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Shepherd se convertirá en el piloto más viejo de la Sprint Cup

julio 08, 2013, Staff report, NASCAR.com

Siete años después, el piloto de 71 años de edad volverá a correr en la Sprint Cup 

Morgan Shepherd, 71, se convertirá en el piloto más viejo en iniciar una carrera de la NASCAR Sprint Cup cuando corra este fin de semana en el New Hampshire Motor Speedway.

Shepherd se encuenta enlistado para conducir el Toyota No. 52, propiedad de Bob Keselowski, en la Camping World RV Sale 301 del domingo (1:00 pm. Hora del Este, TNT). La lista de inscritos, publicada el lunes por la NASCAR, cuenta con 43 coches para 43 puntos de partida. Salvo un ingreso tardío o sustitución, Shepherd romperá el récord.

Al día de hoy, el récord está en manos de Jim Fitzgerald que con 65 años, 6 meses y 22 días de edad terminó de 17to en un auto propiedad de Rick Hendrick sobre la pista del Riverside International Raceway. Hershel McGriff también participó en una ocasión en la Sprint Cup sobre el Sonoma Raceway a la edad de 65 años, 5 meses y 2 días.

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El veterano James Hylton intentó correr en el año 2007 las 500 millas de Daytona a la edad de 72 años, pero no logró avanzar a la parrilla de salida en las clasificaciones previas.

La última vez que Shepherd corrió en la NASCAR Sprint Cup fue a la edad de 64 años el 17 de septiembre de 2006, curiosamente también en New Hampshire. En esta ocasión, Shepherd terminó en la 42da posición, luego que por problemas de sobrecalentamiento tuvo que abondar la carrera en la vuelta 61.

Shepherd, que todavía es piloto de medio tiempo en la NASCAR Nationwide Series, cuenta con cuatro victorias en la NASCAR Sprint Cup, tres de éstas logradas en el Atlanta Motor Speedway. Hizo su primera aparición en la NASCAR Sprint Cup el 20 de junio de 1970 en el Hickory Motor Speedway.