Noticias


Penske finalmente llega a su 'logro de toda la vida'

noviembre 20, 2012, Joe Menzer, NASCAR.com

HOMESTEAD, Fla. -- Keselowski lleva al propietario a su primer campeonato en la Copa en cuatro décadas de competencia

Un campeonato que se preparó durante 40 años se hizo realidad el domingo a la noche en el Homestead-Miami Speedway, y Roger Penske no podía dejar de hablar de todo el mundo, salvo de él.

Penske, el propietario que puso su primer auto de NASCAR en pista en 1972 y nunca había ganado el máximo título de la categoría en lo que ahora es la serie de la Copa Sprint, les agradeció a sus empleados, a los sponsors de su organización, a Dodge Motorsports y especialmente al piloto que ganó el título, su punta de lanza, Brad Keselowski.

Hasta saludó con la cabeza a todos los propietarios y pilotos que lo habían torturado al ganar campeonato tras campeonato tras campeonato año tras año tras año hasta que las décadas se apilaron.

"Estoy realmente feliz por él. Ha pagado sus deudas. Ha ganado varios otros campeonatos, y ha trabajado muy duro en esta categoría."

--RICK HENDRICK

"Este chico Keselowski es algo especial", dijo un alegre Penske en el Círculo de la Victoria. "Y para mí, es un logro de toda la vida cuando piensas en [Rick] Hendrick, o en [Dale] Earnhardt y [Richard] Childress y [Joe] Gibbs, sólo por mencionar a algunos de los chicos que han estado allí en la cima de nuestra categoría. Hemos estado cerca, pero nunca lo hemos logrado. Este chico de aquí lo consiguió para nosotros. Cada semana de todo el año, él nos dio el campeonato".

Esa no es la manera en la que todos los demás lo vieron. Todos lo hicieron juntos, con su propietario comandando el camino.

Keselowski recordó el día que visitó el reluciente y espacioso taller de Penske por primera vez, cuando sólo estaba empezando a hacer progresos en su trayectoria de NASCAR. Se sintió casi turbado, pero también vio el enorme potencial del lado de NASCAR que aún debía ser explotado completamente en Penske Racing.

"Cuando caminé por el taller, ese fue el momento en que me di cuenta", dijo Keselowski en respuesta a una pregunta sobre cuándo sintió que podía lograr lo que todos los demás corredores de Penske no pudieron antes que él. "Desde ese momento supe el nivel de compromiso que tenía Penske Racing con la categoría. Estaban todas las piezas ahí para tener éxito".

Eso incluía al propietario.

"El hecho de que RP pasara tiempo conmigo significaba todo. No tenía que hablarme. ... Acababa de ganar las Indy 500, y no tenía que tomarse el tiempo de hablar conmigo", dijo Keselowski.

Penske no sólo habló con Keselowski, sino que también tuvo la sabiduría de ver el potencial de un campeón en el crudo y joven piloto, y lo contrató. Ellos se embarcaron en un viaje, que ahora está apenas en su tercer año, el cual también incluyó un campeonato en la serie Nationwide para Keselowski y el jefe de equipo Paul Wolfe en 2010.

El título de Roger

Keselowski ciertamente fue la punta de la lanza que mató al cinco-veces campeón Jimmie Johnson y al resto del pelotón de esta Caza 2012 por la Copa Sprint. Y Wolfe sin duda también se merece un enorme crédito.

Pero este logro tuvo que ver, como insistió el director de competición de Penske Racing Travis Geisler apenas 48 horas antes, totalmente con Roger Penske.

"Obviamente, es muy importante para todos nosotros ganar un campeonato", había dicho Geisler. "Hay muchos de nosotros en Penske Racing que nunca hemos ganado uno. Pero más allá de todas nuestras metas, es el campeonato de Roger el que estamos tratando de obtener".

Se aseguraron eso el domingo a pesar de algunos tensos momentos durante las Ford EcoBoost 400, cuando parecía que Johnson iba a llevar adelante una impresionante remontada de campeonato. No fue hasta que experimentó un problema en el pit road al final de la carrera, y poco después de eso sufrió un fatal problema mecánico, que Keselowski supo que su Dodge N° 2 le había dado a Penske su elusivo regalo.

Los equipos de IndyCar de Penske habían ganado 15 Indianapolis 500 y un total de 23 campeonatos en otras series automovilísticas antes del domingo. Pero el título en la máxima categoría nacional de NASCAR siempre se le había escapado de las garras previamente, casi inexplicablemente.

Esta vez, sin embargo, jugó todas las cartas correctas después de al menos recibir una mano ganadora en NASCAR.

"Supongo que cuando Jimmie perdió tanto tiempo, dije que alguien nos dios cuatro ases en una mano. Todo lo que necesitábamos hacer era asegurarnos de no perderlo", dijo Penske.

El homenaje de Hendrick

Incluso Hendrick, el propietario de equipo que puso en pista su primer auto en la serie de la Copa 12 años después que Penske pero ha ganado 10 campeonatos en la serie, ofreció sus sinceras felicitaciones. El campeonato de Penske llegó a expensas de lo que podría haber sido el 11° de Hendrick si Johnson, uno de los pilotos de Hendrick que persiguió más de cerca a Keselowski en la Caza, no hubiera experimentado todo tipo de problemas en la carrera del domingo.

Aunque obviamente decepcionado por perder otra oportunidad de un título, Hendrick estaba genuinamente feliz por Penske. Hasta asistió a la conferencia de prensa post-carrera usando una gorra con el logo de uno de los patrocinadores de Penske.

"Él y yo mirábamos carreras juntos no hace mucho, cuando estábamos afuera de la ciudad", dijo Hendrick. "Él es uno de mis mejores amigos, y quería felicitarlo. Trató de sacarme la gorra cuando fui a él y le dije, 'quiero usar esa gorra'. Así que estaba feliz de intercambiar con él".

¿Por qué no? Esa finalmente fue la noche de Roger. Lo que Roger quería, lo recibía.

"Lo respeto mucho, y es un buen amigo", dijo Hendrick. "Así que estoy realmente feliz por él. Ha pagado sus deudas. Ha ganado varios otros campeonatos, y ha trabajado muy duro en esta categoría".

Penske casi gana el campeonato principal de NASCAR un par de veces con Rusty Wallace. Kurt Busch y Ryan Newman pasaron años tratando de lograrlo. Pero ahora la larga espera terminó. Finalmente puede celebrar por haber ganado todo en un stock car.

Sin embargo, hay una cosa más en su lista de cosas para hacer. Tendrá que cambiar la placa de su auto personal.

"Dice INDY 1", dijo Penske. "Supongo que ahora tengo que ponerle NASCAR 1. Supongo que eso sería correcto".

Sin dudas lo es.

Las opiniones expresadas son exclusivas del autor.