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Aric Almirola, el “Misil Cubano” cuesta arriba

marzo 12, 2013, Zack Albert, NASCAR.com

Aric Almirola, el “Misil Cubano” cuesta arriba
El piloto de Richard Petty Motorsports y su gran arranque en el 2013

Muchas resoluciones de Año Nuevo mueren antes de que intentarlas, antes de que se acabe el invierno, pero para Aric Almirola, el “Misil Cubano” de la NASCAR, el resto apenas está comenzando.

"Al principio del año, nos reunimos para hacer una lista de objetivos y la primera en la lista es poner el auto No. 43 de vuelta en el Círculo de los Ganadores”, dijo Almirola, quien está en su segunda temporada complete con el equipo Richard Petty Motorsports.

 

Tras tres carreras de la temporada en la NASCAR Sprint Cup, Almirola parece estar acercándose a ese objetivo y aunque ha terminado en los puestos 13, 15 y 16 en Daytona, Phoenix y Las Vegas, su consistencia lo tiene ubicado como 10mo. en la clasificación por puntos.

Y si a eso se suma el buen final de temporada en el 2012, Almirola tiene suficientes razones para creer que se está acercando al máximo nivel: una victoria en la serie principal de la NASCAR.
 
"La química y la confianza son dos cosas muy importantes y ahora creo que tenemos ambas”, agregó Almirola. "Llegamos a las pistas y esperamos terminar dentro de los 10 primeros. Y si vemos a los equipos que consistentemente terminan en el Top 10, To 15, evencualmente, ganan carreras. Eso es lo que creemos que podemos hacer.

“Sentimos que si seguimos poniéndonos en esa posición, algún día todo se alineará, tendremos un auto rápido y estaremos en buena posición al final de la carrera para ganarla. En eso nos estamos enfocando”.

Parte de la buena química del equipo se debe a la relación con el Jefe de Equipo Todd Parrott, quien se hizo cargo del famoso auto No. 43 de Petty y, aprovechando que no estaban peleando por el título de la NASCAR Sprint Cup durante el Chase final, aprovechó esas 10 carreras para enfocar la estrategia para la temporada 2013.

El cambio ayudó a Almirola para pelear por un triunfo en Kansas antes de un choque y lograr un encomioso 4to, puesto en Martinsville.
 
Con esas piezas en su lugar adecuado, Almirola, quien cumple 29 años este jueves, espera mantener encendida la llama del deseo en todo el equipo.
 
"Sentimos que estamos en el mismo renglón”, dijo Almirola. "Hemos tenido autos rápidos todas las semanas y desde el inicio (Parrott me ha) entendido y yo a él.

“Ahora solo tenemos que poner los autos a punto para todo el fin de semana. Así que estoy muy animado y lo he estado desde que terminó la temporada pasada porque ya vimos de lo que somos capaces con los resultados de las últimas 10 carreras de la temporada pasada”.

Y aunque Almirola está tratando de hacer lo máximo para cumplir su promesa de Año Nuevo, también se tiene que ajustar a; equipo Petty, que tiene la filosofía de hacer más con menos para competir con los grandes, por lo que su margen de error es mínimo.

Por ahora, la formula está funcionando: el combo Almirola/RPM está 13 puestos más arriba en la Sprint Cup en comparación de lo que estaba hace un año.

"Lo más importante para mi en las primeras semanas de la temporada fue no cometer ningún error”, dijo Almirola. "Mi propósito era salir y tener actuaciones sólidas, no tener castigos por exceso de velocidad en los pits, mantener la posición en la pista, hacer carreras inteligentes y ponernos en posición en las siguientes semanas para competir y a ser una verdadera amenaza para el Chase.

"Por ahora se que solo son tres semanas, yo y el resto del equipo sabemos que tenemos posibilidades reales”.