11 temporadas completes de competencia en la Copa, Johnson nunca terminó peor que sexto.

Gordon hizo un poco de historia por cuenta propia. Ganó por segunda vez en el año y por 87° vez en su trayectoria, la máxima cantidad entre los pilotos activos y la tercera máxima cantidad de la historia, detrás de Richard Petty (200) y David Pearson (105). Fue el primer triunfo de Gordon en Homestead y el primero para Hendrick Motorsports.

"Esto es grandioso", dijo Gordon, quien golpeó a Bowyer como revancha el pasado domingo en Phoenix y recibió una multa de $100.000 y una quinta de 25 puntos por sus acciones. "Oye, ha sido una semana emocional y una dura -- una de las más duras que pasé, recordando mi decisión.

"Qué semana increíble. Hubo muchos altos y bajos esta semana, y poder terminar en el Círculo de la Victoria con un esfuerzo de equipo tan increíble fue impresionante... Esta es la forma en que quieres ganar una carrera, batallando contra ellos y teniendo un buen auto, haciendo todo de manera realmente inteligente".

Una agresiva estrategia de detenciones en pits pusieron a Johnson en posición de pelear por el título, pero todo se complicó para el equipo 48 tras pasar la vuelta 200.

Con la posibilidad de terminar la carrera con una sola detención más, mientras que Keselowski debía hacer dos, Johnson llevó a su auto a los pits en el giro 214. Sin embargo al salir le faltaba una tuerca en el neumático trasero izquierdo, por lo que debió ingresar otra vez para corregir ese error.

El tiro de gracia llegó en la vuelta 226, cuando Johnson regresó a los pits con un problema en la transmisión. Su auto fue llevado al garage, donde quedó hasta el final de la carrera.

"Sí, estábamos en posición y poniéndole presión al auto 2 [Keselowski] como teníamos que hacerlo", dijo Johnson con remordimiento. "Dije al comienzo de la semana que un 15° lugar no es imposible, y sin dudas lo tenía cerca.

"Él lo puso realmente interesante aquí, al final. Si pudiéramos no haber cometido el error en la calle de pits y luego la falla del motor. En verdad no entendí exactamente lo que pasó, pero sé que había aceite debajo de la parte trasera del auto".

Keselowski, quien no percibió el movimiento de Johnson cuando el N° 48 llenó el tanque de combustible en la vuelta 158, sabía que había esquivado una bala.

Datos y notas

• Jeff Gordon logró su 87° triunfo en la NSCS en su 689° largada.
• La última victoria de Jeff Gordon fue en Pocono, en agosto de 2012 (hace siete carreras).
• Jeff Gordon ganó por segunda vez en 2012.
• Jeff Gordon alcanzó su primera victoria en Homestead en su 14° largada.
• La única pista activa en la que Jeff Gordon aún no ganó es Kentucky (sólo corrió dos veces allí).
• Jeff Gordon ahora ha ganado en 24 pistas en su trayectoria en la NSCS.
• Jeff Gordon obtuvo su cuarto triunfo en una Caza y su primero desde 2007 en Martinsville.
• Jeff Gordon logró su 16° victoria en una pista de 1,5 millas, ubicándose segundo en esa categoría detrás de las 17 victorias de Johnson.
• Jeff Gordon lideró dos veces, por un total de 14 vueltas, incluyendo las últimas 13.
• Jeff Gordon hizo las últimas 53 vueltas con un solo tanque de combustible para ganar la batalla del ahorro de combustible.
• Hendrick Motorsports capturó su 209° triunfo en la NSCS.
• Hendrick Motorsports salió victorioso por 10° vez en 2012, más que cualquier otro equipo.
• Hendrick Motorsports ganó por primera vez en Homestead; la única pista en la que no ganó en Kentucky.
• Hendrick Motorsports logró su 29° victoria en la Caza.
• Chevrolet se quedó con su 15° victoria de 2012 y ganó por tercera vez en Homestead.
• Clint Bowyer (segundo) finalizó la temporada en el segundo lugar de las posiciones, el mejor puesto de su trayectoria, sólo un punto por delante de Jimmie Johnson, quien quedó tercero; el mejor resultado en Homestead en su sexta carrera lo deja con tres triunfos, 10 top 5 y 23 top 10 en 2012 (la cantidad de victorias, top 5 y top 10 representan los máximos números de su trayectoria en una sola temporada).
• Ryan Newman (tercero) logró su mejor resultado en Homestead en su 11° carrera; finalizó 14° en los puntos con un triunfo, seis top 5 y 14 top 10.
• Kyle Busch (cuarto) lideró seis veces por un total de 91 vueltas, más que ningún otro piloto, pero por novena vez consecutiva no pudo ganar después de haber liderado la mayor cantidad de giros; se perdió la Caza por un punto, pero encabezó a todos los pilotos con siete resultados de top 5; es la primera vez que un no-cazador suma el mayor número de top 5 en la Caza.
• Greg Biffle (quinto) largó desde el fondo del pelotón con un auto suplente; finalizó la temporada en el quinto lugar, con dos victorias, 12 resultados de top 5 y 21 de top 10.
• Martin Truex Jr. (sexto) finalizó en el11° lugar de las posiciones, igualando el mejor resultado de su trayectoria; terminó el 2012 con siete top 5 y 19 top 10, la cantidad de top 5 iguala su mejor número en una temporada y sus top 10 fueron la mayor cantidad en una temporada nueva.
• Aric Almirola (séptimo) finalizó en el top 10 en cuatro carreras de este año, incluyendo dos de las últimas cuatro.
• Kurt Busch (noveno) terminó en el top 10 en las últimas tres carreras de la temporada, siendo la racha más extensa para Furniture Row Racing.
• Brad Keseslowski (15°) es el campeón 2012 de la NSCS en su tercera temporada de tiempo completo; finalizó el 2012 con cinco victorias, 13 top 5 y 23 top 10.
• El resultado de Jimmie Johnson (36°) es su peor de la Caza 2012 y lo dejó tercero en las posiciones con cinco victorias, 18 top 5 y 24 top 10.

