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duro castigo a Kenseth y su equipo

abril 24, 2013, David Caraviello, NASCAR.com

duro castigo a Kenseth y su equipo
Pérdida de puntos, multas y suspensiones tras la victoria en Kansas

El equipo de Matt Kenseth fue duramente castigado por la NASCAR el miércoles, por lo que podría ver comprometidas sus posibilidades de alcanzar el Chase de la Sprint Cup.

Kenseth perdió 50 puntos y los tres puntos extra que había recibido por su victoria en la carrera STP 400 en en el Kansas Speedway, tras descubrirse que una barra conectora en su auto No. 20 no cumplió con el peso mínimo. La violación fue descubierta el martes en una inspección posterior a la carrera en el Centro de Investigación y Desarrollo de la NASCAR en Concord, North Carolina.


Además, su Jefe de Equipo, Jason Ratcliff fue multado en $200,000 y suspendido por las próximas carreras, incluyendo las que no otorgan puntos del Sprint All-Star Race, y puesto bajo probatoria hasta el 31 de diciembre.

Joe Gibbs, perdió 50 puntos de la clasificación de dueños y su licencia fue suspendida por seis carreras, durante las cuales no podrá recibir puntos. 

Kenseth tampoco podrá contar con el privilegio para participar en la Sprint Unlimited en Daytona, por la Pole Position que ganó en Kansas, y en una rara sanción, Toyota también perdió cinco puntos en la clasificación de fabricantes.

La de Kansas fue la segunda victoria de Kenseth esta temporada y como es común con todos los ganadores de carreras, su auto fue enviado al Centro de Investigación y Desarrollo de la NASCAR.

Aunque los motores para el equipo Joe Gibbs Racing los prove Toyota, el equipo es el último responsible de lo que sale a la pista. Gibbs Racing dijo que apelará la sanción.

De acuerdo con la NASCAR, el auto No. 20 violó las secciones del Reglamento de la Sprint Cup Series 2013 que estipula que los tubos conectores deben ser fabricados de acero magnético y tener un peso mínimo de 525 gramos. Cada uno de los ocho tubos en los motores de los autos de la Sprint Cup son pesados con las partes que los conectan.

Joe Gibbs Racing dijo en un comunicado que uno de los tubos conectores era demasiado ligero. 

“Estamos trabajando con nuestros socios de Toyora Racing Division sobre este tema”, dijo el equipo. “Mientras tanto, planeamos apelar la sación”.

Toyota, por su parte, dijo también en un comunicado que la parte en cuestión era tres gramos más ligera que el mínimo legal y que el resto cumplían con las reglas.

"Asumimos toda la responsabilidad en este tema con el motor usado en el auto No. 20 de Joe Gibbs Racing (JGR) el domingo pasado en Kansas -- JGR no estuvo involucrado en la selección de las partes o en el ensamblaje de los motores de la Cup Series", dijo el Presidente de TRD, Lee White. "Fue un simple error de parte de TRD y no hubo intención de engañar o tomar ventaja competitive de ningún tipo. Toyota es una compañía basada en la integirdad y eso se mantiene como parte de nuestros principios. El objetivo de TRD ha sido y siempre será fabricar motores de alto desempeño que sean confiables, durables y poderosos, y dentro de los reglamentos establecidos de la NASCAR".

Kenseth había quedado en 8vo. puesto en la clasificación de la Sprint Cup 2013 tras la carrera de Kansas., pero con la pérdida de 50 puntos, cayó al 14to., aunque con dos victorias en la temporada, todavía tiene posibilidades de entrar al Chase como un comodín.

Tradicionalmente, NASCAR marca una estricta línea en cuanto a los motores, que por regla no pueden tener más capacidad de 358  pulgadas cúbicas.

Uno de los castigos más severos jamás ordenados por la NASCAR involucro el motor del piloto Carl Long, que tenía más capacidad de lo permitido durante el fin de semana del Sprint All-Star Race en 2009.

El equipo de Long fue multado en $200,000 y el piloto perdió 200 puntos, además de ser suspendido inicialmente por 12 carreras, que luego se redujo a ocho tras el proceso de apelación.

Ningún piloto, ni siquiera los considerados como candidatos al Salón de la Fama de la NASCAR, se han librado de las estrictas reglas.

Maurice Petty, el fabricante de motores y hermano del legendario Richard Petty, fue multado en $35,000 por alteraciones en el motor del auto No. 43 tras la carrera de Otoño en el Charlotte Motor Speedway. Su hermano fue sancionado con la pérdida de 104 puntos pore se caso.

NASCAR anuló 10 puntos extra para el Chase a Carl Edwards en 2008, que habría logrado bajo el sistema de puntuación anterior, luego de que el tanque de reserve de aceite no fue localizado durante la inspección posterior a la carrera en Las Vegas y el Jefe de Equipo, Bob Osborne, fue suspendido durante seis carreras. 

El castigo a Kenseth se produjo una semana después de que el equipo Penske, el campeón defensor de la Sprint Cup, Brad Keselowski y su compañero Joey Logano, perdieron 25 puntos por violaciones descubiertas en la parte trasera de sus autos en la carrera NRA 500 en Dallas. Sus Jefes de Equipo y sus Jefes de Ingenieros fueron suspendidos seis carreras.

Penske está apelando los castigos y todos los suspendidos pueden trabajar hasta que se realice la apelación el próximo miércoles 1 de mayo.