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Hornish Jr. ganó la Sam's Town 300

marzo 09, 2013, Staff report, NASCAR.com

Hornish Jr. ganó la Sam's Town 300
Primera victoria para el líder de la Nationwide Series desde Phoenix en el 2011

LAS VEGAS - Sam Hornish Jr. logró su tercer Top 10 en tres carreras en la temporada 2013, pero esta vez se llevó además la victoria en la Sam's Town 300 en la pista de Las Vegas Motor Speedway, su primer triunfo en la NASCAR Nationwide Series desde el 2011 en Phoenix.

Hornish Jr., quien inició la carrera como el líder de la serie con su Ford Wurth del equipo Roger Penske, tomó la punta de la carrera en la vuelta 61, pero perdió el liderato de la carrera en la vuelta 142 después de entrar a pits para recargar gasolina, pero se volvió a arrebatar al nativo de Las Vegas y favorito de los aficionaods, Kyle Busch, en la vuelta 153, y luego sobrevivió dos reinicios por accidentes en las últimas 18 vueltas, para asegurar su victoria.

 

En total, Hornish Jr. lideró 114 de las 200 vueltas a la pista de 1.5 millas y registró una velocidad promedio de 178.118 millas por hora, con una vuelta de 30.317 segundos, como su mejor tiempo.

Con la victoria en Las Vegas, Hornish Jr. extendió su ventaja en la clasificación de la NASCAR Nationwide Series a 19 putnos sobre Justin Allgaier, Elliott Sadler y Brian Scott, empatados en el segundo lugar.

"No fue sino hasta esta mañana que Hornish Jr. se dio cuenta que la carrera del sábado llevaba su primer nombre.

“Me alegra haber podido ganar esta carrera. Es algo muy bueno para el equipo Penske Racing y para Ford”, dijo Hornish Jr. “Le tengo que agradecer a los todos en el equipo Penske por ponerlo a punto. Cuando tienes un buen auto uno se preocupa por si algo sale mal o si uno se mete en problemas de otros. Por suerte, nada de eso paso hoy”.

Kyle Busch cruzó la meta en segundo lugar, seguido de Brian Vickers, Trevor Bayne y Sadler. Austin Dillon, Regan Smith, el Novato Alex Bowman, Scott y Travis Pastrana completaron el Top 10 de una carrera que tuvo ocho interruciones por banderas amarillas, incluyendo una en la vuelta 81, cuando
Hornish Jr. perdió la punta ante Bayne y Kyle Larson, mientras los líderes paraban en pits para recargar gasolina.

Sin embargo, Bayne y Larson chocaron entre si, causando la quinta interrupción de la carrera en la vuelta 86. Casi al final, Larson volvió a chocar, ahora con Ryan Sieg,  y su auto quedó envuelto en llamas.

“Fue una carrera en todo sentido”, dijo Busch. “Los autos estaban muy sueltos al principio y hasta la mitad de la carrera […] la penúltima y la última vuelta todo mejor, pero ya no había mucho que se pudiera hacer.

“Sam fue mucho más rápido. Nos estaba ganando un poco en todas partes de la pista”, agregó. “Cuando aceleraba, se alejaba muy rápido. El y yo pusimos el ritmo para el resto, pero el lo puso para todos”.

Debido a que la lluvia canceló la clasificación previa de la carrera, Vickers arrancó con su Dollar General Toyota en la Pole Position, gracias a los puntos de los dueños de equipos del 2012.

Brad Keselowski tomó el liderato en la vuelta 19 y se mantuvo en la punta hasta una bandera amarilla en la vuelta 35. Keselowski tuvo que parar a pits en la vuleta 134 para reparar el frente de su auto y ya no volvió a figurar.

Bayne se puso en el liderato hasta la vuelta 54, cuando Joe Nemechek en su Toyota AM-FM Energy Wood & Pellet Stove, chocó en la curva 2.

El Hefty/Reynolds Wrap Toyota de Eric McClure tuvo aparentes problemas de motor, tras liderar en la vuelta 2 tras la primera bandera amarilla del a carrera.