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LA EVOLUCIÓN DE LA NATIONWIDE SERIES OBLIGA A JRM A ADAPTARSE

enero 03, 2013, David Caraviello, NASCAR.com

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Los pilotos probados son cada vez más importantes para JR Motorsports

JR Motorsports es la organización que ayudó a Brad Keselowski a hacer la transición de piloto desconocido a campeón de la Sprint Cup. Proporcionó a Danica Patrick su primer punto de apoyo en NASCAR y dio a Cole Whitt su más grande oportunidad. El equipo de la NASCAR Nationwide Series fundado por Dale Earnhardt Jr. se construyó sobre el concepto de conceder a los pilotos emergentes la oportunidad que necesitaran para dar el siguiente paso en su carrera.

Sin embargo, el cambiante panorama de la Nationwide Series ha obligado a JRM a modificar su enfoque, y el equipo va a la temporada de 2013 con dos autos conducidos por ganadores de carreras de la NASCAR Sprint Cup Series. El ex campeón de Southern 500 Regan Smith competirá por el campeonato en el auto No. 7 de la organización, mientras que el auto No. 5 correrá la mayor parte de la temporada y será dividido entre Brad Sweet y el tres veces participante en la competencia Tras la copa de la NASCAR Sprint Cup Kasey Kahne.

Una gran parte del rompecabezas se armó el miércoles cuando el patrocinio de Great Clips Inc. que había apoyado una participación de Kahne y Sweet en Turner Motorsports se mudó a JRM, convirtiéndose en el principal patrocinador de un auto No. 5 que competirá en 27 eventos. Earnhardt correrá un auto No. 88 en cuatro carreras de la Nationwide esta temporada, siendo Daytona la primera de ellas. Por el momento, eso deja sin una plaza a Whitt, el piloto de 21 años de edad que terminó séptimo en la clasificación final por puntos de la Nationwide la temporada pasada.

Es un cambio de enfoque que no fue fácil para la gente de MRJ, quienes analizaron la evolución del escenario de la Nationwide en torno a ellos -- un escenario que incluye a los ex pilotos de la Sprint Cup Elliott Sadler y Brian Vickers y otros competidores presentados directamente por los equipos de la Sprint Cup -- y consideraron que no tenían más opción que seguir el ejemplo.

"Vamos a luchar por las victorias contra Gibbs y Penske y Childress."

-- Kelley Earnhardt Miller, JR Motorsports general manager

“Vamos a luchar por las victorias contra Gibbs y Penske y Childress. Unir el esfuerzo de toda la combinación de pilotos y cuadrilla ha sido nuestro principal propósito durante este último año mientras nos preparábamos para competir con esos chicos”, afirmó la gerente general de JRM, Kelley Earnhardt Miller, cuyo equipo tuvo a Whitt y Patrick -- ahora en el nivel de la Sprint Cup con Stewart-Haas Racing -- detrás del volante año pasado.

“No queremos terminar entre el octavo y decimoquinto lugar semana tras semana”, agregó. “Y si te fijas en los principales pilotos... tratar de competir con eso en el nivel de la Nationwide, necesariamente tuvimos que desistir de esa postura favorable a los pilotos emergentes que se había arraigado tanto en esta empresa. Antes tuvimos a Danica, pudimos hacer eso con un auto -- tendríamos a nuestro corredor fuerte en un auto y a nuestro piloto prometedor en el otro, y eso nos daría equilibrio y nos mostraría lo que podía hacer nuestro programa. Estos últimos años en los que hemos tenido a novatos en acción, que fue el caso de Cole y Danica, ha sido mucho más difícil evaluar nuestro equipo ... ya que ambos todavía están aprendiendo y aún tienen cosas que descubrir”.

El cambio de filosofía pagó un dividendo inmediato al final de la última temporada cuando Smith ganó en Homestead en un exitoso comienzo para JRM. Fue la primera victoria del equipo desde que Jamie McMurray ganó en Atlanta en 2010. Aun así, el equipo estaba dispuesto a ir a la temporada de 2013 con un solo auto a tiempo completo hasta que JRM recibió una llamada de un representante de Great Clips a principios de diciembre. Aunque aún no se ha establecido el calendario definitivo para el auto No. 5, Miller supone que Kahne correría de 10 a 15 eventos en el vehículo, mientras que Sweet completaría el resto.

Kahne había competido en varios eventos de la Nationwide para JRM en el pasado, y Miller dijo que Kahne estaba interesado en correr más con el equipo incluso si el continuo patrocinio que había recibido de Great Clips se quedaba con Turner. El hecho de que Kahne y Earnhardt compiten para el mismo equipo en la Sprint Cup, Hendrick Motorsports, probablemente ayudó a atraer al piloto y al patrocinar a una nueva casa.

“Siempre ha existido la posibilidad de que él corra para JR Motorsports, si tuviéramos los fondos y los autos disponibles para él”, comentó Miller con respecto a Kahne. “Realmente, la situación con él y Brad no era una opción hasta que recibimos esa llamada telefónica en diciembre. Sin embargo, tiene un gran sentido para nosotros, por nuestra relación con Hendrick, donde Kasey y Dale se desempeñan como pilotos. Es una buena oportunidad para todos de trabajar juntos”.

Whitt sigue siendo el conductor excluido. Miller dijo que a JRM le gustaría completar el resto de la temporada y competir por el campeonato de propietarios con el auto No. 5, lo que podría implicar el poner a Ron Fellows detrás del volante para las carreras en circuitos. También hay la esperanza de encontrar patrocinio para que Whitt pueda conducir el auto esos eventos restantes.

“Cole es sumamente talentoso. Es un gran chico y tiene la juventud de su lado. Así que creo que hay mucha oportunidad para él en este deporte en el futuro, y definitivamente nos gustaría mantener esa relación”, afirmó Miller. “Le dije que sigue siendo bienvenido aquí, y que estamos trabajando realmente duro para conseguir algo para él. Puede viajar a las carreras con nosotros y participar tanto como él quiera hasta que logremos conseguir algo. Pero cuando estos patrocinadores pagan estos dólares, es natural que quieran ver sus autos en el Victory Lane”.

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