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Velocidad acorde a sus formas en los autos 2013

diciembre 12, 2012, David Caraviello, NASCAR.com



Velocidad acorde a sus formas en los autos 2013

CONCORD, N.C. -- El calendario aún no ha cambiado al nuevo año, pero la generación 2013 del auto de la Copa Sprint ya ha logrado su primer récord en pista -- aunque no es oficial.

Kasey Kahne giró por el Charlotte Motor Speedway a 193,771 mph el miércoles a la mañana, durante el segundo y último día de pruebas para vehículos que harán su debut en la serie principal de NASCAR en Daytona en febrero. Esa vuelta fue más veloz que el récord de la pista marcado por Greg Biffle, quien llegó a 193,708 para ganar la pole allí en octubre. La vuelta de Kahne no contó, por supuesto -- los pilotos solamente pueden marcar un récord de pista durante un evento de fin de semana -- pero también proveyó un vistazo de lo rápidos que podrían estar los vehículos rediseñados.

"Creo que el hecho de tener un auto bueno y balanceado como el que hemos tenido el último día y medio ha ayudado. No tuve ningún problema para pasar autos."

--KASEY KAHNE

La sesión de pruebas del miércoles acarreó una gran advertencia -- temperaturas de más de 40 que convirtieron a una de las pistas más veloces de NASCAR en una más rápida aún. Pero incluso en condiciones más moderadas, el potencial parece existir para que los autos 2013 marquen nuevos récords de pista y se hagan conocidos por sus velocidades y sus looks.

"Yo diría eso", dijo Kahne. "Trataba de pensar si hubiese viajado tan rápido como esta mañana en caso de haber estado con el auto viejo en pruebas de tiempo en esta época del año. En verdad no creo que lo hubiéramos logrado. Así que creo que probablemente hay tres o cuatro décimas [de segundo] allí. Es sólo una suposición, pero diría que en este auto vamos de tres a cuatro décimas más rápido que en el otro. ... Creo que este auto hace las curvas con más velocidad".

Kahne estimó que su velocidad máxima en la pista probablemente estaba cerca de las 200 mph. "Quizás más", agregó. Steve Letarte, jefe de equipo de Dale Earnhardt Jr., dijo que hay varios elementos de los autos de 2013 que podrían hacerlos más veloces -- diferencias en la fuerza trasera y en la distribución de la fuerza trasera, peso total reducido y un aumento en la curvatura trasera que añade grip. Pero el clima frío también suma grip y ayuda a los motores a tener más potencia, particularmente en un lugar tan sensible a la temperatura como Charlotte.

"Creo que ese es básicamente un factor enorme debido al clima", dijo Letarte sobre la velocidad más alta del día, que fue 3 mph más alta que la más rápida del martes. "Eso se ve mucho aquí. Venimos aquí de día y practicamos entre 30 y 29,5, y aun así clasificamos a 28. Creo que el clima probablemente es el colaborador primario. ... Pero no creo que realmente lo sepamos hasta que corramos carreras reales en los fines de semana oficiales".

La sesión del miércoles produjo un accidente -- al auto de Denny Hamlin se le rompió un brazo de control superior y le pegó a la pared siete vueltas después de comenzar su mañana, arruinando la parte derecha de su auto N° 11. Su háuler estaba empacado antes del mediodía. "La prueba terminó", escribió en Twitter. El día también llegó a un final tempranero debido a la lluvia, así que los corredores no tuvieron la oportunidad de entrar a la pista en grupo como la tuvieron la tarde previa.

Sin embargo, en ese tiempo limitado del martes, a Kahne le gustó lo que vio. "Me sentí realmente bien corriendo en el tráfico", dijo. "En verdad no tuve problemas pasando a los autos que tenía al frente. ... Creo que el hecho de tener un auto bueno y balanceado como el que hemos tenido el último día y medio ha ayudado. No tuve ningún problema para pasar autos".

"Creo que definitivamente hay posibilidades de que se rompan récords en pistas, pero tenemos que esperar y ver cómo estará el grupo cuando quede todo dicho y hecho."

--JOEY LOGANO

El desarrollo de los autos 2013 marca una estrategia fundamentalmente diferente para los equipos de la Copa Sprint, los cuales en el pasado recibían la nariz, el capó y el techo de sus respectivos fabricantes, y construían el resto de sus autos por sí mismos. Ahora, con los autos contando con más identidad de fabricante, lo cual los pone mucho más en línea con sus hermanos de producción, "una gran mayoría de este auto es un parte suministrada", dijo Letarte. Eso significa más comunicación con los fabricantes, y una línea de suministro que "se complica con todos estos equipos y la demanda", agregó.

Lo cual explica por qué los equipos aparecieron a la prueba de Charlotte con autos en diferentes etapas de desarrollo. Aunque las reglas están escritas, algunos equipos probaron con vehículos de una pieza de fibra de vidrio que no se podrá usar para correr una vez que las cosas empiecen de verdad en febrero, mientras que otros estuvieron más cerca de lo que verán los fans en pista la temporada próxima. Letarte dijo que lo que el N° 88 usó esta semana fue todo metal, y probablemente era legal en el capó, baúl y algunas piezas de vidrio, Pero "la base sustancial del cuerpo debería estar acorde", agregó, que es la razón por la que el vehículo probablemente será usado como auto suplente en el arranque del año.

Todo se está haciendo con el objetivo de sumar identidad con la marca y de hacer que los autos se vean más como vehículos de calle, algo que Tyler, el hijo de 9 años de Letarte, puede ver. "A los 9 años, realmente se reduce a eso", dijo. "Los autos con los que estábamos corriendo no se parecían en nada a los que ves en la calle. ... Si estás en las carreras, quieres ver buenos autos en la pista. Creo que el hecho es simple: en 2013 tendremos mejores autos".

Y si el miércoles fue alguna indicación, los autos también serán potencialmente más veloces.

"Pasas por las curvas mucho más rápido, porque aceleras mucho más", dijo Joey Logano. "Creo que en algunas pistas se romperán récords, y en otras no. Es interesante... Con lo bien que estuvimos hoy, estaremos incluso más rápidos, así que tomas todo eso al pie de la letra. Creo que las velocidades serán más altas. Creo que definitivamente hay posibilidades de que se rompan récords en pistas, pero tenemos que esperar y ver cómo estará el grupo cuando quede todo dicho y hecho con NASCAR".