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LA NUEVA GENERACIÓN DE ESTRELLAS DE LA NASCAR APARECE EN EL FIRMAMENTO

enero 03, 2013, NASCAR news release, NASCAR.com

LA NUEVA GENERACIÓN DE ESTRELLAS DE LA NASCAR APARECE EN EL FIRMAMENTO
La juventud manda a todos los niveles de la NASCAR durante la temporada de 2012

DAYTONA BEACH, Fla. -- NASCAR tiene un semillero cargado de futuras estrellas de las carreras de stock cars.

De la NASCAR Nationwide Series y la NASCAR Camping World Truck Series a las divisiones de turismo de la organización reguladora y en las pistas del Whelen All-American, hay un solo denominador común: Juventud con la velocidad de un rayo.

El proceso de desarrollo que conduce al destino final -- la NASCAR Sprint Cup Series -- desbordará los escenarios en los años venideros. Y teniendo en cuenta los resultados del 2012, lo mejor que pueden hacer los competidores actuales de la NASCAR Sprint Cup es prepararse para defender su territorio y sus trabajos.

Los hermanos Dillon liderizan nuevamente el ataque.

Austin Dillon hizo historia en 2011 al convertirse en el campeón más joven de la NASCAR Camping World Truck Series a la edad de 22 años. Una vez lograda esa meta, Richard Childress, propietario del equipo al que pertenece Dillon y abuelo de éste, estableció un reto aun mayor para el piloto: una oportunidad a tiempo completo en la NASCAR Nationwide Series, donde Dillon tuvo mucho éxito en su Chevrolet No. 3. El joven competidor ganó dos veces en el Kentucky Speedway, nunca estuvo por debajo de los cuatro primeros en puntos y obtuvo los honores de Novato del año Sunoco.

Hay otro Dillon en el horizonte: Ty Dillon, un joven de 20 años que se acerca rápidamente por el espejo de su hermano mayor. Como Austin, Ty ganó los honores de novato de la NASCAR Camping World Truck Series en su primera temporada completa. También se anotó una victoria en el Atlanta Motor Speedway, fue el líder de la tabla de posiciones con su Chevrolet No. 3 y estuvo a punto de ganar el título hasta las últimas vueltas en el Homestead-Miami Speedway.

 Victoria de Buescher. Crece la fortuna de Piquet

Una primera victoria en una serie nacional de la NASCAR, no con su Turner Motorsports Chevrolet No. 31, pero en la carrera inaugural de la NASCAR Nationwide Series 2012 en el Daytona International Speedway -- puso a James Buescher en la ruta de un campeonato. El tejano de 22 años ganó cuatro veces en la NASCAR Camping World Truck Series, incluyendo dos veces en Kentucky, en Kansas y en Chicagoland.

Piquet, quien comenzó como piloto de Fórmula 1 en Brasil, se convirtió en una estrella de la NASCAR en un año de avance significativo. Igual que Buescher, su compañero de equipo en Turner, Piquet ganó en dos series -- NASCAR Camping World Truck Series y NASCAR Nationwide Series, su más reciente victoria se la anotó en el famoso circuito Road America en Wisconsin. Piquet, 27, ganó en Michigan y en Las Vegas, en camino a su actuación de séptimo lugar en el campeonato. También fue líder de la serie con cuatro poles de Keystone Light.

Patrick demuestra que está lista para su hora estelar

Danica Patrick se convirtió en la mujer que termina en la posición más alta de una competencia de la NASCAR en 2011 al llegar en cuarto lugar en Las Vegas. Ella estableció otro récord para el género como competidor de la NASCAR Nationwide Series en el JR Motorsports Chevrolet No. 7 durante la temporada pasada: la primera mujer en colocarse entre los 10 mejores (décima) en una serie nacional. La actuación de Patrick con su puesto número 17 en Phoenix, la última de las 10 carreras de la serie premier en las que ha participado, la preparó para su campaña como novato en la NASCAR Sprint Cup en 2013. 

Número récord de ganadores por primera vez en la NASCAR Camping World Truck Series.

Hubo nueve ganadores por primera vez en 2012, todos menores de 30 años, comenzando con la sorprendente victoria de John King en la carrera inaugural de la temporada en Daytona. King, 23, estaba participando en su octava carrera de serie. Como se indicó, Buescher, Ty Dillon y Piquet también fueron ganadores por primera vez. A ellos se les unió el Novato del año Sunoco 2011, Joey Coulter, 22, en Pocono; Cale Gale, 27, en Homestead; Parker Kligerman, 22, en Talladega; y Justin Lofton, 26, en Charlotte. Ryan Blaney, con 18 años y 8 meses de edad, se convirtió en el ganador de serie más joven al ganar la segunda visita de la serie durante la temporada  al  Iowa Speedway.

