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Consultando a The King

noviembre 27, 2012, Joe Menzer, NASCAR.com



Consultando a The King
Petty cree que el hecho de comparar a pilotos de distintas épocas es injusto para todos los involucrados

Richard Petty, conocido como The King, actual copropietario de Richard Petty Motorsports y ganador de 200 carreras, que es todo un récord, y de siete títulos en la principal categoría de NASCAR, responde las seis preguntas de esta semana.

1. ¿Qué es lo que hace que continúes siempre presente en los circuitos?

"En definitiva, es un estilo de vida. He estado conectado con el automovilismo desde que tenía 11 años de edad."

--RICHARD PETTY

Petty: En definitiva, es un estilo de vida. He estado conectado con el automovilismo desde que tenía 11 años de edad. Es un poco como el granjero que vive en la campiña todo el tiempo y luego se muda a la ciudad. ¿En qué vas a ocupar tu tiempo?

2. ¿Cuando Penske Racing se una a las filas de Ford el año próximo, qué clase de impacto tendrá eso en tu organización?

Petty: Cuando uno introduce un rival dentro de un equipo, y voy a decir dentro del equipo Ford, sí que causa un impacto. De manera que cuando llegue Penske, entonces los otros equipos de Ford van a estar observándolo a él y tratando de superarlo. Él va a tratar de ganarle a todos lo equipos de Ford, antes de ganarle a cualquier otro, así que tendremos competencia dentro de la misma marca. Creo que eso nos despertará a muchos de nosotros.

3. ¿Ayudará el hecho que ellos quizás traigan consigo información que pueda transferirse a ustedes?

Petty (riéndose): No, porque lo que pueda llegar a tener Penske, él se lo va a guardar. Eso no es perjudicial. Es simplemente la manera en que trabajan.

4. ¿Qué piensa de Brad Keselowski, el nuevo campeón de la Copa Sprint?

Petty: Él trabaja con nosotros en lo referente a Paralyzed Veterans of America. Es bueno respecto a eso. Se ha unido a nosotros. Uno lo observaba (a comienzos de) el año pasado y uno se decía, '¿Qué está haciendo Penske? ¿En qué está pensando?' Pero luego él sobresale este año y todas las estrellas se alinean, así que uno nunca sabe.

Uno lo veía en (la Serie) Nationwide y cada de vez en cuando parecía ser bastante bueno, y la siguiente vez estaba llevándose por delante a alguien. Entre él y el jefe de mecánicos (Paul Wolfe) y el resto del equipo, han madurado un poco desde entonces. Han llegado a ser parejos y uno sabe qué esperar cada semana ahora de ellos, y él va mejorando. Extrae el máximo del auto.

5. ¿Cómo manejaban pilotos de tu época incidentes como aquel en la penúltima carrera de la Copa Sprint en Phoenix, donde Clint Bowyer y Jeff Gordon se enfrentaron, bueno, al menos sí lo hicieron sus equipos de boxes?

Petty: La manera en que nosotros manejábamos eso era igual a lo que sucedió en la zona de garajes de Phoenix. Uno ingresaba allí y se golpeaba con alguien, emparejaba las cosas y se olvidaba del teléfono. ¿Qué vale una disculpa por teléfono? Hombre, pues nada. Cualquiera puede hacer eso. No hay emoción, ni sentimiento...no hay nada en eso. Algunos de ustedes pueden hacer algo comentando respecto a eso, sin hablarle a los ojos a la gente, pero para mí, eso es una pérdida de tiempo.

6. Jimmie Johnson dijo recientemente que quiere ganar ocho campeonatos para que pueda ser considerado como el mejor piloto de todos los tiempos. ¿Si él logra eso, se convertiría en el mejor piloto de todos los tiempos?

Petty: Eso lo convertiría en el mejor de esta era. No hay forma en que se puedan comparar lo que han logrado David (Pearson) y Bobby (Allison) con lo que él está logrando ahora, debido a que esto es algo completamente diferente. Las reglas son diferentes, pero lo principal es que la competencia es tan diferente y los pilotos son diferentes.

Dicho en otras palabras, si Jimmie Johnson hubiera estado aquí hace 30 o 40 años, ¿hubiera logrado el éxito o no lo hubiera logrado? ¿Cómo hubiera andado él contra Pearson o Allison o (Cale) Yarborough? Tengo mis sospechas, pero es difícil saber, pues son autos de carreras diferentes y diferentes épocas. No se puede comparar a Babe Ruth con cualquiera de los muchachos de hoy en día (en baseball). Utilizan diferentes pelotas, diferentes bates, diferentes lanzadores. ...Yo pertenezco a la vieja escuela, así que siempre pensé como que esos han sido los mejores.