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Apretada victoria de Jimmie Johnson en la Daytona 500

febrero 24, 2013, Kenny Bruce, NASCAR.com

Apretada victoria de Jimmie Johnson en la Daytona 500
Danica Patrick volvió a hacer historia y terminó 8va.

Jimmie Johnson se escapó de un apretado pelotón tras el reinicio de la carrera a seis vueltas del final para ganar el domingo la 55ta. edición de la Daytona 500 en el Daytona International Speedway.
 
Johnson, que ya había ganado la llamada “Gran Carrera Americana” en el 2006, logró mantener a raya a su compañero del equipo Hendrick Motorsports Dale Earnhardt Jr. para cruzar la meta en primer lugar. Mark Martin, Brad Keselowski y Ryan Newman completaron el Top 5.

GANADORES EN LA NASCAR SPRINT CUP EN SU CARRERA 400

Piloto Año Sede

Jimmie Johnson

2013

Daytona Beach, Fla.

Dale Earnhardt

1992

Charlotte, N.C.

Dave Marcis

1982

Richmond, Va.

David Pearson

1973

Dover, Del.

Richard Petty

1968

Asheville, N.C.

Lee Petty

1960

Pittsburgh, Pa.

Danica Patrick volvió a hacer historia al convertirse en la primera mujer en liderar por lo menos una vuelta en una carrera oficial de la NASCAR bajo bandera verde, tras salir desde la Pole Position – otro hecho histórico -, estuvo peleando por los primeros puestos durante toda la carrera, pero se tuvo que conformar con el octavo puesto.

La segunda victoria de Johnson en la Daytona 500 se produjo en ocasión de la arrancada 400 en su carrera dentro de la NASCAR Sprint Cup Series y con ello se unió a los miembros del Salón de la Fama de la NASCAR David Pearson, Lee Petty, Dale Earnhardt y Dave Marcis en el grupo de pilotos que ganan en su carrera No. 400.

Patrick inició la carrera desde el primer puesto, pero antes de completar la primera vuelta fue superada por Jeff Gordon, se mantuvo en el Top 10 tras una lenta parada a pits y luego volvió a los primeros puestos tras otro servicio rápido de su equipo de mecánicos tras el tercer reinicio.

Tras esa parade, Patrick logro mantenerse por delante de Matt Kenseth y Clint Bowyer para liderar de la vuelta 90 a la 91 y volvió a estar en el liderato de la vuelta 127 a la 129, luego de que Kenseth realizara una parada a programada a pits.

Su total de cinco vueltas de líder bajo bandera verde de competencia eclipsaron el récord que tenía Janet Guthrie, quien lideró cinco vueltas en la carrera de 1977 en el Ontario Motor Speedway de California, pero bajo bandera amarilla de precaución.

El equipo Joe Gibbs Racing mostró su potencial tarde en la carrera cuando tuvo un 1-2-3 en la punta hasta que dos de sus pilotos tuvieron que retirarse por problemas mecánicos con dos vueltas de diferencia cuando se corrían tres cuartas partes de la competencia.

Kenseth, quien lideró durante 86 de las 200 vueltas de la carrera, fue el primero en retirarse en la vuelta 150 con un aparente problema de transmisión o del motor, seguido de Kyle Busch en la vuelta 152 también por problemas de motor, lo que dejó a Denny Hamlin como el único piloto del equipo JGR Toyota en competencia.

"Es frustrante”, dijo Busch. "Vienes acá con autos rápidos. El equipo de Joe Gibbs Racing preparó excelentes autos y estabamos corriendo en 1-2-3 y nos caímos como moscas”.

Otro grupo de favoritos quedó fuera de cualquier aspiración en la vuelta 32 cuando se produjo un accidente entre nueve autos, provocado cuando Busch rozó a Kasey Kahne y lo mandó en un espiral justo tras pasar la línea de arranque lo que dejó fuera a Kevin Harvick – el ganador de la Sprint Unlimited y uno de los Duelos Budweiser del sábado -, y Tony Stewart, cuatro veces ganador en Daytona, pero nunca en la Daytona 500.

