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DANICA EMERGE COMO UNA AMENAZA PARA LA POLE DE DAYTONA 500

enero 21, 2013, David Caraviello, NASCAR.com

DANICA EMERGE COMO UNA AMENAZA PARA LA POLE DE DAYTONA 500
La primera temporada de la Sprint Cup podría tener un comienzo rápido

CONCORD, N.C. -- Danica Patrick puede que no esté al frente del campo muy a menudo durante su primera campaña completa en la Sprint Cup Series. Pero dado los resultados de las pruebas recientes en Daytona International Speedway, no es extraño pensar que la novata podría comenzar allí.

Una fuerte demostración en el Preseason Thunder tiene a los miembros del equipo N.° 10 pensando que podrían ser capaces de abrir la temporada 2013 con una gran fuerza -- ubicando a Patrick en la pole para la Daytona 500. Ciertamente parece posible, dado que Patrick logró avanzar más rápido a medida que transcurría la sesión de tres días, y que su entrada al Stewart-Haas Racing tendrá que ser rápida dado que no tiene un puesto de arranque garantizado en la Great American Race.

Patrick fue la más rápida en el tablero de velocidad durante la mayoría de la mañana final de la prueba del Daytona, lo cual consistió únicamente en corridas de un solo auto que imitan la calificación. Su equipo N.° 10 estuvo satisfecho con su auto de prueba, el cual podría emerger como su primario en el Speedweeks si genera los números correctos en el túnel de viento. Su preparación no ha sido insuficiente, lo cual incluye un viaje en diciembre al General Motors Proving Grounds en Yuma, Ariz., para realizar la prueba aerodinámica en línea recta  en la pista de 1.4 millas de la instalación.

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  • Monday, Jan. 21: Video: Up to Speed | Harvick heading out

  • Tuesday, Jan. 22: Furniture Row Racing, Michael Waltrip Racing, NASCAR (live stream, 12:30 p.m. ET), Speedway Motorsports, Chevrolet, Nationwide

  • Wednesday, Jan. 23: Earnhardt Ganassi Racing, Charlotte Motor Speedway, Hendrick Motorsports (live stream, 12:30 p.m.), Penske Racing

  • Thursday, Jan. 24: Wood Brothers, Richard Petty Motorsports, Roush Fenway Racing, Joe Gibbs Racing

 Todo se ha hecho por necesidad, dado que Patrick no tiene ningún punto desde 2012 para traspasar, y ninguna red de seguridad en la que se apoye su equipo de alto perfil. Ella necesita ubicarse entre los seis mejores en la fila delantera que califican para asegurar un puesto de arranque en la Daytona 500 sin tener que competir en los Duelos para entrar, lo cual representa la meta principal. Pero debido a lo rápido que ha corrido el auto, el equipo N.° 10 no puede ayudar pero piensa que tiene posibilidades de ganar la pole de la carrera más importante de la NASCAR.

“Yo creo que sí”, dijo el director del equipo Tony Gibson el lunes, día de apertura de la NASCAR Sprint Media Tour realizada en el Charlotte Motor Speedway. “Pienso eso y ése es nuestro plan. Tenemos que basarlo en velocidad. Al menos los seis mejores son fijos, la pole, la posición externa y otros cuatro. Hendrick hace un gran trabajo con nuestros motores. Somos siempre una amenaza en cuanto a velocidad. Por ello, creo que verdaderamente tenemos posibilidades. Estoy seguro de que todos los que asisten allí piensan que tienen posibilidades de ganar la pole. Pero con nuestros hombres que ponen la carrocería, cada detalle que cuida nuestro departamento aerodinámico y todo el trabajo, pienso que tenemos  posibilidades de ubicarnos en la pole”.

En su carrera de la NASCAR hasta este momento, Patrick a menudo lo ha hecho bien en pistas grandes y rápidas, con sus mejores llegadas en la Nationwide Series en las pistas intermedias de 1.5 millas como Las Vegas y Texas. Esto está por verse en el nivel de la Sprint Cup, donde disputó 10 carreras en la última temporada. Pero ganó la pole para la carrera de Nationwide del año pasado en Daytona, demostrando que es capaz de generar velocidad en pistas de 2.5 millas de extensión.

