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Mexico en la vitrina de la NASCAR EN PHOENIX

febrero 27, 2013, David Caraviello, NASCAR.com

La Serie NASCAR Mexico Toyota 2013 debuta en Estados Unidos

En los días previos a la primera carrera de Serie NASCAR México jamás celebrada en Estados Unidos, la principal preocupación de Joe Blash no son los choques en la pista y los trozos de autos en la pista del Phoenix International Raceway, sino lo que pasa en estos días en la frontera.

"Es una forma de AMPLIAR LoS NEXOS  entre dos países”.

- Joe Balash, Director de Relaciones Internacionales de la NASCAR

Y es que la temporada de la cosecha de tomates, chiles y aguacates está en su punto de máxima actividad en México, lo que significa que cientos de camiones con su preciosa carga podrían generar largas colas en los cruces fronterizos y con ello complicar la llegada de los equipos y los aficionados a esta histórica carrera que marca un paso más en la internacionalización de la NASCAR.

Esa es apenas una de las tareas de Balash en su nuevo puesto como encargado de las Relaciones y Competencias  Internacionales de la NASCAR, que estará a prueba este fin de semana como parte de los esfuerzos de la NASCAR para ampliar su presencia en México, Canadá y Europa.

“Es algo multifacético”, dijo Balash, ex Director de la NASCAR Nationwide Series. "Es una forma de AMPLIAR LoS NEXOS  entre dos países de exponer más a los pilotos a este estilo de carreras. Es un gran paso para avanzar en nuestros programas de diversidad y todo esto ayuda. Así que todo esto forma parte de esta carrera en Phoenix.”

Pero antes de eso, están todas esas frutas y vegetales, los pasaportes y todo lo que implica cruzar una frontera.

Balash explicó que los esfuerzos de logística para trasladar a los equipos de la Serie Toyota de México a Phoenix son similares a los que se hacieron  para llevar la Nationwide a la Ciudad de México, donde se realizaron carreras del 2005 al 2008.

Los camiones con los autos y el resto de los equipos tenían que cruzar la frontera en Nogales, Arizona, debido a las regulaciones entre los dos países, debido a que los camiones de carga no habían sido homologados en ambos países.

La mayoría de los equipos de la Serie Toyota tienen su sede en la Ciudad de México, pero como la serie se desarrolla también en el estado norteño de Chihuahua, Balash dijo que el viaje a Phoenix no les debería costar mucho más que algunos cientos de dólares extra.

Algunos equipos trabajaron juntos para transportar sus autos juntos para ahorrar dinero y  la carrera en Phoenix será dividida en dos segmentos de 25 vueltas cada una, de modo que los equipos no tuvieron que llevar a todos los miembros de sus equipos de pits como lo harían en una carrera normal. Los autos son similares a los que se usan en la Serie  K&N Pro Series.

En México, la popularidad de la Serie Toyota ha crecido bajo la supervisión de la NASCAR en los últimos años, lo que ha llevado a una expansión del calendario y la remodelación de varios circuitos y existen otras iniciativas para seguir la expansión en Canadá, algo que comenzó hace dos décadas.

Mientras tanto en Europa, la Euro Racecar Series, debutó apenas el año pasado bajo la supervisión de la NASCAR.

Estas iniciativas de la NASCAR para ampliar su base de fanáticos fuera de Estados Unidos, también incluye el desarrollo de nuevos talentos al volante para que lleguen eventualmente a Estados Unidos, una de las responsabilidades de Balash.

Es el caso del tri campeón de la Serie Toyota México, German Quiroga, quien este año dio el salto para participar en la NASCAR Camping World Truck Series a tiempo completo.

Lo mismo pasa con los canadienses D.J. Kennington, J.R. Fitzpatrick y Andrew Ranger, que son regulares en la Serie Tire y han hecho numerosas apariciones en la Nationwide Series, y Ben Kennedy, quien ganó la carrera inaugural de la Euro Racer el año pasado y compite en la K&N Pro Series.

Balash dijo que continuamente recibe solicitudes de diferentes países interesados en las carreras de la NASCAR, pero que la organización solo toma a los mejores candidatos.

En la Euro se celebran carreras en Italia, Inglaterra, Francia y España, mientras que Brasil tiene su propia serie de autos de producción, algo que la NASCAR tiene en la mira. Además, las carreras de la NASCAR  se transmiten a 134 países.

“Hay 7 mil millones de personas en el mundo y los queremos a todos”, dijo Balash. “Ese es nuestro objetivo”.0