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Castigo a Joe Gibbs Racing fue reducido

mayo 08, 2013, Kenny Bruce, NASCAR.com

El panel optó por disminuir las fuertes sanciones contra Kenseth.

La mayoría de la sanciones contra Joe Gibbs Racing y el equipo No. 20 de Matt Kenseth en la NASCAR Sprint Cup Series fueron reducidas el miércoles por una junta de apelaciones conformada por tres miembros.

En un caso escuchado en el Centro de Investigaciones y Desarrollo de la NASCAR, el panel dictaminó en su mayor parte a favor de Joe Gibbs Racing por una infracción en el motor que fue descubierta después de la victoria de Kenseth el 21 de abril en el Kansas Speedway.

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Después de la reunión que duró más de seis horas, el panel emitió los siguientes cambios en las penalidades originales:

- La pérdida de 50 puntos de conductor para Kenseth se redujo a 12; todas las demás sanciones fueron anuladas.

- La pérdida de 50 puntos de propietarios de autos para Joe Gibbs también se redujo de 50 a 12. La suspensión de su licencia de propietario de auto fue rescindida.

- Mientras que la multa de $200,000 dólares para el jefe de equipo Jason Ratcliff no fue alterada, el grupo optó por reducir la suspensión de seis eventos a uno. Al cumplir con la suspensión entrará en un periodo de prueba.

- El panel incrementó la pérdida de puntos de fabricante para Toyota de cinco a siete.

“Esta ha sido una semana dura para todos y ciertamente nadie quería que ésto pasara”, dijo Gibbs luego que sentencia fue anunciada. “Estamos comprometidos a asegurarnos que no vuelva pasar en el futuro”.

“Quiero destacar que después de pasar por este proceso, tenemos un gran respeto por nuestro deporte y en particular por NASCAR. Todos nosotros en Joe Gibbs Racing están comprometidos a ser buenos socios y queremos estar en NASCAR siempre. Vamos a trabajar muy duro con TRD para asegurarnos que ésto no vuelva a suceder. Ahora mismo, sólo queremos regresar a las carreras, agregó Gibbs.

Por su parte, Kenseth expresó en su cuenta de twitter sentir “respeto a NASCAR y al proceso de apelación, siento que lo hicieron bien”.

Una serie de inspecciones al motor del auto No. 20 llevadas a cabo luego de la STP 400 revelaron que una de las ochos bielas estaba dos gramos por debajo del peso mínimo permitido por la NASCAR.

Inicialmente, la deducción de puntos impuesta a Kenseth lo llevó de la posición número ocho a la catorce en la tabla general. En las siguientes dos carreras después de Kansas, Kenseth subió a la posición número once debido a su desempeño que le permitió terminar entre los diez finalistas en Richmond y Talladega. Ahora, con los resultados de la apelación, Kenseth pasa a la posición número cuatro, tan sólo por detrás de Jimmie Johnson, Carl Edwards y Dale Earnhardt Jr.