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LOFTON DIVIDIRÁ LA TEMPORADA ENTRE DOS TRUCKS

enero 14, 2013, David Caraviello, NASCAR.com

lofton

Problemas con el patrocinio llevan a Justin Lofton a un segundo circuito

Justin Lofton conserva el trofeo de su victoria en la Camping World Truck Series en el Charlotte Motor Speedway sobre el tapete que está encima de su chimenea, de manera que lo pueda ver cada vez que entra a su casa. Justin ha reservado deliberadamente espacio a cada lado del trofeo, con la esperanza de darle compañía algún día.

Podría tener amplia oportunidad de lograrlo esta temporada porque estará conduciendo no un tipo de camioneta de carreras, sino dos.  En un paso relacionado parcialmente con el patrocinio y parcialmente para asegurar tiempo de piloto, Lofton dividirá la campaña 2013 entre conducir en la Truck Series para Eddie Sharp Racing y un circuito para camionetas todo terreno (off road) en estadios fundado por el antiguo corredor de NASCAR Robby Gordon.  

Lofton indicó que idealmente le gustaría competir a tiempo completo en la Truck Series y correr en en el circuito de estadio en sus fines de semana libres. Pero su equipo No. 6 en ESR tiene actualmente patrocinio para solo 10 carreras, lo que para el nativo de California de 26 años, podría significar más tiempo en pista de tierra.

“Nosotros tenemos que hacer lo que podamos”, dijo Lofton. “No estoy abandonando las carreras de la NASCAR. No voy en una dirección diferente. Necesito estar en un carro de carreras y esa es la manera en la que puedo asegurarme de que estoy en uno. Esa es más o menos la situación y revisaremos todo lo que sea necesario en relación con el patrocinio cuando llegue el momento".

Todo esto es el resultado inmediato de una temporada 2012 durante la cual Lofton avanzó significativamente en la Truck Series, al lograr su primera victoria en una carrera y surgir como un competidor al título hasta que se desvaneció al final del año. Sharp compró los activos de la antigua Kevin Harvick Inc. en 2011 y Lofton dijo que el equipo comenzó la temporada de 2012 con la meta principal de ganar una carrera. Eso se logró en Charlotte en mayo, donde Lofton fue el líder por 44 vueltas y superó en la llegada a quien sería el campeón de la Copa Sprint, Brad Keselowski.

“Lo más importante es que quiero correr”, dijo Lofton. “Necesito estar detrás del volante de algo por tanto tiempo como pueda”. 

-- Justin Lofton

 ¿Era ese el único problema? Era solo la quinta de una temporada de 22 carreras.

“Nos distrajimos y perdimos momentum”, admitió Lofton. “No sabíamos que hacer después de eso ”. Lofton mantuvo la ventaja por puntos por tres semanas después de la victoria, permaneció tan alto como tercero en la tabla de posiciones a mediados del verano y luego cayó hasta la octava posición después de un final difícil que incluyó tres colisiones en cuatro semanas.

Lofton cree que el equipo se beneficiará de la experiencia.

“Hemos aprendido de lo que nos ocurrió”, dijo Lofton, “y sabemos lo que debemos corregir para 2013, independientemente de que yo o cualquier otra persona esté en la camioneta No. 6 o incluso Max (Gresham) en la camioneta No. 8 . ESR sabe lo que debe corregir para que una de sus camionetas logre el campeonato”.

Incluso si esto ocurre mientras Lofton está corriendo en carreras todo terreno (off racing) con algún otro auto. Lofton tiene experiencia con las carreras todo terreno (off-road) y el circuito de Gordon sigue el modelo de la antigua serie Mickey Thompson que ayudó a avanzar las trayectorias profesionales de los pilotos actuales de la NASCAR Jimmie Johnson y Casey Mears. Pero Lofton insiste en que no está abandonado la Truck Series -- en realidad, el piensa que ha alcanzado un punto en el puede competir y obtener victorias incluso si no compite a tiempo completo.

“Definitivamente”, indicó Lofton. “Esa es la razón por la que me siento cómodo. Yo sé que puedo conseguir una la camioneta para ciertas carreras, mayormente para circuitos de milla y media o más grandes y ser competitivo. Yo sé que puedo ir a Daytona y tener la oportunidad de ganar esa carrera. Si no corro en Martinsville y vamos a Kansas, yo sé que podemos ganar  Kansas. Sé que podemos hacerlo. Conmigo en un auto cada fin de semana, eso solo ayudará".

Lofton estará en la carrera inaugural de la Truck Series en Daytona, dónde llegó tercero el  año pasado. El primer conflicto real viene durante la segunda carrera del circuito, el 6 de abril en Martinsville, que es el mismo día que un evento de camionetas en el estadio en  Phoenix.

"Esperamos estar en Martinsville,” dijo Lofton. Pero en este momento no está seguro. Lo único que sabe es que estará detrás del volante de una camioneta ese día -- incluso si no está seguro exactamente de que tipo.

“Lo más importante es que quiero correr”, dijo Lofton. “Necesito estar detrás del volante de algo por tanto tiempo como pueda”.