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Los pilotos de RPM terminan sólidamente y piensan en 2013

noviembre 23, 2012, Joe Menzer, NASCAR.com

Aric Almirola y Marcos Ambrose seguirán en Richard Petty Motorsports para la temporada  2013 de la serie de la Copa Sprint. (Getty Images)

Almirola y Ambrose, listos para volver a la serie de la Copa Sprint la próxima temporada

Pasaron apenas un poco más de 24 horas luego de que Richard Petty Motorsports finalmente hiciera oficial que Marcos Ambrose y Aric Almirola regresarían como pilotos para la organización en 2013, cuando el par salió y validó la decisión en la última carrera de la Copa Sprint 2012.

Almirola, manejando el icónico auto N° 43 hecho famoso nada menos que por el mismo Richard Petty, continuó con su acecho de fin de temporada al largar quinto y finalizar séptimo en las Ford EcoBoost 400 del Homestead-Miami Speedway. Y hubiera terminado más arriba si no se hubiese quedado sin combustible en la última vuelta.

"Tenemos algunos cimientos construidos para el año que viene. Tenemos algo de trabajo por hacer, pero me siento optimista sobre el futuro y espero con ansias el 2013."

--MARCOS AMBROSE

"Tuvimos un auto fuerte todo el día", dijo Almirola. "Al final tratamos de hacer todo lo que pudimos para ahorrar combustible. Desearía haber terminado tercero, pero fue una gran forma de terminar. Estar tercero en la bandera blanca [que marca la última vuelta] y luego finalizar séptimo es decepcionante, pero son carreras. Podría decir que se empezó a quedar sin cuando salí de la [curva] 4 para tomar la bandera blanca, pero aun así estoy orgulloso de mis muchachos y la forma en que pelearon".

Almirola también finalizó cuarto en Martinsville durante la Caza por la Copa Sprint, y lideró 69 vueltas en Kansas antes de un accidente que lo dejó afuera.

Ambrose clasificó segundo para el cierre de la temporada en Homestead el domingo pasado y lideró 14 vueltas durante la carrera. Eventualmente finalizó 13°.

"En verdad no fue la carrera que queríamos", dijo Ambrose. "Nos caímos en la parte media de la carrera, pero llegamos 13° y tomaremos eso".

Petty dijo que está contento por tener a los dos pilotos en 2013. El regreso de Ambrose, quien ganó la carrera en el autódromo de Watkins Glen por segunda temporada consecutiva en agosto pasado, se convirtió en un hecho porque Ambrose quería seguir. Pero la continuidad de Almirola estaba más en el aire, ya que Petty admitió que la organización analizó la posibilidad de reemplazarlo antes de acordar darle a Almirola otro año en el N° 43.

"Hemos visto algunas mejoras en él en todas las carreras desde el punto de vista de que esta es realmente la primera vez que estuvo en un equipo estable, con la cantidad de tiempo suficiente para afianzarse", dijo Petty, dueño de RPM junto a los inversionistas Andrew Murstein y Doug Bergeron. "Ha estado en algunos lugares diferentes, pero era lanzado adentro y corría seis meses o algo así, así que nunca ha estado estable. ... Entonces sentimos que la mejora que hemos visto este año, si pudiésemos continuar haciéndola, será realmente buena".

En cuanto a Ambrose, Petty dijo que el piloto está consumido por su deseo de ganar en un óvalo y demostró que es más que un simple especialista en autódromos en la serie de la Copa Sprint. Ambrose también ha dado indicios en el pasado de que en algún punto le gustaría volver a su Australia natal.

"Como todos lo saben, él es súper-bueno en autódromos. Pero sólo hay un par de ellos y es difícil decir, 'OK, él ganará esas carreras y eso es todo'", dijo Petty sobre Ambrose, quien finalizó la temporada 18° en las posiciones al volante del Ford N° 9. "Pero creo que ahora también lo tenemos un poco más estable a él, así que ha decidido que quiere al menos otro año aquí.

"Su gran ambición es ganar en una pista ovalada. ... Una semana le va bien y a la siguiente no se sabe, pero pienso que mejorará y, una vez más, él tiene como una pasión. Sabe que le va bien en autódromos, pero realmente le encantaría ganar en un óvalo".

Los dos equipos de RPM también cambiaron bastante personal a través de 2012, pero se espera que estén armados para 2013. Ambos corredores expresaron optimismo sobre eso.

"Estoy emocionado por el año próximo", dijo Almirola, que terminó 20° en los puntos. "[El jefe de equipo] Todd Parrott y todos esos chicos me dan grandes autos, así que ganaremos carreras".

Ambrose agregó: "Tenemos algunos cimientos construidos para el año que viene. Tenemos algo de trabajo por hacer, pero me siento optimista sobre el futuro y espero con ansias el 2013".