"Yo iba por la mitad de la pista y de pronto se cerró el camino”, dijo Stewart. "[…] si no dijera lo decepcionado y triste que quedé, mentiría”.

Busch aceptó la culpa y se lo hizo saber a su equipo a través de la comunicación de radio, pero Kahne lo eximió al decir que él frenó cuando sus compañeros de equipo Jimmie Johnson y Jeff Gordon bajaron la velocidad al frente.
 
Tras la serie de choques, el campeón defensor de la Sprint Cup, Keselowski, Casey Mears, Kurt Busch y Juan Pablo Montoya quedaron fuera de acción.

Montoya, que había arrancado desde la 7ma. posición tuvo una larga parada en el garaje para reparar su auto, terminó la carrera en el puesto 39.

En la vuelta 137 se produjo otro accidente que afectó al ganador de la Daytona 500 del 2011, Trevor Bayne, Carl Edwards, Ricky Stenhouse Jr., David Gilliland y David Ragan. Keselowski logró escapar tras un contacto con Bayne y se mantuvo en la vuelta de los líderes.

Para Edwards, fue el final fatal de una SpeedWeeks para el olvido durante la cual estuvo involucrado en una serie de accidentes en los que dañó cuatro o cinco de sus Ford Fusion No. 99 del equipo Roush Fenway Racing.

"Es muy frustrante. No ha sido nada divertido”, dijo Edwards. "Pero no nos vamos a rendir. Vamos a seguir trabajando duro y [en mi equipo] ya me dijeron que están listos para ir a Phoenix y dominar. Nada nos va a detener este año. No importa  cuántos autos choquemos. Vamos a pelear hasta el final”.

La carrera del domingo marcó el debut oficial del auto de la Generación-6 en la NASCAR Sprint Cup Series, con su nueva identidad mucho más parecida a los autos de producción de Ford, Chevrolet y Toyota.

Kahne dijo que su auto Gen-6 tuvo un buen desempeño durante su corta participación en el circuito de 2.5 millas.

"El auto es maravilloso. No hay nada malo en él”, dijo Kahne. "Es una carrera de 500 millas, así que todos estábamos tomando las cosas con calma al principio para apretar más tarde, pero yo no llegué hasta allá”.

