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Jimmie Johnson en otra temporada rumbo al salón de la fama

mayo 28, 2013, Holly Cain, NASCAR.com

El piloto está a punto de adueñarse de algunos de los registros más importantes de la NASCAR.

Inclusive el mismo Jimmie Johnson se asombra de las estadísticas.

En la tarde del próximo domingo, cuando corra en su Chevrolet No.48 sobre la pista del Dover International Speedway, Johnson tendrá la oportunidad de convertirse en el piloto más ganador del Monster Mile, eclipsando por completo la marca de las siete victorias que comparte con los miembros del Salón de la Fama de la NASCAR Richard Petty y Bobby Allison.

“No tenía ni idea que tuviera esa oportunidad”, dijo Johnson el martes. “Es alucinante para mí. Yo sabía de las cosas de Charlotte y de Martinsville, pero no sabía nada de las otras”.

“Estoy muy orgulloso de eso. He trabajo duro para ponerme en esta posición, lo mismo ocurre con el equipo. Hemos sido capaces de sacar provecho de esas oportunidades”, agregó Johnson.

"He trabajo duro para ponerme en esta posición. Hemos sido capaces de sacar provecho."

-- Jimmie Johnson

El californiano de 47 años cada vez acumula más triunfos y se adueña de más registros, lo que hace pensar que podría acostumbrarse a las buenas y llamativas estadísticas. En cambio, Johnson todavía se ve genuinamente humilde y sobrecogido por cada nuevo momento histórico que añade a su cuenta.

Y efectivamente en el horizonte hay potencial para que se de un nuevo momento histórico en su carrera: un sexto campeonato, únicamente logrado por los miembros del Salón de la Fama de la NASCAR Richard Petty y Dale Earnhardt.

Con el punto medio de la temporada regular acercándose este fin de semana, Johnson se ha posicionado bien para lograr un título más. El piloto tiene una sólida ventaja de 32 puntos sobre Carl Edwards, quien se encuentra en segundo lugar. Una ventaja que ha sido la más estrecha desde hace un mes y más impresionante considerando que Johnson terminó en la posición número 22 en la Coca-Cola 600.

Después de la carrera de Richmond el 27 de abril, Johnson mantuvo una ventaja de 43 puntos. ¿Es ésto un indicativo de lo avanzado que se encuentra en la competencia el equipo de Hendrick Motorsports?

Curiosamente, durante los cinco campeonatos que ganó Johnson en ninguna ocasión llegó a la carrera de Richmond liderando en la tabla de posiciones. Pero después de ver a Tony Stewart y Brad Keselowski levantar la Sprint Cup de los últimos dos años, está claro que Johnson tenía un mensaje para este 2013.

Jimmie Johnson ha logrado terminar entre los diez primeros lugares en las doce primeras carreras de la temporada, añadiendo que en dos ocasiones llegó en primer lugar. Además, cabe mencionar que en Dover ganó en cuatro de las últimas ocho carreras y lideró en un total de 1,763 vueltas durante las últimas nueve carreras y al menos en una en las once últimas carreras.

“Me siento bien”, concluyó Johnson con la vista y la mente puesta en Dover.