Noticias


Danica se ganó eL respeto en la Daytona 500

febrero 24, 2013, Holly Cain, NASCAR.com

Danica se ganó eL respeto en la Daytona 500
La piloto de GoDaddy escribió su nombre en la historia

DAYTONA BEACH, Fla. - “¿Quién dice que las niñas no saben correr?”
 
Eso fue lo que Tony Gibson, el Jefe de Equipo de Danica Patrick retó a responder mientras abrazaba a la novata de la NASCAR Sprint Cup, quien salió desde la Pole Position y terminó en el 8vo. puesto, el mejor para una mujer en la histórica Daytona 500.

La alegría por sus logros fue compartido lo mismo por adolescentes, pequeñas niñas y hombres mayores, quienes celebraron ruidosamente a Patrick mientras se dirigía a la sala de entrevistas tras la carrera del domingo.

“Ya entiendieron que [Danica] puede hacer esto”.

- Tony Gibson, Dueño del Equipo GoDaddy.com

Patrick – quien también se convirtió en la primera mujer en la historia en liderar durante la Daytona 500 [dos veces para un total de cinco vueltas], respondió con saludos a sus aficionados, pero tras su tímida sonrisa, fue claro ver su profunda intensidad por lo que puedo haber sido, ya que estaba en tercer puesto a una sola vuelta del final y quizá podría haber ganado.

“Me supongo que cualquiera se estaría preguntando ‘si hubiera…’, ‘qué debí haber…’ hecho para darme una oportunidad para ganar”, reconoció Patrick. “[…] Mientras estaba en el auto pensaba ‘¿Cómo lo voy a hacer?’ Y no supe qué hacer exactamente”.

“Así que quizá solo fue mi falta de experiencia. Quizá fue que no pensé lo suficiente, que no fui suficientemente creativa. No estoy segura”, agregó Patrick. “Definitivamente estaba un poco indecisa sobre cómo hacer. Creo que Dale (Earnhardt Jr., que entró segundo) hizo un buen trabajo que demostró lo que pasa cuando planeas qué hacer. Uno se queda un poco, toma posición y entonces puedes ir hacia el frente. Creo que me enseñó algo y estoy segura que cuando vea la carrera veré otros escenarios de los que podré aprender también”.

Esa es la actitud que le ha permitido a Patrick los históricos resultados en su carrera, desde ser la primera mujer en liderar la Indianápolis 500 (como novata en 2005) hasta convertirse en la primera mujer en la Pole Position en los 55 años de historia de la Daytona 500.

Y eso es lo que Patrick espera que le ayude a escribir su nombre en los libros de historia del automovilismo como una de las mejores en general, no solo como una gran mujer piloto.

“Nunca pensé que era Danica, sino otro auto más en la pista y creo que eso es su propio crédito”, dijo el ganador de la Daytona 500, Jimmie Johnson, sobre Patrick, candidata oficial al Premio del Novato del Año.

Durante buena parte de la semana previa a la carrera, Patrick trató de esquivar los elogios por haber ganado el Pole Position y prefirió darle el crédito a su equipo de GoDaddy.com por poner a punto el Chevrolet SS No. 10.

En el inicio de la carrera, Jeff Gordon se le adelantó en la primera vuelta, pero Patrick se mantuvo justo detrás y logró tomar la punta en un par de ocasiones para un total de cinco vueltas y se mantuvo en el Top 10 durante las 200 vueltas de la carrera.

“La pole fue maravillosa’’, dijo Patrick. “Tony Gibson y sus muchachos son los que deberían estar orgulloso por eso y sé que lo están. Pero lo de hoy al poder mantenerme en el frente, liderar y terminar en el Top 10, eso para mi es un gran logro”.

Earnhardt y Mark Martin, quien terminó en tercer puesto, coincidieron en que Patrick dejó una gran impresión y ninguna duda sobre su talento. Ambos insistieron en que se probó como cualquier otro piloto, incluyendo a los ex campeones y los favoritos de la carrera.

“Va a hacer mucha historia durante toda la temporada”, dijo Earnhardt, el dueño del equipo para el que corre Patrick. “Va a ser muy divertido ver su progreso y creo que ya ha hecho el mejor trabajo con el auto de la (Sprint) Cup. Por alguna razón ella es capaz de sacarle más al auto”.

 “Tiene la cabeza muy clara y es una gran corredora. Sabe lo que viene y disfruto mucho correr con ella. Será muy divertido tenerla en la serie”.

Sin embargo, aunque Patrick respondió amablemente todas las preguntas, era obvio darse cuenta que estará pensando en esta carrera durante mucho tiempo: perdió posiciones un par de veces al salir de pits y aun después de la carrera se lamentó no haber podido liderar en la primera vuelta, aunque las cinco vueltas que estuvo en la punta la colocó como una de solo 13 pilotos que lo han hecho en la Daytona 500 y la Indianápolis 500.

Para Gibson todo fue positivo.

“Estoy emocionado, fue fabuloso”, dijo Gibson al final de la carrera. “Definitivamente estuvimos cerca de la Victoria y eso es todo lo que uno puede pedir […] Estoy orgulloso de Danica y todos en el equipo GoDaddy.com Chevy. Me impresionó y el equipo de pits hizo un gran trabajo también. Estoy ansioso por la carrera de la próxima semana y cada semana va a mejorar.

“[Todos] ya entiendieron que [Danica] puede hacer esto”, agregó Gibson.