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La llegada de Logano es señal de la influencia que tiene el nuevo campeón

diciembre 15, 2012, David Caraviello, NASCAR.com



La llegada de Logano es señal de la influencia que tiene el nuevo campeón
Keselowski insistió mucho por lograr que su amigo su subiera al auto No. 22 de Penske Racing

Brad Keselowski cuenta con un nuevo esquema de colores en su auto, uno que incorpora más el blanco sobre el sector delantero e incluso en las llantas del Blue Deuce. Tiene un nuevo modelo de auto, un Ford que reemplaza al Dodge que ha conducido durante los últimos tres años. Hasta tiene un nuevo traje antiflama, que él mismo ayudó a diseñar. Todo esto aparece como apropiado para el nuevo campeón de la Copa Sprint, quien se dirige hacia una nueva temporada de NASCAR habiéndose establecido de manera clara como uno de los mejores pilotos de la categoría.

Y sin embargo, existen algunas áreas en las que él siente que su nuevo compañero de equipo, Joey Logano, lo supera a él.

"Al fin y al cabo, creo que Joey tiene un talento de elite en el automovilismo, y si podemos comenzar a trabajar juntos creo que ambos seremos mejores."

--BRAD KESELOWSKI

"Creo que él tiene la capacidad de llegar a un lugar como éste y ser inmediatamente veloz, y ése no es mi estilo", dijo Keselowski esta semana en el Charlotte Motor Speedway, durante un ensayo de dos días con los autos 2013 de la Copa Sprint. "Es algo que a mí me gustaría agregar a mi arsenal propio, pues hay veces en que eso es una gran pero gran ayuda, de manera que éstas son algunas de las cosas en que me fijo".

De hecho, entre todos los cambios que está experimentando el campeón en este breve receso de temporada -sin tener en cuenta un gran cambio en su cuenta bancaria y en su perfil público- el de mayor significación puede ser su compañero de equipo en Penske Racing. Luego de un año agitado, con el expulsado Kurt Busch dando lugar al liberado AJ Allmendinger dando lugar al reemplazante provisorio Sam Hornish Jr., luego llega Logano, cuya edad es la misma que el No. 22 en los laterales de auto. Él estará tratando de traer consigo un poco de estabilidad a esa butaca, como así también seguir la evolución de su nuevo compañero de equipo, de ser ganador en la Copa Sprint a pasar a ser contendiente al título.

Cuando Keselowski tenía 22 años de edad, aún estaba intentando ascender mediante algunas participaciones en las Series Nationwide y de Camionetas. Aún así, estos compañeros de equipo con seis años de edad de diferencia comparten algunas similitudes. Ambos se hicieron presentes a una edad relativamente corta, ambos ganaron un evento de la Copa Sprint temprano en sus trayectorias, ambos tuvieron etapas ásperas al intentar subir el siguiente escalón. Gracias al trabajo en conjunto con su jefe de mecánicos Paul Wolfe, Keselowski pudo salir adelante. Logano aún está intentando llegar hasta allí, pero Keselowski pensó lo suficiente con respecto de su talento como para efectivamente orquestar la contratación del piloto una vez que quedó en claro que Penske estaría mirando más allá de la organización en cuanto a quien ocuparía la butaca del No. 22. De hecho, fue la lucha común de mantenerse aflote en el primer nivel de NASCAR lo que hizo que se hicieran amigos antes de convertirse en compañeros de equipo.

Ahora tienen un vínculo, y ambos pilotos cuentan con suficiente experiencia, Logano obtiene otra oportunidad en un equipo de primera en la Copa Sprint (luego de cuatro años con Joe Gibbs Racing), mientras que Keselowski obtiene una chance de respaldar el peso que él ha establecido dentro de un equipo que le ha permitido una mayor influencia en la toma de decisiones a medida que ha florecido su trayectoria. Fue Keselowski quien le instó a Logano poner su nombre en contención para el No. 22, y quien coordinó la audiencia con el dueño de equipo Roger Penske, y quien empujó y tiró hasta que todo se concretó.

Lo que significa que los resultados de Logano en 2013 y más allá se reflejarán no solamente en él mismo, sino también en su compañero de equipo a bordo del auto No. 2. No es sorpresa que Keselowski sea un verdadero creyente en la capacidad de Logano, y cree que el hecho de contar con un compañero de equipo con quien tiene tanto en común -sin olvidar que aún tiene algo por demostrar- impulsará a ambos para que mejoren, incluso justo después del primer campeonato de Penske en la principal categoría de NASCAR.

