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Lucha por los boletos al Chase se pone al rojo vivo

julio 11, 2013, George Winkler, NASCAR.com

Tony Stewart

A la mitad de la temporada, el Chase se perfila a ser uno de los más competitivos de los últimos años

Clasificación de la NASCAR Sprint Cup

Es muy probable que las siguientes ocho carreras previas al Chase for the NASCAR Sprint Cup estén llenas de mucho drama para aquellos que siguen la competición, al igual que para los pilotos y equipos que compiten por sus vidas de postemporada. Un buen o mal resultado en la recta final del campeonato supondría una gran diferencia, más que en los últimos años.

Esto se debe a que desde Kurt Busch, que se encuentra de 9no en la tabla de posiciones, hasta Jamie McMurray, quien está de 17mo, la diferencia es de sólo 26 puntos. Con una lista de pilotos tan cerca, se podrían ver más variaciones en la clasificación, así como sucedió después de la carrera del fin semana pasado en Daytona, donde Tony Stewart y Busch mejoraron seis y cinco lugares, respectivamente; y Joey Logano y Paul Menard cayeron cinco plazas.

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McMurray es el ejemplo perfecto de cómo la suerte puede cambiar de un momento para otro. Dos carreras en la que ha terminado entre los diez primeros lugares lo han movido desde la 21ra posición a la 17mo, con una diferencia entre él y sus contrincantes que se ha reducido de 58 a 26 puntos. Sin embargo, podría ser difícil que continúe con esta buena racha en la Camping World RV Sales 301 del New Hampshire Speedway, donde sólo ha conseguido terminar entre los diez primeros lugares en cuatro de 20 ocasiones.

En el caso de Stewart, quien hace un mes estaba en la 10ma posición después de haber conseguido el 5to lugar en Michigan, pasó a la 15ta posición en Sonoma y luego a la 16ta en Kentucky, para luego volver a la 10ma gracias a un 2do lugar en Daytona. Con la carrera de esta semana podría ganar algunos lugares, puesto que su historial señala que en 28 participaciones ha logrado terminar entre los diez primeros lugares en 17 ocasiones. En otras palabras, podríamos finalmente ver al No. 14 solidificar su lugar entre los contendientes del Chase.

Listo para dar el salto: Después de cuatro semanas seguidas en la 18va posición, Ryan Newman, subió a la 16ta al quedar en el 10mo lugar de la carrera en Daytona. Se trató de la séptima ocasión que terminaba entre los diez primeros lugares en esta temporada y la segunda del año en Daytona.

Pero para un chico que se ha estrellado en tres carreras durante este año y ha sufrido problemas en el motor en otra, que se encuentre a ocho puntos de Kasey Kahne, actualmente en la 12da posición y clasificado para correr en el Chase, no está nada mal. Además, las estadísticas de Newman en el New Hampshire juegan a su favor.

En 22 participaciones sobre esta pista, Newman ha conseguido terminar 15 veces entre los diez primeros, incluyendo tres victorias. Así también, ha ganado seis Coors Light Poles y tiene una clasificación de 94.9 en las últimas 16 carreras.

En peligro de caerse: Aric Almirola se encontraba en una posición muy cómoda luego de haber conseguido cuatro carreras seguidas entre los diez primeros lugares. Pero desde que terminó de 20mo en Darlington, el piloto no ha podido superar la 15ta posición en sus siete siguentes carreras, incluyendo dos en las que se estrelló.

Aric Almorila ahora se encuentra de 19no y no cuenta con buenos números en las cinco veces que ha competido en el New Hampshire Speedway bajo la Sprint Cup.