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Aspirando a más, luego un año decepcionante

diciembre 04, 2012, Seth Livingstone, Especial para NASCAR.COM, NASCAR.com

Gracias en parte a 19 resultados entre los primeros 10 durante 2012, un récord en su trayectoria, Martin Truex Jr. consiguió un nuevo contrato de varios años con Michael Waltrip Racing. (Getty Images)

Un Año en Retrospectiva: Truex Jr. tiene espacio para mejorar, a pesar de haber clasificado para la Caza en 2012

Martin Truex Jr. anduvo lo suficientemente bien durante 2012 como para clasificar para la Caza y obtener un nuevo contrato de varios años de duración con Michael Waltrip Racing.

Pero Truex, de 32 años de edad, necesita hacer más para alcanzar su potencial.

"No puedo evitar pensar en lo que se podría haber logrado", dijo Truex. "Hubo tantas chances para que nosotros hiciéramos de esta temporada muy pero muy especial, y nos perdimos la oportunidad.

"Cometimos algunos errores durante el año, pero como equipo joven siento que aprendimos mucho acerca de nosotros mismos, mucho que nos va a ayudar para fortalecernos en 2013. Esperemos que podamos salir a pista y completar lo que iniciamos este año.

Truex no ha triunfado desde haber logrado la que ha sido su única victoria en la Copa Sprint, en Dover, 2007, y él dice que con gusto hubiera cambiado su lugar en la Caza por "dos o tres" vueltas con una bandera a cuadros en sus manos durante esta temporada.

"Sencillamente las seguimos regalando", dijo Truex, quien según él mismo calcula, estuvo bien posicionado como para ganar tres o cuatro carreras "cuando contábamos con el auto a batir".

El dos veces campeón de la Serie Nationwide estaba segundo en el campeonato a mitad de la temporada, cuando coronó un seguidilla de cinco resultados entre los primeros cinco con un segundo puesto en el Kansas Speedway. Truex lideró durante 173 vueltas en esa carrera antes de renunciar a la punta frente a quien sería el ganador, Denny Hamlin, durante las últimas 31.

Quinto en el campeonato, habiendo obtenido 13 de sus 19 resultados entre los primeros 10, un récord en lo que va de su trayectoria, cuando fue anunciado su contrato con MWR en el Atlanta Motor Speedway, Truex también estaba quinto en el campeonato antes que los puntajes fueran reprogramados luego de Richmond. Sin embargo, su magia de mediados de temporada no se tradujo en la Caza, descendiendo al 11º lugar al final de la temporada.

El único evento de la Caza que lideró fue el final de temporada en Homestead-Miami, donde finalizó sexto. Eso significó un gran resurgimiento, teniendo en cuenta que había finalizado último la semana anterior en Phoenix, donde la promesa de un segundo puesto en clasificación se evaporó debido a un motor roto tras 10 vueltas de carrera.

El no poder capitalizar durante los dos últimos eventos de la temporada dejó a frustrado y hambriento a Truex.

"Andar entre los primeros dos durante toda la carrera y luego terminas sexto, es la síntesis de nuestra temporada", dijo Truex, tras caer del 10º al 11º lugar del campeonato a pesar de su sólida actuación en Homestead. "Estuvimos delante del 24 (Gordon) toda la carrera y luego él va y gana la carrera y nos supera (en el campeonato). Ahora ya no estamos entre los primeros 10 del campeonato, y eso fastidia.

"(En Phoenix) contamos con un tremendo auto de carrera. Sentí como que teníamos la posibilidad de pelear por la victoria, pero no pudo ser. Algo se rompió en la parte superior del motor. Los motores de TRD (Toyota Racing Development) han sido increíbles. Ése fue el primer problema que tuvimos en todo el año".

Waltrip avizora mejores cosas en el futuro con Truex y con su patrocinador, NAPA, contratados para varias temporadas.

"Firmar nuevamente con Martin fue grandioso para nosotros", dijo Waltrip. "Con autos y motores competitivos este año, él ha podido mostrar todo su talento. Donde más orgulloso estoy de Martin es fuera de la pista. Se ha dedicado a ser un líder dentro de nuestra organización y ha aceptado su rol como embajador para nuestros patrocinadores".

A pesar que Truex no logró encaminarse hacia el círculo de la victoria en 2012, el año fue uno de enorme crecimiento para Waltrip Racing, el equipo de tres autos cuya propiedad Waltrip comparte con Rob Kauffman.

La tercera temporada de Truex detrás del volante para MWR fue su primera compartiendo garaje con quien finalizaría segundo en la Caza, Clint Bowyer. Y Bowyer estaba entusiasmado al enterarse que Waltrip retendría a Truex.

"Tenerlo a Truex como compañero de equipo era algo respecto al cual yo estaba muy pero muy inflexible", dijo Bowyer. "Fuimos muchas veces rivales cuando corríamos en Nationwide (en esa época se llamaba Serie Busch). Simplemente nos empujamos el uno al otro de buena manera y juntos trabajamos bien".

Truex, oriundo de Mayetta, NJ, no podría estar más feliz acerca del progreso en los talleres, y espera con interés el 2013 y más allá también.

"Creo que nuestras expectativas definitivamente se han encaminado hacia donde esperamos estar entre los primeros cada fin de semana, y ganando carreras", dijo Truex. "Sabemos cuales son las áreas donde debemos trabajar. (Estamos) tratando de dar el siguiente paso como equipo. Chad (Johnston, el jefe de mecánicos) y yo hemos hablado mucho acerca de cómo nos puede ir el año próximo en cuanto a para mejorar".

"Supe cuando firmé para la temporada 2010 que teníamos mucho trabajo para hacer como para llegar con la performance hasta un punto tal en que NAPA se sentiría orgulloso de nosotros. Es tan gratificante que el duro trabajo haya rendido sus frutos al tener autos competitivos cada semana. Y yo me siento más cómodo que nunca al ser NAPA mi patrocinador y que yo sea su piloto. Es mi tarea hacer todo lo que pueda para asegurar que estemos juntos durante el resto de mi trayectoria".