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Johnson cómodo en el liderato para el receso del All-Star 

mayo 13, 2013, Zack Albert, NASCAR.com

Johnson cómodo en el liderato para el receso del All-Star 
El Penta Campeón tiene 44 puntos más que Carl Edwards

DARLINGTON, South Carolina - Un año después de celebrar su histórica victoria número 200 para Rick Hendrick, Jimmie Johnson tuvo una jornada mucho más modesta en el Darlington Raceway.

Pero una vez que se asentó el polvo sobre la legendaria pista, Johnson tiene una mejor visión de lo que podría ser una celebración mayor al final de la temporada.

Johnson logró un 4to. lugar en la Bojangles' Southern 500 el sábado en la noche, con lo que amplió su ventaja en la clasificación de la NASCAR Sprint Cup Series a 44 puntos sobre Carl Edwards, quien terminó 7mo.

El cinco veces campeón de la Sprint Cup casi podría perderse una carrera y mantener su liderato en las posiciones, tomando en cuenta que la mayor cantidad de puntos para un piloto en una carrera es 48, curiosamente, el número del auto de Johnson.

Pero Johnson no tiene ninguna intención de bajar el ritmo rumbo al Chase de la NASCAR Sprint Cup, justo antes del final de la temporada regular el 7 de septiembre en el Richmond international Raceway.

"Quiero asegurar la mayor cantidad de puntos si no podemos ganar carreras".

-- Jimmie Johnson

"Queremos asegurar [el Chase] antes de Richmond y controlar lo más que podamos durante la temporada regular", dijo Johnson, quien ganó su último título en 2010. "Eso es lo que estamos haciendo ahora, así que estoy contento. No ganamos la carrera, pero ampliamos la ventaja con el segundo lugar y eso es muy bueno".

Johnson tuvo que recuperarse luego de que su equipo de mecánicos de Hendrick tuvo problemas con el cambio de las ruedas traseras en una parada a pits, lo que lo hizo perder cinco puestos, lo que lo puso el 8vo. puesto para el reinicio.

"Fue un mal momento", dijo Johnson. "Pero puede pasar algunos autos y pasar del 8vo. al 4to. puesto. Cuatro lugares, pero esa parada no ayudo".

Las victorias consecutivas en Darlington no son exageradamente raras, pero tampoco fáciles, así que de cualquier forma, Johnson quedó conforme con su final en el Top 5, justo antes del receso de dos semanas en el calendario oficial de competencias para dar paso a la NASCAR Sprint All-Star Race el próximo sábado.

"Otra noche de buenos puntos", dijo Johnson. "Sé que falta mucho para Richmond, pero está en mi mente. Me quiero asegurar que sumemos la mayor cantidad de puntos si no podemos ganar carreras".