Datos y notas del campeonato

• Brad Keselowski se convierte en el primer piloto del estado de Michigan en ganar un campeonato de la serie de la Copa.
• Brad Keselowski es el 29° piloto diferente en ganar un campeonato de la NSCS en la 64° temporada.
• Brad Keselowski es el cuarto corredor que gana el campeonato de la NSCS con el formato de la Caza.
• Brad Keselowski es el segundo piloto que gana un campeonato de la NSCS con el auto N° 2, Dale Earnhardt ganó en 1980 a bordo del #2.
• El primer campeonato de Brad Keselowski en la NSCS llega en su tercera temporada de tiempo completo; es el sexto piloto que gana su primer campeonato de la NSCS dentro de las tres primeras temporadas de tiempo completo, y apenas el tercero que lo hace en la era moderna (1972-2012).
• El anterior mejor resultado de Brad Keselowski en el campeonato era un quinto lugar, el año pasado.
• El primer campeonato de Brad Keselowski llega tras sólo 125 largadas en su trayectoria (incluye Homestead).
• Brad Keselowski lideró las posiciones de los puntos por primera vez después de Chicagoland en septiembre de 2012 (en la primera carrera de la Caza); encabezó la tabla después de siete carreras de esta temporada (incluyendo a Homestead).
• Brad Keselowski fue el campeón 2010 de la serie Nationwide, y se une a Bobby Labonte como el segundo piloto que gana un campeonato tanto en la NNS como en la NSCS.
• El jefe de equipo Paul Wolfe logró su primer campeonato en la serie de la Copa; ganó su primer campeonato de Nationwide como jefe de equipo en 2010 con Brad Keselowski.
• Brad Keselowski y Paul Wolfe son la única combinación piloto-jefe de equipo que gana campeonatos tanto en la NNS como en la NSCS.
• Le dio a Penske Racing su primer campeonato en la NSCS en su 23° temporada de tiempo completo (más de 20 carreras).
• Penske Racing hizo su primera largada en la NSCS en 1972 con Mark Donohue; corrió una temporada completa en 1976 con Bobby Allison antes de pasar al tiempo completo en 1991 con Rusty Wallace.
• Le dio a Dodge su quinto campeonato en la NSCS y el primero desde 1975, cuando Richard Petty ganó se sexto título.

"Él iba a ganar esta carrera, y lo sé", dijo Keselowski. "No estuvimos tan veloces como queríamos, y seríamos los primeros en admitir eso, pero mis chicos nunca se rindieron. Seguimos trabajando, y al final incluso pudimos volver a una posición en la que no hubiera importado si él ganaba -- lo cual me hizo sentir mucho mejor.