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Victoria de Stewart tras violento accidente en la Nationwide Series

febrero 23, 2013, Reid Spencer, NASCAR Wire Service, NASCAR.com

Choque en la Vuelta 115 dejó fuera a la mitad de la competencia

DAYTONA BEACH, Florida - Kyle Larson recuerda el sonido del metal retorciéndose y el olor del aceite. Recuerda sentir que su auto tomaba vuelo, que lo golpeaban varias veces y recuerda ver la superficie de la pista mientras caía en picada. Recuerda no haber estado seguro de inmediato si el auto había sido atrapado por la reja de protección, pero sí recuerda claramente que el motor ya no estaba al frente de su auto No. 32.

Cuando volvió la calma, Larson salió caminando de un vehículo que había sido destruído por un violento accidente en la vuelta final de la carrera inaugural de la temporada 2013 de la Nationwide Series en el Daytona International Speedway.

En total, 12 autos se vieron involucrados en el accidente que se desencadenó luego de que el líder de la carrera en ese momento, Regan Smith, trató de bloquear el paso de Brad Keselowski mientras se acercaba a la meta. El resultado fue un huracán de metal y pates de autos y el No. 32 de Larson en pedazos, muchos de los cuales rompieron la reja de protección y penetraron las tribunas, incluyendo una llanta que voló por encima de la reja.

 

El Presidente del Daytona International Speedway, Joie Chitwood III, informó posteriormente que 14 aficionados habían sido atendidos por los equipos de emergencia en el mismo autódromo y otros 14 transportados a hospitales locales para ser tratados por sus lesiones.

Lo que quedó entre la pista y las tribunas fue una escena poco creíble: el motor del auto de encajado en la reja de protección y el resto regado entre los aficionados.

Mientras esperaban las noticias sobre el estado de los aficionados afectados, todos los pilotos involucrados en el accidente fueron revisados por los equipos médicos y declarados ilesos, incluyendo a Larson, el novato de 20 años que sufrió la peor parte del accidente.

“Estoy bien. Los autos de la Sprint chocan mucho más fuerte”, dijo Larson. “O por lo menos eso es lo que parece, pero definitivamente fue un accidente fuerte. Espero no volver a ver otro así”.

El accidente surgió luego de que Smith y Keselowski le arrebataran el liderato a Tony Stewart, quien estaba atrás cuando empezó el caos y eventualmente cruzó la meta en primer lugar.

Smith y Keselowski habían estado corriendo en pareja, pero cuando tenían en la mira la bandera a cuadros Keselowski se movió a la derecha y Smith hizo lo mismo para bloquear su paso, pero no tenía suficiente espacio y provocó que otros dos autos entraran en contacto y chocaran.

“Fue mi culpa”, reconoció Smith, quien terminó 14to. “Intenté bloquearlo. Asumo la responsabilidad y la culpa, pero cuando uno ve la bandera a cuadros en Daytona, uno intenta bloquear o hacer cualquier cosa necesaria para cruzar la meta en primer lugar. Eso no funcionó hoy. Solo espero que todos estén bien, los pilotos y los aficionados”.

Keselowski aceptó la explicación:

“Regan sabe competir”, dijo Keselowski. “El iba primero y yo segundo, y nos estábamos empujando. Creí tener la ventaja y obviamente Regan trató de bloquearme y eso es comprensible. El quería ganar también y al final cuasó el caos. Obviamente fue un choque muy fuerte con muchos pedazos de auto destrozados. Solo espero que todos en las tribunas estén bien. Eso es lo más importante”.

Ese fue el sentimiento de todos los pilotos cuando salían de sus revisiones médicas.

Alex Bowman, el novato de 19 años, se vio impulsado a la grama del lado interno de la pista y luego rebotó contra el muro de contención, donde su auto casi se voltea.

Dale Earnhardt Jr. tocó la parte frontal derecha de auto de Smith, Brian Scott y Justin Allgaier iban directo a la meta, pero terminaron entre los afectados.

