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Danica Patrick, primera mujer en la pole de la Srint Cup

febrero 17, 2013, Staff report, NASCAR.com

Danica Patrick, primera mujer en la pole de la Srint Cup
Logró un récord de velocidad en la clasificación para la Daytona 500

El gran arranque de Danica Patrick en la temporada de la Sprint Cup de la NASCAR 2013 ya no es casualidad.

La nueva piloto del equipo Stewart-Haas mostró el domingo que es más que capaz de competir de tú a tú con el resto del pelotón, al convertirse en la primera mujer en ganar el Coors Light Pole en la historia de la Sprint Cup Series, durante la clasificación para la Daytona 500 que se correrá el próximo domingo en el Daytona International Speedway, en lo que será apenas su 11ra. carrera.

Por coincidencia, esta es la 11ra. ocasión consecutiva en que la Daytona 500 tiene un piloto diferente en la pole.

El tiempo de Patrick de 45,817 segundos la colocó en la punta del tablero desde temprano en la sesión y su registro de 196,434 millas por hora fue el velocidad más rápida en la clasificación de la Daytona 500 desde que Ken Schrader alcanzó las 196,515 millas por hora en su Chevrolet en 1990.

La piloto del Chevrolet No. 10 de GoDaddy también se convirtió en la primera candidata para el Premio Novato del Año Sunoco desde que Jimmie Johnson ganó la pole para la Daytona 500 en 2002.

Antes de su hazaña del domingo, solo dos mujeres habían conseguido la pole position para una carrera de la NASCAR – la propia Patrick en Daytona el año pasado y Shawna Robinson en Atlanta en 1994-, pero ambas en la Nationwide Series.

Esta será la mejor posición en la parrilla de salida para una mujer en la historia de la Sprint Cup, superando por mucho la novena posición de Janet Guthrie en Talladega y en Bristol en 1977. En 1980, Guthrie arrancó en la Daytona 500 en el puesto 18, que hasta ahora era la mejor posición para una mujer en la historia de la Daytona 500. En esa carrera, Guthrie terminó la carrera en 11er. puesto.

"Esta es por mucho una pole de equipo".

--Danica Patrick, sobre su victoria en la Coors Light Pole para la Daytona 500

Jeff Gordon logró el segundo mejor tiempo por lo que saldrá desde la primera línea al lado de Patrick, con un tiempo de 45,85 segundos y velocidad de 196,292 millas por hora al volante del Chevrolet SS No. 24 de Drive to End Hunger, seguido de Trevor Bayne con 45,924 segundos y 195,976 millas por hora.

Los compañeros de equipo de Patrick, Ryan Newman y Tony Stewart completaron el Top 5, mientras que el ganador de la Daytona 500 2008 Ryan Newman tuvo un registro de 45,931 segundos y 195.946 millas por hora, y el tres veces campeón de la Sprint Cup Series Tony Stewart, registró 45,936 segundos con velocidad de 195,925 millas por hora.

Matt Kenseth, ganador de la Daytona 500 2012 tuvo el 10mo. mejor tiempo con 45,983 y 195,725 millas por hora de velocidad en el Toyota Camry No. 20 Dollar General Toyota de su nuevo equipo Joe Gibbs Racing.

“Creo que esto dice mucho de todo el equipo, mucho sobre Stewart-Haas Racing, mucho sobre el gran trabajo hecho durante el invierno y sobre cómo han adaptado el nuevo auto”, dijo Patrick. “Esto es por mucho una pole de equipo”.

El auto de la Generación-6 sigue impresionando ya que 22 pilotos lograron velocidad superior a las 195 millas por hora. Antes del domingo, el último que lo había conseguido en la clasificación de la Daytona 500 fue Jeff Gordon (195,067 millas por hora) en 1999.

Y antes de eso, habría que ir hasta 1991, cuando Davey Allison registró 195,955 millas por hora.