Entre los competidores que finalizaron en los cinco primeros puestos de la temporada, solo el que llegó en segundo lugar, Timothy Peters, tiene más de 22 años.

Jóvenes estrellas en ascenso en la categoría de turismo de la NASCAR, Whelen All-American

--Un año después de convertirse en el ganador de carrera y de la posición pole más joven de la historia de la NASCAR K&N Pro Series West, Dylan Kwasniewski dio, en su segunda temporada, el gran paso de convertirse en el campeón más joven de la serie en sus 59 años. El piloto de 17 años de Las Vegas ganó tres veces y  acumuló 12 llegadas entre los 5 mejores en 15 carreras en camino a ganar el título por seis puntos sobre su compañero de equipo y campeón 2011 Greg Pursley.

-- Kyle Larson nunca había corrido un stock car antes de febrero. La falta de experiencia no desaceleró la transición de la estrella de autos monoplaza de 20 años de Elk Grove, Calif., Larson ganó dos veces -- incluyendo en New Hampshire -- en camino a ganar el campeonato de la NASCAR K&N Pro Series East. Larson se unió a Joey Logano y a Ryan Truex como los únicos tres pilotos en la historia de la serie que han ganado el título de novato del año y el campeonato en la misma temporada. También dio a Rev Racing y a NASCAR Drive for Diversity su primer título de turismo de la NASCAR. Larson, un conductor en desarrollo de Earnhardt Ganassi Racing, estuvo a punto de ganar para Turner Motorsports en la cuarta carrera de la NASCAR Camping World Truck Series que disputó.

-- Darrell Wallace Jr. obtuvo la sexta victoria en la NASCAR K&N Pro Series East de su trayectoria profesional, a comienzos del año. Fue un año de mucha importancia para el piloto de 19 años de Concord, N.C., graduado del programa NASCAR Drive for Diversity, ya que disputó cuatro carreras de la NASCAR Nationwide Series para  Joe Gibbs Racing. Wallace se anotó tres llegadas entre los 10 mejores y obtuvo el 21 Means 21 Pole Award patrocinado por Coors Brewing Co., en Dover. Se convirtió en el primer piloto afroamericano en ganar una pole en la  Nationwide Series.

-- Después de finalizar 2012 ganando la carrera final de la NASCAR K&N Pro Series West en Phoenix, Ryan Blaney continuó con su exitoso progreso. Después de recuperarse de un voltereta para terminar segundo en la carrera inaugural de la NASCAR K&N Pro Series East en Bristol, Blaney también llegó segundo en Iowa en una temporada parcial en la NASCAR K&N Pro Series. El piloto de 18 años de High Point, N.C., disputó 13 carreras de la  NASCAR Nationwide Series y nueve en la NASCAR Camping World Truck Series, en las se destaca su sobresaliente victoria en Iowa.

-- Lee Pulliam ha estado corriendo autos de carrera seis temporadas. Pero el piloto de 24 años de Semora, N.C., ascendió rápidamente a la cúspide de la NASCAR Whelen All-American Series. Conduciendo en las divisiones Late Model sobre asfalto en el Motor Mile Speedway en Radford, Va., Kingsport (Tenn.) Speedway, Caraway Speedway en Asheboro, N.C., Southern National Raceway Park en Kenly, N.C., y South Boston (Va.) Speedway, Pulliam obtuvo 22 victorias y 30 llegadas entre los 5 mejores en 36 carreras disputadas para ganar su primer título nacional de la NASCAR Whelen All-American Series.

Otras actuaciones sobresalientes:

Chase Elliott, 17, se convirtió en el ganador más joven de la pole en la historia de la NASCAR K&N Pro Series y también se anotó la primera victoria en la NASCAR de su trayectoria profesional en Iowa. … Ben Kennedy, el nieto de 20 años de Bill France Jr., obtuvo su primera victoria en la NASCAR en la histórica carrera inaugural en el óvalo NASCAR en Europa en Tours, Francia. También finalizó noveno en puntos en la NASCAR K&N Pro Series East. … Ryan Preece, 22, de Berlin, Conn., tuvo dos victorias y seis poles y terminó segundo en el NASCAR Whelen Modified Tour. El también corrió su unidad Modificada en carreras semanales en pistas de Connecticut y en el Riverhead (N.Y.) Raceway, ganando 14 veces y terminando quinto en la tabla de posiciones nacional de la NASCAR Whelen All-American Series.