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Hornish Jr. busca el título para completar su transición a la NASCAR

mayo 24, 2013, Holly Cain, NASCAR.com

Hornish Jr. busca el título para completar su transición a la NASCAR
Busca repetir el éxito de la IndyCar en la NASCAR

Sam Hornish Jr. se rió cuando escuchó la pregunta.

¿Tras conseguir tres títulos en la IndyCar y una de las victorias más espectaculares en la historia de la Indianapolis 500 (2006), Hornish se considera ya un piloto completo en la NASCAR y candidato al campeonato de la NASCAR Nationwide Series 2013?

“Diría que sí’’, dijo Hornish Jr. sin dudar. “Cuando corría en la IndyCars me consideraba un piloto de la IndyCar, pero eso está en el pasado. Cuando lo veo desde una perspectiva externa, más y más personas me ven ahora como un piloto de la NASCAR

"Se trata del objetivo final y no siempre se logra como uno lo planea",

-- Sam Hornish Jr.

“No creo que hubo un momento preciso en que hice el cambio, pero siempre habrá quien me asocié con la Indy por lo que hice ahí por tanto tiempo y el éxito que tuvimos”, agregó.

Después de seis temporadas en la NASCAR – incluyendo las temporadas 2008, 2009 y 2010 principalmente en la Sprint Cup-, con el legendario equipo Penske Racing que lo tuvo cuando estaba en la Indy 500, Hornish Jr. está demostrando el mismo nivel de talento en la NASCAR.

Una transición que muchos pilotos no han logrado por completo.

Y ante el fin de semana que se destaca por la celebración de la Indy 500 y la Coca-Cola 600 en Charlotte en la NASCAR, Hornish Jr. es uno de los pilotos que ha demostrado su calidad en ambas.

El proceso ha sido una experiencia que le ha dado nuevo vigor, pero también que le ha dado un golpe de humildad.

Para Hornish Jr. el camino ha sido una verdadera prueba de perseverancia.

El piloto del Ford No. 12 de Alliance Truck Parts ha dado ejemplo de tenacidad y lealtad tanto para él mismo, como para el dueño Roger Penske.

Tras 22 carreras con Penske en el auto No. 22 en la Sprint Cup cuando A.J. Allmendinger fue suspendido por dar positivo en una prueba de uso de drogas y subsecuentemente dejado en libertad por el equipo, Hornish  Jr. esperaba poder correr a tiempo completo en la Sprint Cup en 2013, tras dos años principalmente en la Nationwide.

Sin embargo, Joey Logano fue contratado para conducir el auto No. 22 y Hornish Jr. se quedó otra vez en la Nationwide Series, una oportunidad que ha aceptado sin queja alguna.

Estuvo de líder en la clasificación las primeras siete semanas de la temporada, ganó en Las Vegas y ahora está a 28 puntos del líder Regan Smith, antes de la History 300 en el Charlotte Motor Speedway.

Esto parece confirmer que Hornish Jr. tomó la decisión correcta a pesar de que no ha logrado el ascenso que había visualizado.

“Por lo que a mi toca, obviamente mucho de mi desea estar ya en la Sprint Cup, pero estoy tratando de aprovechar la situación al máximo’’, dijo Hornish Jr. “Muchos me discuten sobre dónde estoy, pero hago lo que siempre quise hacer, que es correr como medio de vida.

“Todavía me estoy retando a mi mismo para llegar a donde quiero estar […] no hay razón por la que no pueda ganar el campeonato si seguimos haciendo las cosas bien y trabajar duro para mejorar.

“Y si me quedo otro año en la Nationwide Series después de este, voy a tratar de disfrutarlo al máximo. Se trata del objetivo final y no siempre se logra como uno lo planea’’.