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A mostrar lo aprendido en DAYTONA

febrero 27, 2013, NASCAR.com

Retos y emociones en todas las 3 series y un invitado muy especial en Phoenix

¿Podrá hacerlo de nuevo Jimmie Johnson?

Antes de comenzar la temporada, antes de su victoria en la Daytona 500, los periodistas especializados pronosticaron que Jimmie Johnson ganará su sexto título de la NASCAR Sprint Cup Series este año.

Así que la carrera Subway Fresh Fit 500 del domingo en el Phoenix International Speedway será una nueva oportunidad de demostrar que efectivamente es uno de los más fuertes candidatos para coronarse en el 2013, a pesar de que todavía quedan 35 fechas en el calendario y unos 20 pilotos con posibilidades.

La Serie Toyota México celebrará una carrera en EU por 1ra. vez en su historia.

Solo cinco ganadores de la Daytona 500 – Johnson, Jeff Gordon y los miembros del Salón de la Fama de la NASCAR Lee Petty, Richard Petty y Cale Yarborough – han podido ganar la carrera inaugural de la temporada y luego el título de la serie en el mismo año y Johnson fue el más reciente en lograrlo en el 2006.

Johnson no tuvo mucho tiempo para celebrar desde que cruzó la meta en su auto No. 48 Hendrick Motorsports Chevrolet para su segunda victoria en la Daytona 500 y la número 61 de su carrera en la
NASCAR Sprint Cup, ya que visitó Nueva York, la sede de la ESPN en Brsitol, Connecttict, Dallas y Los Angeles antes de llegar a Phoenix para la carrera del domingo.

"Solo estoy disfrutando el momento”, dijo Johnson. “[La Daytona 500] es una carrera especial y lo que ha pasado después, ha sido excelente para nosotros. Chad (Knaus), Rick (Hendrick), la compañía Lowe's, Chevrolet. Es el momento de disfrutarlo. Cuando lleguemos a Phoenix las cosas van a ser diferentes. Disfrutaré, pero es otro tipo de emoción y si durante la temporada hay momentos malos, pensaré en esta semana y volveré a sonreir”.

Johnson hará doble trabajo este fin de semana, ya que competirá en la NASCAR Nationwide Series durante Dollar General 200 del sábado en el auto No. 5 de JR Motorsports Chevrolet y espera cosechar éxitos en la pista de Phoenix, donde ha tenido muchos momentos buenos y algunos malos.

Fue en Phoenix en noviembre pasado cuando sus esperanzas de ganar el título se empezaron a desvanecer debido a fallas de las ruedas y la suspensión y luego un accidente.

Pero también en Phoenix ha logrado cuatro victorias, 12 puestos Tpo 5 y 10 en el Top 15, una pole position y su promedio de 6.7 al final de las carreras le da un ranking de 115.8, el mejor de todos los pilotos.

La victoria más reciente de Johnson en Phoenix ocurrió en el otoño de 2009 . Ganó en el Valle del sol en tres de sus cinco temporadas de campeonato 2007, 2998 y 2009 y el año pasado terminó 4to. en la Subway Fresh Fit 500, la segunda de tres carreras desde que el circuito de un amilla fue repavimentado y reconfigurado en parte.

Una victoria Johnson en Phoenix el domingo, igualará a la marca de Matt Kenseth de 2009,  el más reciente en ganar las primeras dos carreras de la temporada.


Los principales rivales de Johnson podrían ser sus propios compañeros de equipo en el Hendrick Motorsports ya que Gordon, Dale Earnhardt Jr. y Kasey Kahne han ganado un total de cinco carreras en Phoenix para un total de nueve para la escudería.

Segunda prueba para los debutantes en la Nationwide

La carrera DRIVE4COPD 300 en el Daytona International Speedway fue un bautizo de sangre para muchos debutantes en la NASCAR Nationwide Series, incluyendo las promesas como Travis Pastrana y  Nelson Piquet Jr., quienes seguirán en busca de buenos resultados en Phoenix.

Pastrana, la ex estrella de los X Games, le dio a sus aficionados suficientes razones de esperanza para la joven temporada, con su 10mo. puesto el mejor de su carrera con el equipo Roush Fenway Racing Ford.

Hasta el fin de semana pasado, el mejor puesto de Pastrana había sido un 17mo. en 10 oportunidades (tres veces en 2012). Nunca ha corrido en una competencia oficial de la NASCAR en Phoenix, la sede de la Dollar General 200 de este sábado.

Esn sus primeras ocho carreras, Pastrana manejó el auto No. 99 RAB Racing Toyota, que ahora está en manos del novato de 19 años Alex Bowman, quien cruzó la meta en Daytona en 3er. puesto, tras estar cerca de los líderes la mayor parte de la carrera.

Para Piquet Jr., quien subió de la Camping World Series a la Nationwide en el 2013, la carrera en Phoenix le servirá para seguir demostrando que tiene talento suficiente para este nivel.

En solo cinco arrancadas, Piquet Jr. ya ha ganado una carrera, tiene una Pole Position y ha estado en el Top 10 en dos ocasiones, y aunque no logró esto último en Daytona (terminó 11ro.), tiene cierta experiencia en el Phenix International Speedway, donde corrió ya dos veces y terminó 13ro. y 8vo., respectivamente.

Un nuevo horizonte para Sauter

Johnny Sauter, quien el fin de semana pasado pudo por fin ganar en Daytona después de una serie de desafortunados incidentes, no solo rompió esa mala racha sino que alcanzó un par de logros personales importantes.

El primero fue para Toyota, el fabricante de su camioneta, que registró la victoria No. 100 en la Camping World Truck Series, y 7ma. en Daytona, desde que la marca debutó en la serie en el 2004.

Para Sauter, el triunfo marcó la continuación de una tradición familiar, ya que su padre Jim, ganó la ARCA 200 en 1978, el año de nacimiento de Johmmy. Además, sus hermanos Jay y Tim también han competido en esta serie.

Serie Toyota México en Phoenix

El invitado especial para este fin de semana en el Phoenix International Speedway será el debut de la Serie Toyota México, que celebrará una carrera en Estados Unidos por primera vez en su historia.

Daniel Suárez, el piloto de 20 años de Monterrey, México, que forma parte del programa NASCAR Next9, sale como favorito para ganar no solo en Phoenix, sino en toda la temporada, tras terminar en 3er. puesto en la clasificación la temporada pasada, detrás de German Quiroga, el tres veces campeón de la NASCAR México, quien dio el salto en el 2013 a la Camping Workd Truck Series.

Rubén García Jr., el Novato del 2012 cuando tenía apenas 16 años, debería dar un salto importante en su carrera, tras unirse al poderoso equipo Canel para esta temporada.

Este es una de las muchas iniciativas de la NASCAR para expandir sus horizontes no solo en América del Norte, sino en todo el mundo.