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Labonte pondrá fin a una racha de 704 participaciones consecutivas

junio 25, 2013, David Caraviello, NASCAR.com

Labonte pondrá fin a una racha de 704 participaciones consecutivas
El veterano no correrá este fin de semana en el Kentucky Speedway.

El próximo sábado, cuando se ondee la bandera verde durante la carrera de la Sprint Cup Series en el Kentucky Speedway, faltará una de las personalidades más reconocidas de la NASCAR que desde 1993 ha estado activo en cada uno de los circuitos.

Bobby Labonte confirmó este martes que no correrá en Kentucky, lo que significa que pondrá fin a una racha de 704 participaciones consecutivas en las competiciones principales de la NASCAR. Se trata de la tercera racha más larga en la historia, tan sólo por detrás de Ricky Rudd con 788 participaciones y de Jeff Gordon con 705 participaciones.

"Bobby es nuestro chico para esta temporada y estamos enfocados en mejorar su auto para esta temporada."
-- Brad Daugherty

“Es decepcionante la forma en que está ocurriendo”, escribió Labonte en un chat con los fans a través de la página web del equipo JTG Daugherty Racing. “He tenido un par de ofertas esta mañana, pero las he rechazado porque no quiero que nadie más que tenga la oportunidad de hacer lo que yo hago, lo que ellos aman, tengan que sentarse en la banca por mí”.

Labonte, campeón de la categoría principal de la NASCAR en el 2000, ha participado en cada una de las carreras llevadas a cabo desde su inicio como piloto de tiempo completo en 1993. Sin embargo, durante la carrera de este sábado, AJ Allmendinger será el encargado de estar a bordo del auto No. 47 que usualmente conduce Labonte. De hecho, el equipo JTG Daugherty anunció hace tres semanas que Allmendinger conduciría dicho auto por cinco carreras como medida comparativa para ayudar a un equipo que ocupó el puesto 27 en la tabla de posiciones de la Sprint Cup en ese punto.

En Michigan, Allmendinger compitió a bordo del auto No. 47 y Labonte lo hizo en el auto No. 51 de Phoenix Racing, pero ésto no podrá repetirse puesto que este sábado Austin Dillon usará dicho auto para correr la Quaker State 400 en Kentucky.

“Bobby es nuestro chico para esta temporada y estamos enfocados en mejorar su auto para esta temporada”, escribió en el chat Brad Daugherty, co-dueño del equipo. “Ese es nuestro enfoque. No miraremos a la temporada del próximo año hasta que el final de este año, es por eso que en este momento estamos haciendo todo lo que podemos para ayudar a Bobby Labonte a hacer lo que mejor pueda en esta temporada”.

Daugherty confirmó que Labonte estará de regreso en el evento de Daytona. Por su parte, Allmendinger volverá a conducir el auto el 11 de agosto en Watkins Glen, además de otras dos carreras para las cuales el equipo sigue buscando patrocinadores.

Labonte dijo que preguntó al equipo sobre conducir un segundo auto en Kentucky, pero lamentablemente la organización no cuenta con las condiciones de hacerlo. “Un auto es el límite de nuestra capacidad en este momento”, dijo Labonte. Como resultado, Labonte no podrá estar en la pista este fin de semana.

“Gracias por todo el apoyo”, agregó Labonte. “Todo tenemos una pasión por lo que hacemos, todos creemos en lo que hacemos con el programa y queremos asegurarnos que podamos seguir representando a nuestros patrocinadores de la manera correcta”.

Según Daugherty, el objetivo es que Labonte pueda beneficiarse de lo que Allmendinger pueda descubrir sobre el auto.