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Johnson pretende recuperar la gloria de las 600

mayo 20, 2013, David Caraviello, NASCAR.com

Johnson pretende recuperar la gloria de las 600
El piloto todavía añora los días de antaño en Charlotte.

Con dos victorias consecutivas en la Sprint All-Star Race, Jimmie Johnson aparenta haber recuperado su dominio sobre el Charlotte Motor Speedway. Eso sí, desde el año 2009 sigue buscando su primera victoria por puntos en esta pista de 1.5 millas. Y cabe mencionar que si se trata de la Coca-Cola 600, el piloto no la ha ganado desde el año 2005.

A Johnson se le presentará una nueva oportunidad el próximo fin de semana para recuperar el clásico de Memorial Day y de esta manera añadirla a su campaña en la que ya cuenta con el trofeo de la Sprint All-Star Race, dos victorias por puntos y una cómoda ventaja de 44 puntos sobre Carl Edwards en la tabla de posiciones de la Sprint Cup. El año pasado, seguido de la victoria en la Sprint All-Star Race, Johnson terminó en la posición número 11 de la Coca-Cola 600, extrañamente su mejor resultado en cinco años.

Johnson cree que sus cambiantes fortunas en Charlotte fueron resultado del rejuvenecimiento de la pista que se completó a principios de 2006, justo después de su cuarta victoria consecutiva por puntos en el otoño de 2005.

"No hay nada mejor que ganar aquí en casa."

-- Jimmie Johnson

“Hemos tenidos finales descentes y hemos sido competitivos y líderes de vueltas, pero la pista es tan diferente ahora a como lo era en aquel entonces, y ya la teníamos descifrada. Sabíamos literalmente a qué hora de la tarde, qué ajustes teníamos que hacer al auto, era como un reloj. Ya no es de esa manera”, dijo Jimmie Johnson. “Sin duda queremos tener esa magia para ganar aquí en el patio trasero de Hendrick y con las oficinias corporativas de Lowe cerca, hay un montón de razones por las que queremos ser buenos aquí. Pero lo más importante es que sabemos que anteriormente lo hemos sido y sentimos que podemos serlos otra vez”, agregó.

Ciertamente parece que podría pasar de esa manera, pero Johnson no está sólo. El cinco veces campeón cree que él es uno de la casi media docena de equipos que podrían conseguir la victoria, un grupo que incluye a Kurt y Kyle Busch, Denny Hamlin, Edwards y su compañero de Hendrick Motorsports, Kasey Kahne.

Kahne “probablemente sería el chico de quién más me preocuparía”, comentó Johnson. Kyle Busch cree que muchos de los principales pilotos del sábado pasado serán a quienes se les tendrá en la mira una vez más para la carrera de la próxima semana. Los hermanos Busch se destacan, ya que se dividieron los primeros cuatro segmentos de la carrera pasada antes de que Johnson los superara.

“Estamos trabajando para regresar a la cima”, dijo Johnson. “No hay nada mejor que ganar aquí en casa”.