“Pensé que quizá iba a tener un pequeño espacio para salir y sabía que la meta estaba cerca”, dijo Scott. “Solo quería tener por lo menos el impulso necesario para cruzar la meta, aun si me habían chocado, así que me mantuve en posición por lo que choqué a Smith muy fuerte y Allgaier me chocó muy fuerte. Todo fue muy fuerte”.

Scott sí cruzó la meta en 6to. puesto. Bowman, que recibió un golpe peor aun, cruzó en tercer lugar y Allgaier se quedó con el séptimo.

“Sabíamos que la cosa estaba complicada al frente cuando van muchas parejas tratando de cruzar la meta para ganar”, dijo Allgaie. “No sé exactamente lo que pasó, pero cuando tienes a tantos autos a tanta velocidad, especialmente con una pista seca y viento en contra, no es difícil que uno se voltee. Desafortunadamente, ya vimos los resultados”.

La carrera inaugural del a Nationwide Series tuvo otro accidente antes que envió a Michael Annett al hospital tras quejarse de Dolores en el pecho, pero de acuerdo con un comunicado oficial emitido por el equipo Richard Petty Motorsports la noche del sábado, Annett fue mantenido en el Halifax Medical Center bajo observación. Fue atentido por un trauma en el pecho y recibió una prueba de resonancia magnética.

Los pilotos esperaban un final muy peleado.

“Siempre pasa en la última vuelta”, dijo Earnhardt. “Siempre. Puedes apostar”.

 “Sabía que se venía algo así. Sabía que al salir de la (vuelta) 4 iba a tener que bloquear a alguien”, dijo Smith. “Eso es lo que pasa cuando corres en pareja. Brad sabía que iba a tener que hacer algo y eso es lo que pasó”.

El impacto del auto de Allgaier envió a Larson al aire y contra la reja de protección, con lo que cerró una semana llena de actividad para el novato surgido del programa Drive for Diversity, quien el lunes se vio envuelto en un controvertido final en la carrera Battle at the Beach de la Serie All-American, cuando sacó del camino a C.E. Falk para cruzar la meta en primer lugar.

“Definitivamente [una semana] que nunca olvidaré”, dijo Larson.

Resultados de la Carrera
1. (10) Tony Stewart(i), Chevrolet, 120, $109220.
2. (2) Sam Hornish Jr., Ford, 120, $99378.
3. (8) Alex Bowman #, Toyota, 120, $85603.
4. (13) Dale Earnhardt Jr.(i), Chevrolet, 120, $68635.
5. (3) Parker Kligerman, Toyota, 120, $69838.
6. (29) Brian Scott, Chevrolet, 120, $64013.
7. (14) Justin Allgaier, Chevrolet, 120, $61713.
8. (28) Eric McClure, Toyota, 120, $60638.
9. (30) Robert Richardson Jr., Chevrolet, 120, $59388.
10. (4) Travis Pastrana, Ford, 120, $59713.
11. (17) Nelson Piquet Jr. #, Chevrolet, 120, $57338.
12. (11) Brad Keselowski(i), Ford, 120, $50495.
13. (21) Kyle Larson #, Chevrolet, 120, $56488.
14. (15) Regan Smith, Chevrolet, 120, $51995.
15. (6) Elliott Sadler, Toyota, 120, $57538.
16. (9) Matt Kenseth(i), Toyota, 120, $51095.
17. (27) Mike Harmon, Dodge, 120, $55413.
18. (33) Joe Nemechek, Toyota, 120, $55188.
19. (20) Brian Vickers, Toyota, 118, $48595.
20. (19) Kasey Kahne(i), Chevrolet, 118, $49145.
21. (5) Austin Dillon, Chevrolet, 117, $54813.
22. (31) Jeffrey Earnhardt #, Ford, Accidente, 116, $55088.
23. (26) Mike Bliss, Toyota, Accidente, 116, $54513.
24. (35) Jason White, Toyota, Accidente, 116, $54388.
25. (38) Danny Efland, Chevrolet, Accidente, 116, $54713.
26. (22) Michael Annett, Ford, Accidente, 115, $54113.
27. (25) Johanna Long, Chevrolet, Accidente, 115, $54013.
28. (32) Hal Martin #, Toyota, Accidente, 115, $53913.
29. (18) Jamie Dick, Chevrolet, Accidente, 115, $47345.
30. (39) Reed Sorenson, Chevrolet, Motor, 102, $53988.
31. (1) Trevor Bayne, Ford, 101, $57413.
32. (7) Kyle Busch(i), Toyota, Motor, 100, $46970.
33. (37) Jeremy Clements, Chevrolet, Línea de aceite, 88, $53388.
34. (23) Mike Wallace, Chevrolet, 87, $53338.
35. (40) Kurt Busch(i), Chevrolet, Accidente, 65, $46702.
36. (12) Danica Patrick(i), Chevrolet, Motor, 31, $42185.
37. (36) Juan Carlos Blum #, Ford, Accidente, 30, $42120.
38. (34) Blake Koch, Toyota, Overheating, 14, $42059.
39. (24) Scott Lagasse Jr., Chevrolet, Accidente, 7, $40960.
40. (16) Jeff Green, Toyota, Vibración, 4, $40910.

