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Danica relajada en su regreso a Daytona

julio 02, 2013, Holly Cain, NASCAR.com

Patrick espera poder repetir su actuación de la histórica Coors Light Pole

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DAYTONA BEACH, Florida – El trofeo de la Pole Position que Danica Patrick ganó en el Daytona International Speedway en el inicio de la temporada en febrero pasado, está en exhibición en el taller del equipo Stewart-Haas Racing  donde se prepara el Chevrolet No. 10 de GoDaddy.com para la carrera Coke Zero 400 powered by Coca-Cola el sábado.

“Lo trajimos para recordarle a todos lo que podemos hacer’’, dijo Tony Gibson, el Jefe de Equipo de  Patrick. “Nos ayuda para levantarnos la moral’’.

“¿Vamos a calificar en la Pole Position? No sé. Quizá”

-- Danica Patrick

En febrero pasado, la última vez que el No. 10 corrió en la legendaria pista, Patrick hizo historia al convertirse en la primera mujer en ganar la Coors Light Pole para la Daytona 500. 

Patrick terminó en 8vo. puesto, lo que también es la mejor posición final de una mujer en esa carrera.

Además, estuvo cinco vueltas en el liderato, lo que la sumó a un exclusivo grupo de 13 pilotos que han liderado durante carreras de la Daytona International Speedway y la Indy 500, en el que también están leyendas como A.J. Foyt and Mario Andretti.

Esa fue la mejor actuación de Patrick, de 31 años, quien está en su año de novata en la NASCAR Sprint Cup, pero las cosas no le han salido tan bien desde entonces.

Patrick solo tiene dos finales en el Top 20 desde la Daytona 500 y es la primera en reconocer que ha tenido una curva ascendente de aprendizaje  en la serie máxima de la NASCAR.

Por lo que es comprensible que esté ansiosa por regresar a la pista de Daytona, donde vive Gibson.

“El ambiente es distinto (en la preparación para Daytona)’’, dijo Gibson. “Cuando nos preparamos aquí, todo mundo se anima y todos saben que podemos hacer bien las cosas aquí. Creo que es obvio que sentimos que podemos ganar aquí”.

Patrick mostró un optimismo más cauteloso y bromeó al decir que estaba más emocionada con la fiesta del 4 de Julio a la que fue invitada el fin de semana en Daytona.

“Obviamente la Coke Zero 400 es un evento importante ya que Coke es uno de mis patrocinadores, pero también pienso en que Harry Scott (de Turner Scott Motorsports) ha invitado a un grupo a su casa en Hilton Head y voy allá también y eso suena muy bien”, dijo Patrick. “Siento que voy a ir a unas vacaciones. Voy a estar trabajando, pero vamos a tener un buen fin de semana”.

Patrick reconoció que será difícil repetir su actuación de la Daytona 500, sobre todo porque hay varios aspectos diferentes: la carrera es 100 millas más corta y será de noche.

Y Patrick no tendrá el mismo auto con el que corrió en la Daytona 500.

“Lo perdimos en Talladega’’, dijo Patrick. “Así que vamos a salir con el auto de repuesto, que es muy bueno. Lo probamos al principio de la temporada y espero que tenga un desempeño similar.

“Creo que será muy rápido […] pero ¿vamos a calificar en la Pole Position? No sé. Quizá”, agregó. “La temperatura siempre cambia las cosas y vamos a tener un motor diferente. Todo eso afecta, pero espero que tengamos una actuación similar, por lo menos eso es lo que tengo en la cabeza”.