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La carrera en Sonoma será una competencia diferente

junio 20, 2013, Holly Cain, NASCAR.com

La carrera en Sonoma será una competencia diferente
Ocho pilotos diferentes han ganado las útlimas ocho carreras de la Sprint Cup en Sonoma

SONOMA, California - Tony Stewart no dudó al responder a quién no quiere ver en su espejo retrovisor en la última vuelta de la Toyota Save Mart 350 este domingo en el Sonoma Raceway.

“Los quiero ver a todos’’, dijo Stewart. “Eso significa que estaré en al frente. No hay nadie en particular que me preocupe más que otro, así que me gustaría estar en control, en primera posición en la última vuelta. Ya no es son un par de ellos de los que te debes preocupar’’.

Las estadísticas respaldan la teoría de Stewart, ya que ocho pilotos diferentes han ganado las últimas ocho carreras en la pista mixta de 1.99 millas, con 12 curvas.

Hace una década, los pilotos de la NASCAR Sprint Cup Series, más acostumbrados a los óvalos, casi aceptaban que los pocos pilotos con experiencia en este tipo de pistas podrían ganar.

En 2007, en su segunda temporada en la NASCAR, Juan Pablo Montoya logró la victoria a pesar de salir desde el puesto número 32 en la parrilla de arrancada, la posición más profunda para un ganador en la historia de las carreras en Sonoma.

Pero ahora, y en particular desde que se instauró el Chase Final por el título 2004 y toas las carreras de calendario son importantes para lograr puntos, nadie se puede dar el lujo de despreciar esta carrera.

Y aunque no todos son amantes de este tipo de pistas, todos están preparados para buscar la victoria. Los equipos han contratado “especialistas” para poner los autos a punto y los pilotos han estado practicando intensamente.

Los compañeros de equipo de Stewart, Ryan Newman y Danica Patrick, junto a Matt Kenseth, estuvieron recientemente en el Virginia International Raceway, mientras que el campeón defensor de la Sprint Cup, Brad Keselowski, estuvo practicando en Road Atlanta.

El equipo Richard Petty Motorsports uso una de sus fechas oficiales de práctica de esta temporada en Sonoma con sus pilotos Aric Almirola y Marcos Ambrose, considerados como algunos de los mejores especialistas en los circuitos mixtos.

Esta nueva estrategia ha producido una nueva ola de talento.

Clint Bowyer, quien ganó en Sonoma en 2012, empezó su carrera en estas pistas; Kasey Kahne, ganador en 2009, lo hizo en la USAC Sprint Car, lo mismo que Stewart y Jeff Gordon, quien tiene cinco victorias en Sonoma.

La carrera de este año tendrá el ingrediente adicional de la presencia de Jacques Villeneuve, el ex campeón de Fórmula 1, quien buscará una victoria en la NASCAR tras lograr una hace tres años.

También estará la prueba del nuevo auto Gen-6 de la NASCAR, con lo que cualquiera que se atreva a hacer un pronóstico sobre, en realidad sería un atrevido.