Resultados Daytona 500
 
1.  (9) Jimmie Johnson, Chevrolet, 200, $1,525,275.
2. (19) Dale Earnhardt Jr., Chevrolet, 200, $1,104,814.
3. (14) Mark Martin, Toyota, 200, $817,013.
4. (15) Brad Keselowski, Ford, 200, $707,855.
5. (34) Ryan Newman, Chevrolet, 200, $572,771.
6.  (5) Greg Biffle, Ford, 200, $461,664.
7. (40) Regan Smith(i), Chevrolet, 200, $411,822.
8.  (1) Danica Patrick #, Chevrolet, 200, $357,464.
9. (38) Michael McDowell, Ford, 200, $366,121.
10. (41) JJ Yeley, Chevrolet, 200, $338,738.
11. (10) Clint Bowyer, Toyota, 200, $373,096.
12. (28) Ricky Stenhouse Jr. #, Ford, 200, $373,399.
13. (26) Aric Almirola, Ford, 200, $356,449.
14. (35) Denny Hamlin, Toyota, 200, $330,739.
15. (23) Bobby Labonte, Toyota, 200, $337,647.
16. (42) David Reutimann, Toyota, 200, $324,872.
17. (30) Dave Blaney, Chevrolet, 200, $322,785.
18. (24) Marcos Ambrose, Ford, 200, $340,052.
19. (21) Joey Logano, Ford, 200, $339,097.
20.  (2) Jeff Gordon, Chevrolet, 200, $360,799.
21. (16) Paul Menard, Chevrolet, 200, $343,279.
22. (29) Michael Waltrip, Toyota, 200, $309,564.
23. (31) Scott Speed, Ford, 200, $305,514.
24. (37) Martin Truex Jr, Toyota, 200, $340,114.
25. (43) Travis Kvapil, Toyota, 199, $317,038.
26. (39) Terry Labonte, Ford, 199, $307,838.
27. (33) Trevor Bayne(i), Ford, 198, $305,539.
28. (11) Kurt Busch, Chevrolet, 195, $336,234.
29. (17) Casey Mears, Ford, 181, $312,314.
30. (18) Jeff Burton, Chevrolet, Accidente, 176, $311,013.
31.  (8) Austin Dillon(i), Chevrolet, 175, $313,563.
32. (20) Jamie McMurray, Chevrolet, 161, $328,933.
33. (36) Carl Edwards, Ford, 159, $334,164.
34.  (4) Kyle Busch, Toyota, Motor, 151, $377,610.
35. (22) David Ragan, Ford, Accidente, 150, $308,188.
36.  (6) Kasey Kahne, Chevrolet, 150, $334,293.
37. (12) Matt Kenseth, Toyota, Motor, 149, $544,306.
38. (25) David Gilliland, Ford, Accidente, 144, $283,879.
39.  (7) Juan Pablo Montoya, Chevrolet, 144, $318,693.
40. (32) Josh Wise(i), Ford, Accidente, 137, $276,953.
41. (13) Tony Stewart, Chevrolet, 118, $320,904.
42.  (3) Kevin Harvick, Chevrolet, Accidente, 47, $346,418.
43. (27) Joe Nemechek(i), Toyota, Motor, 42, $264,354.

Estadísticas de la carrera

Velocidad promedio: 159.250 Millas por Hora.
Tiempo de la carrera: 3 Horas, 8 Minutos, 23 Segundos.
Margen de la Victoria: 0.129 Segundos.
Banderas de Precaución: 6 durante 24 vueltas.
Cambios de líder: 28 entre 14 pilotos.
Líderes por vuelta: D. Patrick # 0; J. Gordon 1-31; J. Johnson 32-36; M. Kenseth 37-39; C. Bowyer 40; M. Kenseth 41-71; P. Menard 72; R. Newman 73-74; M. Waltrip 75; R. Newman 76; D. Hamlin 77-85; T. Kvapil 86; M. Waltrip 87-89; D. Patrick # 90-91; D. Hamlin 92; M. Kenseth 93-126; D. Patrick # 127-129; J. Logano 130-131; M. Kenseth 132-149; D. Hamlin 150-172; R. Smith(i) 173; Brad Keselowski 174-176; S. Speed 177-178; Brad Keselowski 179-185; J. Johnson 186; Brad Keselowski 187; J. Johnson 188; Brad Keselowski 189-190; J. Johnson 191-200.
 Resumen de los líderes: (Piloto, Tiempo de líder, Vueltas de líder):  M. Kenseth 4 veces por 86 vueltas; D. Hamlin 3 veces por 33 vueltas; J. Gordon 1 vez por 31 vueltas; J. Johnson 4 veces por 17 vueltas; Brad Keselowski 4 veces por 13 vueltas; D. Patrick # 2 veces por 5 vueltas; M. Waltrip 2 veces por 4 vueltas; R. Newman 2 veces por 3 vueltas; S. Speed 1 vez por 2 vueltas; J. Logano 1 vez por 2 vueltas; P. Menard 1 vez por 1 vuelta; C. Bowyer 1 vez por 1 vuelta; R. Smith(i) 1 vez por 1 vuelta; T. Kvapil 1 vez por 1 vuelta.
Top 12 en Puntos: J. Johnson - 47; D. Earnhardt Jr. - 42; M. Martin - 41; Bp Keselowski - 41; R. Newman - 40; G. Biffle - 38; D. Patrick # - 37; M. Mcdowell - 35; J. Yeley - 34; C. Bowyer - 34; R. Stenhouse Jr. # - 32; A. Almirola - 31.