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Martin superó a  Kahne para la pole en Phoenix

marzo 01, 2013, Reid Spencer, NASCAR Wire Service, NASCAR.com

Mark Martin

El veterano de 54 años logró la pole position 56 de su carrera

AVONDALE, Arizona – Puede que Mark Martin no sea – todavía - el piloto con más edad que gana una Pole Position en la NASCAR Sprint Cup Series, pero con la que logró el viernes para la carrera del domingo en el Phoenix International Raceway, este veterano que parece no envejecer ahora ocupa el 7mo. lugar con más salidas en la posición de privilegio en la historia de la NASCAR.

Martin, de 54 años, fue el único piloto que superó las 138 millas por hora en la clasificación para la carrera Subway Fresh Fit 500 y con una vuelta a 138.074 millas por hora (MPH) – un récord para la pista en primavera, superó a Kasey Kahne 137.862 MPH.

 

Jimmie Johnson salió tarde a las pruebas debido a problemas luego de que su auto no superara el nuevo proceso de inspección de la NASCAR, pero eso no evitó que el ganador de la Daytona 500 lograra una vuelta de a 137.804 MPH para asegurarse el tercer puesto.

Por su parte, Kyle Busch (137.673 MPH) calificó cuarto, seguido de Jeff Gordon (137.164 MPH). Tony Stewart, Kevin Harvick, Denny Hamlin, Matt Kenseth y Ryan Newman completaron el Top 10 de la parrilla de arrancada en la segunda fecha de la temporada.

El chasis Toiyota Camry que manejó Martin el viernes fue el mismo con el que calificó primero el año pasado en Phoenix, pero ahora con la nueva carrocería del auto Ge-6.

“Trajimos un auto diferente el otoño pasado”, dijo Martin, quien ganó su tercera pole en Phoenix. “Pensábamos que era el bueno, pero no corrímos tan bien como hubiéramos podido, así que no lo trajimos de regreso. [Hoy] no sabíamos hasta la clasificación cuando (el jefe del equipo Rodney Childers) nos dijo que este era el coche de la primavera pasada”.

La pole número 56 de Martin rompió el empate que tenía con Bill Elliott por el séptimo puesto en la historia de la NASCAR.

Tras la inspección al auto de Johnson, su equipo de pits empujó el Chevrolet No. 48 con tiempo suficiente para lograr su tercer puesto en la clasificación.

“Es muy diferente ahora por que la máquina (la plataforma laser) hace su trabajo y todo mundo tiene que esperar hasta ver si el láser te dice si pasas o no”, explicó Johnson. “Tuvimos un par de ‘no’ y al final logramos superarla. Era algo en la parte trasera”.

Por su parte, Danica Patrick, que la semana pasada hizo historia al convertirse en la primera mujer en ganar la Pole Position en la Daytona 500, solo pudo clasificar en el puesto 40 con 132.890 MPH (27.090 segundos).

“El auto estaba muy suelto”, dijo Patrick. “No podía girar. Tratamos de resolverlo, pero sabíamos por lo que pasó el año pasado que íbamos a estar sueltos en la clasificación y en las prácticas. Al final hicimos un cambio, y fue peor. El auto estaba bailando sobre la pista”.

“Pensamos que lo habíamos arreglado para la clasificación, pero tuvimos el mismo problema. Es una gran decepción. Sé que [el auto] es un buen auto para clasificar más arriba y que la la clasificación es la parte más fuerte para nosotros, pero en realidad tienes que hacer un fin de semana completo”.