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Víctor González Jr. hizo historia en la NASCAR Sprint Cup Series

junio 22, 2013, Staff report, NASCAR.com

Primer puertorriqueño en una carrera de la máxima serie de la NASCAR

Resultados completos de la carrera

No es como lo había soñado, pero sea como sea, Víctor González Jr. pasó a la historia este domingo en el Sonoma International Speedway al convertirse en el primer puertorriqueño y el primer piloto de cualquier país del Caribe en debutar en la máxima serie de la NASCAR.

González Jr., de Trujillo Alto, Puerto Rico, tuvo que arrancar desde el fondo de la parrilla de inicio en la a Toyota Save Mart 350, debido a que se salió de la pista y se estrelló contra el muro exterior al final de su primera vuelta en la sesión clasificatoria del sábado.

“¡Estoy bien! Cometí un error en [la vuelta] 10 y pagué por eso”, escribió González Jr. en su página de Facebook el sábado. “Me siento mal por los muchachos del equipo Tommy Baldwin Racing, porque hicieron un gran trabajo [con el auto]y a todos los fanáticos por su apoyo. Ahora el equipo está trabajando para poner a punto el auto de repuesto para mañana”.

González Jr., de 37 años, tiene una larga carrera en el automovilismo y aunque una victoria en la Toyota Save-Mart 350 era poco probable, pudo terminar la carrera a pesar de verse involucrado en un accidente menor en el un reinicio cuando quedaban 40 vueltas, lo que provocó la sexta bandera amarilla.

“Esto es increíble. Sé que la NASCAR sabe que les puedo ayudar a hacer crecer a su fanaticada”, dijo González Jr. a Fox News Latino en Sonoma antes de la carrera.

González Jr. terminó en el puesto 38 de 43 pilotos, a una vuelta del ganador, Martin Truex Jr. y a cuatro puestos del colombiano Juan Pablo Montoya, quien marchaba en segundo puesto en la última vuelta, pero se quedó sin gasolina.

Antes del domingo, González Jr. había participado en siete carreras de la NASCAR Nationwide Series entre 2009 y 2012, con un 14to. puesto como su mejor final, que ocurrió en Montreal en 2009.

El puertorriqueño se unió a Paulie Harraka y Alex Kennedy -quienes no terminaron la carrera -, como debutantes en la NASCAR Sprint Cup Series.

La última vez que tres pilotos debutaron juntos en una carrera de la Sprint Cup fue en el Martinsville Speedway, el 24 de octubre de 2004, cuando Chad Chaffin, Mario Gosselin y Travis Kvapil, corrieron por primera vez en la serie élite de la NASCAR.