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Martin remplazará a Hamlin solo en martinsville

marzo 28, 2013, Kenny Bruce, NASCAR.com

El veterano volverá a su auto en Texas y Vickers tomará el No. 11 de Hamlin

Después de todo, Mark Martin no será el remplazo permanente de Denny Hamlin mientras éste se recupera de la fractura por compresión que sufrió el fin de semana pasado en el Auto Club Speedway de Fontana, California.

Michael Waltrip Racing anunció el viernes que Martin regresará a su auto No. 55 el 13 de abril en el Texas Motor Speedway, en lugar de conducir el No. 11 de Joe Gibbs Racing durante las hasta seis semanas que tardará en recuperar Hamlin.

“Al igual que todos en la NASCAR, le tengo un gran respeto..."

--Denny Hamlin, sobre Mark Martin

El jueves, JGR había anunciado que Martin sería el piloto de reemplazo, pero tras el anuncio de MWR, JGR dijo que Brian Vickers – el piloto titular del auto No. 20 de Gibbs en la Nationwide Series – será quien maneje el No. 11 JGR en Texas para la carrera de la Sprint Cup ride.

"Obviamente encontrar a alguien para reemplazar a Denny no es una situación ideal y cuando se inicia el proceso hay que determinar quién está disponible, en qué equipo y con cuál fabricante”, dijo J.D. Gibbs, el Presidente de Joe Giggs Racing en un comunicado. “Fuimos un poco prematuros en determinar la situación de Mark después de Martinsville. Estamos muy contentos por la oportunidad de tener a Brian en nuestros autos de la Cup Series y ya que lo tenemos con nosotros en la Nationwide, tenemos continuidad lo que es un beneficio”.

Vickers está registrado para conducir el auto No. 55 de MWR en Martinsville, lo que permitirá que Martin esté al volante del No. 11. MWR y JGR tienen autos Toyotas.

Hamlin, de 32 años sufrió una fractura por compresión tras chocar contra el muro interno del circuito, por lo que el Doctor Jerry Petty del Carolina Neurosurgery & Spine Associates, le recomendó estar fuera de acción durante por lo menos seis semanas.

“Creo que es muy bueno poder contar con un piloto del calibre de Mark para ayudar a otro equipo Toyota en estos tiempos difíciles”, dijo Michael Waltrip el viernes en un comunicado. “Le deseamos a Denny una recuperación rápida. Mark es una gran parte de nuestra organización y está comprometido con nuestros patrocinadores, especialmente Aaron’s y Toyota. Tenemos muchos objetivos por cumplir este año y estamos enfocados en cumplirlos”.

En una entrevista en Sirius XM NASCAR Radio, Waltrip agregó: "Acordamos que Mark manejaría [el auto No. 11] en Martinsville, y estamos trabajando para lo que queremos hacer después de eso. Por alguna razón, antes de que resolviéramos todo, se envió un comunicado de prensa que creo que dijo que Mark reemplazaría a Denny hasta que mejorara y eso no fue lo que habíamos acordado”.

Martin corre actualmente bajo un calendario limitado para Michael Waltrip Racing, que también tiene autos Toyota y no estaba registrado para participar con su Toyota Camry No. 55 en la carrera del 7 de abril en Martinsville.

 Sin embargo, ya lo estaba para las fechas en Texas, Kansas y Richmond.
 
Martin ya corrió para JGR, en Las Vegas en una fecha de la Nationwide Series en la que cruzó la meta en 2do. lugar.

 El veterano con más de 850 carreras y 40 victorias en la NASCAR, Martin no ha ganado en la Sprint Cup desde 2009, cuando lo logró con Hendrick Motorsports.
 
“Estoy contento con la oportunidad para ayudar a JGR, FedEx y Denny”, dijo Martin el jueves tras el anuncio oficial. “Espero poder mantenerlos al frente y luchar por las victorias hasta que Denny se recupere”.

En 48 carreras en la pista de 0.526 millas de Martinsville, Martin tiene dos victorias (1992 y 2000) con un promedio de final de carrera de 13.3.
 
Hamlin marcha 10mo. en la clasificación por puntos tras las primeras cinco carreras de la temporada y dijo que apoya totalmente la decisión de tener a Martin como su remplazo.
 
“Odio no poder estar en el auto ahora mismo, pero aprecio mucho que Martin pueda hacerlo en mi lugar”, dijo Hamlin. “Al igual que todos en la NASCAR, le tengo un gran respeto y sé que va mantener [el auto] al frente hasta que yo regrese”.