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Logano y Busch se perfilan para correr en el Chase

julio 03, 2013, George Winkler, NASCAR.com

Logano y Busch se perfilan para correr en el Chase
Por su parte, Juan Pablo Montoya y Denny Hamlin cada vez lo tienen más complicado 

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Después de haber corrido en el Bristol Motor Speedway a principios de temporada, Denny Hamlin fue cuestionado sobre lo que Joey Logano había dicho de él en el calor del momento, producto de una carrera tensa. Hamlin contestó: “Dijo que iba a venir por mí. Pero por lo general no lo veo, así que no es un factor”.

Hamlin, por supuesto, hizo tal referencia como una táctica de intimidación competitiva hacia Logano, quien se había enfrentado a su anterior compañero de equipo en Joe Gibbs Racing.

Desde aquella posición número 39 en Kansas, Logano ha logrado terminar entre los diez primeros lugares en las últimas nueve carreras de la Sprint Cup Series. Durante este tramo, Logano pasó desde la posición 20 a la 10 en la clasificación general. Incluso, se encuentra por delante de su compañero de equipo y actual campeón de la Sprint Cup Series, Brad Keselowski, quien se sitúa en la posición número 13.

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Debido a que Logano aún no cuenta con una victoria en esta temporada, ésto lo pone en el borde de la clasificación del Chase for the NASCAR Sprint Cup, con tan sólo nueves carreras pendientes para terminar la temporada regular. Logano se encuentra un punto por delante de Kasey Kahne, quien está en la posición 11 y que cuenta con una victoria bajo la manga, y dos puntos sobre Jeff Gordon. En el noveno lugar está Greg Biffle con 10 puntos de ventaja sobre Logano.

Mientras que el comentario de Hamlin pudo haber sido cierto a inicio de la temporada, Logano evidentemente se ha convertido en un factor importante. Nada mal para alguien que Tony Stewart catalogó como “un pequeño niño rico que nunca ha tenido que trabajar en su vida”, después de haber corrido la Auto Club 400 en el mes de marzo.

Así que tal vez las habilidades de Logano han madurado y ahora se encuentra listo para ser un contrincante serio en el Chase for the NASCAR Sprint Cup. Pero, ¿cuáles son las probabilidades de que siga corriendo de esta manera?

Además de Logano, otro piloto que últimamente ha estado corriendo bien y se perfila a ser uno de los pilotos en el Chase for the NASCAR Sprint Cup es Kurt Busch de Furniture Row Racing. Busch terminó en sexto lugar en Kentucky y ahora está en la posición 14 de la tabla general a tan sólo 16 puntos de la posición 10. El piloto se encuentra en una muy buena racha y prueba de eso son las últimas seis carreras en la que ha terminado entre los diez primeros lugares.

Por su parte, Juan Pablo Montoya cada vez ve más complicado conseguir un pase para el Chase for the NASCAR Sprint Cup. El piloto latino se encuentra en la posición número 23 de la tabla general con 399 puntos. En esta temporada, el colombiano ha tenido 17 participaciones y ha conseguido dos Top 5 y tres Top 10.

Para pasar a la siguiente fase, Montoya tendría que terminar entre las posiciones 11 y 20 de la tabla general y superar en victorias al resto de los pilotos. En este último aspecto, Kasey Kahne y Tony Stewart superan a Montoya, puesto que ambos han ganado al menos una carrera en esta temporada. Lo que significa que el piloto colombiano tendría que lograr una gran hazaña en estas últimas nueve carreras que le quedan para dar el siguiente paso.

Denny Hamlin de Joe Gibbs Racing tampoco está pasando un buen momento. En las últimas cinco carreras, su mejor resultado fue un 23er lugar. Y por si fuera poco, su historial en el Daytona International Speedway no es nada alentador: tan sólo dos top-10 en 15 participaciones. Ésto significa que si Hamlin continúa en este camino, lo más probable es que su temporada termine pronto.

La próxima carrera de la NASCAR Sprint Cup Series será la Coke Zero 400 powered by Coca-Cola este sábado en el Daytona International Speedway. El evento dará inicio a las 7:30 pm ET y será transmitido por TNT.