“Pienso que Tony Gibson, los muchachos y yo, todos pensamos que tenemos una oportunidad de ganar la pole, quizá”, señaló. “Creo que todos tenemos pensamientos positivos en cuanto a los seis mejores. Espero que así sea. Pero el año pasado fui a la prueba de pretemporada y fue realmente bueno. No tan bueno como en la prueba de este año, pero fue bastante bueno, y volvimos a la carrera, solo que no teníamos la velocidad. Cualquier cosa puede suceder y cualquier cosa puede cambiar. Quizá no encontramos tanta velocidad cuando volvimos a la carrera, y otros sí. Quizá encontremos más, sólo tenemos que evaluarlo entonces. Pero en este momento, todos tenemos pensamientos positivos. Pienso que los seis mejores parece realista. Y lograríamos la pole si todo sale bien y encontráramos un par de elementos más de velocidad y obtuviéramos una buena vuelta”.

Sería ciertamente un gran impulso comenzar su carrera en la Sprint Cup, justo después de una prometedora actuación en su más reciente campaña en la Nationwide. El propietario de autos Tony Stewart, con un campeonato provisional disponible para él, tuvo la opción de cambiar puntos con Patrick para asegurarle un puesto de arranque en la Daytona 500. No lo hizo, en gran parte porque siente que su nueva piloto tiene un auto rápido y la capacidad de conseguir entrar por sus propios medios.

“Esa es la confianza que tengo en ella”, indicó. Esa confianza se extiende más allá del Daytona, y en una temporada de 36 carreras que presentará algunas pistas y desafíos que Patrick no ha enfrentado antes. Al igual que otros que han hecho la tarnsición desde autos monoplaza, Stewart cree que llegará el día en el que Patrick arme todo el rompecabezas.

“Lo vimos con Ricky Stenhouse, lo vimos con Juan (Montoya)”, dijo. “Cuando los pilotos vienen por primera vez a esta serie, toma apenas un momento. Y de repente llega un día en el que se puede decir que se enciende la luz, ese día, y finalmente se logra tener esa sensación que uno busca. Desearía poder explicarlo mejor, pero literalmente llega el momento en que sucede, y sucede algo, y las cosas comienzan a engranar bien. … Danica ha hecho mucho en una cantidad de tiempo muy corta en esta serie, y su respuesta desde el primer día que empezamos a trabajar con ella ha sido increíble. Mucho mejor de lo que fue en mi caso -- Conducía un auto y no sabía qué sucedía. Su respuesta, ella entiende lo hace el auto, lo que siente, y pienso que demuestra que se siente cómoda. Ello es una muestra de que lo va a hacer realmente bien, de que se siente cómoda a esa velocidad”.

Patrick todavía espera por ese momento.

“Es algo así como cuando todo engrana bien. Todavía no tengo auto para la Copa”, dijo. “Cuando finalmente comience a ser más rápida en la práctica desde la salida, entonces esto será una señal de que las cosas finalmente comienzan a engranar bien para mí. Pero en estos momentos esto representa un esfuerzo. Ir más rápido y más cómoda en este momento representa un esfuerzo. Pero me siento emocionada por el día en que finalmente lo logre”.

Hasta que llegue ese momento, Gibson ha fijado metas pequeñas, alcanzables -- pasar de los 20 mejores a los 15 mejores, estar en la columna izquierda del monitor de resultados después de la práctica, lograr positivos cada fin de semana. “Ella lo desea con muchas ansias”, dijo. Dado lo rápido que ha sido su auto, Daytona parece una buen oportunidad para que Patrick desarrolle cierta confianza e ímpetu que pueda llevar en la primera parte del año.

¿Y si no sale bien Speedweeks? Bueno, ella ha estado allí antes, destrozó tres autos el año pasado y manejó bien la frustración después de que abandonó Daytona. Esta vez, independientemente de que dispute la Daytona 500 desde la pole o de que termine en el área de garages, Patrick parece más preparada.

“Solo se trata de Daytona”, dijo. “Todo lo que aprendí el año pasado es que no puedo dejar que me afecte. Y el año pasado la afectó. Y fui a Phoenix y no tuve un gran fin de semana y mi actitud logró lo mejor de mí, y tuve que recuperarme a partir de ese momento y seguir adelante. … Puedes dejar que te afecte y el próximo fin de semana es sólo una espiral en descenso. Aprendí muy rápidamente a principios el año pasado lo que un mal fin de semana en Daytona puede enseñarte y gracias a ello soy mejor".