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Montoya, Kenseth y Johnson; el peor lugar, en el peor momento

mayo 27, 2013, David Caraviello, NASCAR.com

Montoya, Kenseth y Johnson; el peor lugar, en el peor momento
El accidente que cambió el rumbo de la Coca-Cola 600

CONCORD, North Carolina - Matt Kenseth pensó por un momento moverse hacia dentro de la pista, pero iba demasiado rápido.

Resultados completos Coca-Cola 600

Así que cuando Jimmie Johnson patinó frente a su auto, todo lo que pudo hacer fue frenar y antes de que lo pudiera evitar, dos de los principales candidatos al título de la Sprint Cup quedaron fuera de toda posibilidad de ganar la Coca-Cola 600.

El accidente a 66 vueltas del final en el Charlotte Motor Speedway cambió el desenlace de la carrera más larga en la temporada de la NASCAR, en el que quedó fuera Johnson, ganador de la carrera All-Star la semana pasada y Kenseth, quien parecía encaminado a ganar la Coca-Cola 600.

"Teníamos un auto excelente al final ... una pena el choque"

-- Juan Pablo Montoya

Cuando Johnson perdió el control, Kenseth frenó fuerte y Juan Pablo, Montoya, quien iba just atrás su Chevrolett No. 42, se estrelló, primero contra Kenseth y luego con Johnson.

“(Johnson) patinó, lo vi, iba a bajar al interior y no pude, así que frené y (Montoya) se estrelló por atrás”, explicó Kenseth , quien terminó 15to. dos vueltas atrás de los líderes. “Si lo hiciera 300 veces más, pasaría lo mismo 300 veces. Es una de esas cosas en que no se puede hacer nada para evitarlo. Estábamos en el lugar equivocado al momento equivocado”.

Montoya, quien terminó 18vo. también a una vueltal ganador, lamentó su mala fortuna.

“Teníamos un excelente auto @target al final. Trabajamos duro para tenerlo y cuando bajó la temperatura todo funcionó. Una pena el choque”, dijo Montoya a través de su cuenta de Twitter (@jpmontoya).

El accidente resultó costoso para todos, pero sobre todo para Kenseth, quien se había mantenido en la punta hasta que una bandera amarilla lo sorprendió al final de la vuelta de los líderes.

Kenseth había liderado 112 vueltas, incluyendo un 95 de 96 al inicio de la carrera, y llegó a sacar una ventaja de 8 segundos al segundo lugar.

Johnson no lideró una sola vuelta, pero el seis veces ganador de carreras en Charlotte, se estaba colocando en una situación favorable para buscar la victoria al final.

Johnson y Kenseth marchaban 9no. y 10mo., respectivamente cuando el auto No. 48 del 5 veces campeón, perdió el control y desencadenó el accidente que involucró a cinco autos.

Johnson tuvo una noche complicada tras perder una vuelta al principio al tener que parar en pits para cambiar la bacteria, pero ya estaba dentro del Top 10 cuando ocurrió el accidente, que al final lo dejó en el puesto 22.

A pesar de eso, Johnson se mantuvo en el liderato de la clasificación de pilotos 2013 con 32 puntos de ventaja sobre Karl Edwards. Kenseth marcha en 3er. lugar a 51.

“Si las cartas hubieran caído en el lugar correcto [….] las cosas iban muy bien para nosotros y luego fue todo lo contrario”, dijo Kenseth. “Vamos a mantener el mismo ánimo y si seguimos corriendo así, las cosas van a volver a pasar y creo que vamos a ganar más carreras”.

Montoya marcha en el lugar 23 en la clasificación, pero ha ido mejorando en las últimas carreras y todavía puede aspirar a un lugar en el Chase por la Sprint Cup a falta de 14 carreras en el calendario de la temporada regular.