"Al fin y al cabo, creo que Joey tiene un talento de elite en el automovilismo, y si podemos comenzar a trabajar juntos creo que ambos seremos mejores", dijo Keselowksi. "Yo preferiría finalizar segundo de él el año próximo en cada carrera, e incluso en el campeonato, en vez de descansar sobre mis laureles, sin mejorar, y estar...quinto, 10º, 15º, 17º -lo que sea- y terminar delante de él. Creo que es ese espíritu el que va a motivarnos a andar lo mejor que podamos".

Logano ya no es tercer piloto al lado de dos colegas de mayor edad, con más experiencia y más distinguidos que él, como lo fue en Gibbs. Él y Keselowski parecen ya haber forjado una unión más estrecha que la que el campeón compartió con cualquiera de sus anteriores compañeros de equipo en Penske, y esto no sorprende, dada esta amistad preexistente. Logano dijo que él y Keselowski conversaron durante las semanas posteriores a Homestead como para delinear un plan para 2013, pero el ensayo en Charlotte fue la primera vez que pudieron realmente ver como era su relación de trabajo. Resulta que la información está fluyendo en ambos sentidos.

"(Ésta) fue la primera vez que trabajamos juntos en un circuito piloteando un auto de carrera, y luego nos sentamos con él y conversamos acerca de, '¿Qué te parece esto? ¿Cómo se está comportando tu auto?' Una cosa y otra cosa, y ha sido realmente bueno", dijo Logano. "Las vías de comunicación han estado muy abiertas entre ambos equipos, y estoy realmente entusiasmado por eso. Creo que ésa es definitivamente una de las cosas más importantes que me gustan de estar aquí ahora. Creo que es definitivamente bueno tenerlo a Brad trabajando junto a mí y viceversa. Creo que va a estar muy bueno. Estoy entusiasmado por esto. Ellos me incluyen mucho, aún en cuanto a las decisiones referidas al personal, así que me gusta mucho como incluyen al piloto".

"Creo que lo mejor que logra hacer Brad es que él logra pensar estando afuera del box, como cuando está muy lejos del box. Creo que eso es interesante para mí, ver la manera en que funciona su mente."

--JOEY LOGANO

Ellos ya se están dando ideas, el uno al otro. A Keselowski le gusta la velocidad que demuestra Logano desde el vamos; a Logano le gusta la manera en que Keselowski encara los tramos de mayor distancia. Claro que dos días de ensayo no pueden reproducir los rigores de una temporada completa, en especial una que aún está a dos meses de comenzar. Pero en los comienzos, al menos estos nuevos compañeros de equipo están aprendiendo cosas el uno del otro, que esperan poder aplicar a sus propios autos cuando empiece la verdadera competencia.

"Es realmente bueno tener un compañero de equipo que es como un estudiante del automovilismo, que verdaderamente lo estudia y que me empujará a hacer cosas de manera diferente. Creo que lo mejor que logra hacer Brad es que él logra pensar estando afuera del box, como cuando está muy lejos del box. Creo que eso es interesante para mí, ver la manera en que funciona su mente", dijo Logano.

"He aprendido muchas cosas en el último par de días, y la manera en que él piensa respecto de un auto de carrera está bueno. Creo que es bueno contar con un poco de ambos en un equipo, para que yo pueda aprender mucho acerca de la manera en que él encabeza un equipo y pilotea un auto de carrera y la manera en que pone a punto su auto. ...Hay muchas cosas diferentes. La manera en que él pilotea su auto es un poco distinta a la mía, también. Tomando en cuenta algunas de sus técnicas, las he probado en pista y hay ventajas y desventajas en todo, pero eso me brinda algunas herramientas más con las cuales trabajar cuando estoy en la pista".

Las tácticas compartidas llegarán con el tiempo, por ensayo y error. Sin embargo, por el momento, la llegada de Logano solidifica el hecho que Keselowski posee una gran influencia dentro de esta organización, ya con una Copa Sprint en su haber -en los talleres; ya que el piloto no guarda trofeos en su hogar- un compañero seleccionado por él, y el oído de un dueño de equipo que admira la clase de performance que ha tenido el nuevo campeón. Todo lo que resta es adoctrinar a Logano hasta ubicarlo en las filas de Penske. Para tal fin, Keselowski tiene una idea.

"La mejor forma en que puedo introducir a Joey es conseguirle unos de esos vasos de campeonato y salir con él una noche", dijo él refiriéndose a su festejo empapado con cerveza luego de obtener el campeonato en Homestead el mes pasado. "Creo que él disfrutaría eso, y yo lo disfrutaría. ¿Demasiado pronto?