Promedio de velocidad del ganador: 139.951 millas por hora.
Tiempo de la carrera: 2 horas, 08 minutos, 37 segundos.
Margen de la Victoria: Bajo Bandera de Precaución.
Banderas de Precaución: 7 por 26 vueltas.
Cambios de líderes: 34 entre 20 pilotos.
Vueltas de líderes: T. Bayne 1-3; Kyle Busch(i) 4-5; T. Stewart(i) 6; D. Patrick(i) 7-11; E. Sadler 12-17; B. Vickers 18-22; E. Sadler 23-27; B. Keselowski(i) 28-29; Kyle Busch(i) 30-45; M. Kenseth(i) 46-49; J. Allgaier 50; M. Kenseth(i) 51-57; D. Earnhardt Jr.(i) 58-59; Kyle Busch(i) 60-62; K. Kahne(i) 63-65; D. Efland 66; J. Earnhardt # 67; M. Harmon 68; R. Smith 69-70; D. Earnhardt Jr.(i) 71; R. Smith 72-85; Kyle Busch(i) 86; M. Bliss 87; B. Keselowski(i) 88-90; M. Kenseth(i) 91; B. Scott 92-93; M. Kenseth(i) 94; B. Scott 95-96; K. Larson # 97; B. Scott 98; E. McClure 99; P. Kligerman 100-109; E. Sadler 110-111; R. Smith 112-118; T. Stewart(i) 119-120.
Resumen de los líderes: (Piloto, Tiempos del líder, Vueltas en el liderato): R. Smith 3 veces por 23 vueltas; Kyle Busch(i) 4 veces por 22 vueltas; E. Sadler 3 veces por 13 vueltas; M. Kenseth(i) 4 veces por 13 vueltas; P. Kligerman 1 vez por 10 vueltas; B. Scott 3 veces por 5 vueltas; B. Vickers 1 vez por 5 vueltas; B. Keselowski(i) 2 veces por 5 vueltas; D. Patrick(i) 1 vez por 5 vueltas; T. Stewart(i) 2 veces por 3 vueltas; K. Kahne(i) 1 vez por 3 vueltas; T. Bayne 1 vez por 3 vueltas; D. Earnhardt Jr.(i) 2 veces por 3 vueltas; J. Earnhardt # 1 vez por 1 vuelta; M. Harmon 1 vez por 1 vuelta; D. Efland 1 vez por 1 vuelta; J. Allgaier 1 vez por 1 vuelta; K. Larson # 1 vez por 1 vuelta; M. Bliss 1 vez por 1 vuelta; E. McClure 1 vez por 1 vuelta.
Top 10 en Puntos: S. Hornish Jr. - 42; A. Bowman # - 41; P. Kligerman - 40; B. Scott - 39; J. Allgaier - 38; E. Mcclure - 37; R. Richardson Jr. - 35; T. Pastrana - 34; N. Piquet Jr. # - 33; K. Larson # - 32.