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nueva tecnologíA PARa las pistas

febrero 12, 2013, Holly Cain, NASCAR.com

Track driers

"Air Titan" secará el pavimento a toda velocidad

DAYTONA BEACH, Florida – La NASCAR presentó una de las más esperadas tecnologías en su historia reciente con el innovador sistema Air Titan, que aunque está todavía en desarrollo, permitirá secar las pistas hasta 80% más rápido, con lo que se reducirá drásticamente las interrupciones por lluvia.

Estas son excelentes noticias para los fanáticos, pilotos, dueños de equipos y productores de televisión, pero principalmente para los fanáticos, a quienes el Director de la NASCAR, Brian France, prometió una experiencia en las carreras “dramáticamente mejorada”.

“Los fanáticos [...] quieren ver la carrera, el día de la carrera".


- Joie Chitwood, Presidente de Daytona International Speedway

 

El proyecto Air Titan, que fue iniciado por el mismo France el año pasado y fue desarrollado internamente en el Centro de Investigación y Desarrollo de la NASCAR por seis expertos durante los últimos ocho meses, usa air comprimido para empujar el agua acumulada al drenaje, donde una aspiradora la elimina, al tiempo que cinco turbinas ayudan a secar la superficie.

Cada pista contará con dos sistemas al mismo tiempo (operando a una velocidad de 4 o 5 millas por hora) para que cada uno seque una mitad de la pista. Idealmente, según Steve O’Donnell , Vice Presidente de Operaciones de Carreras de la NASCAR, la pista quedará seca con una sola vuelta.

Por razones de logística – habrá grandes mangueras conectadas a la fuente de poder de los compresores de aire -, los autos permanecerán parados en la zona de pits durante la operación de secado, lo que deberá aumentar la seguridad.

Otro beneficio del uso del aire comprimido será la reducción del ”lagrimeo” sobre la pista cuando el agua sale a la superficie de la pista, algo que aumenta con el uso de las secadoras de turbina.

“Cuando analizamos las cosas – todo el crédito lo merece Brian por haber dicho:, ‘tenemos que resolver esto’ – las secadoras de turbina eran tecnología de 1976 con Roger Penske y antes de eso secábamos las pistas con llantas”, dijo O’Donnell. “Así que han pasado 45 años con la misma tecnología modificada ligeramente, pero no dramáticamente. Todavía no tenemos todo listo, pero creemos que esto puede ser un cambio significativo para toda la industria”.

El sistema de secado ya está instalado en el Daytona International Speedway a la espera de la inauguración de la temporada NASCAR 2013 y quizá tenga que ser usado el sábado en la noche, con el primer evento del calendario, el Sprint Unlimited.

Como parte del proceso inicial de desarrollo del sistema Air Titan fue probado en la pista de 2.5 millas que es la sede de la Daytona 500. Los ingenieros y gerentes del proyecto continuarán desarrollándolo –específicamente en la fuente de poder -, para tenerlo disponible en otras pistas ene l futuro cercano.

“Esta es algo en que NASCAR y las pistas están perfectamente alineadas”,  dijo Joie Chitwood, Presidente de Daytona International Speedway. “Todos queremos lo mismo. Queremos que nuestros fanáticos, los pilotos y la televisión, tengan una gran experiencia y cualquier cosa que podamos hacer para secar la pista más rápido, es algo bueno para todos.

“Los fanáticos que viajan grandes distancias y especialmente los que vienen de otros estados quieren ver la carrera el día de la carrera. Así que en lugar de un retraso por lluvia de dos horas, tendremos retrasos mucho más cortos. Esto es  algo importante para nosotros. Algo en que todos tenemos que decir: ‘Bien hecho NASCAR, ¿qué podemos hacer para ayudar’? Entre la tecnología actual y lo que van a hacer con esto, la diferencia es enorme”.

NASCAR advirtió que el sistema todavía está en desarrollo, pero con dos semanas de actividades en Daytona, esta puede ser la oportunidad perfecta para probarlo “en el mundo real”.

“Al igual que cualquier otra tecnología nueva -como con las primeras computadoras enormes hasta las pequeñas iPads- si vemos al Air Titan, tenemos que decir que estamos emocionados con esto”, agregó  O’Donnell. “Tenemos que encontrar la forma para hacer la fuente de poder más compacta y más eficiente, pero sabemos que podemos encontrar una solución no solo para nuestras pistas, pero para el uso de muchos otros aspectos”.